Закладки

Лишний на земле лишних читать онлайн

плита перед лицом, плита над головой. Примерно метровой толщины каждая. К нижней лесенка приставлена. В вертикальной плите были две "норы", в которые надо было засунуть по локоть руки. При этом голова должна была оказаться внутри "норы" побольше – углублении в плите сверху. Голова скрывалась в плите целиком, по плечи. Когда мы вошли, там стоял довольно высокий мужчина, которому пришлось слегка согнуть ноги. Он постоял так около минуты, потом вынул руки, присел еще больше, высвобождая голову, выбрался из конструкции и вернулся к нам.

– Ну как?

– Когда встал, некоторое время пошевелиться не мог, а так ничего не почувствовал. Как отпустило, пошел.

За ним пошла невысокая девушка. Руки-то она засунула, а вот голова только макушкой зацепилась. И внезапно девушка взлетела. То есть ее ноги оторвались от пола, а голова целиком скрылась в верхней плите. Руки при этом поменяли угол наклона, а вот сама она не шелохнулась. И даже не пискнула.

– Что эта процедура делает? – спросил я девушку из Ордена.

– Считается, что так этот мир признает переселенца своим, – ответила она явно регулярно повторяемой фразой.

– То есть если не пройти, погибнешь? – подскочила Галя.

– Есть желание проверить? – Девушке Галя явно не глянулась: – Еще как погибают. Но на моей памяти никто от процедуры не отказывался. Можете стать первой.

Галя проверять не захотела, но засопела недовольно. Пришлось ее приобнять и ответить вместо нее;

– Что вы! Мы люди законопослушные, правил не нарушаем.

Теперь фыркнула девушка и жестом отправила к артефакту следующего.

Когда очередь дошла до меня, ни подгибать колени, ни летать мне не пришлось. Даже обидно. Сначала зафиксировались руки. Нет, я не перестал их чувствовать, но пошевелить не мог даже пальцами. Потом застыло все тело. Я, по-моему, перестал дышать. Да что, дышать? Сердце, похоже, тоже остановилось. Но никаких неудобств я не испытывал. Наоборот, накатила приятная умиротворенность. Сколько я так простоял, не знаю. Наверное, как все, около минуты. По крайней мере, никто никаких отклонений от стандарта не заметил. И вопросов не задавал. Так что потеря ощущения времени была сугубо индивидуальной.

А потом меня ощутимо укололо в основание черепа. Больно. Но не слишком. Хотя неожиданно. Как будто игла неспешно погрузилась внутрь, возможно даже глубоко, постояла некоторое время неподвижно и столь же неспешно убралась назад. Я по-прежнему не мог пошевелиться, но тело свое ощущал, значит, еще не умер. Это обнадеживало. Только что же это меня укололо?

От мыслей отвлек еще один укол. Теперь в запястье правой руки, там где вены проходят. Да что же это такое? Сколько мне еще так стоять и куда меня еще колоть будут?

Колоть меня больше не стали, но еще некоторое время я простоял неподвижно. А потом тело вновь стало слушаться. Падать я не стал, меня даже не качнуло, но пару секунд я все также простоял неподвижно, приходя в себя. Затем аккуратно высвободил руки и голову и выбрался из артефакта. Провел рукой по затылку, вроде как почесать, попутно убедился, что никаких повреждений в месте укола у меня нет. Ни шишек там, ни следов крови на пальцах. И тут заметил, что на запястье правой руки у меня появился браслет. В форме сплетенной в ремешок нитки с разноцветными бусинами. Не как четки, бусины не в один ряд идут. Они небольшие, но их много, так что довольно сложный узор получился. Все, кроме одной, одинакового размера. Выделявшаяся бусина была немного больше и прозрачного цвета. Невольно дотронулся до нее пальцем, но быстро спохватился. Произошло явно что-то нештатное. Только надо ли мне, чтобы об этом знали все остальные? Наверное, нет. Ко всему, связанному с Ушедшими, орденцы неровно дышат, еще станут надо мной какие-нибудь эксперименты ставить. Задержат точно. И браслет отберут, и руку отрезать не постесняются, если он так сниматься не будет. Мне рука самому нужна, и браслет отдавать не хочется. Раз мне Ушедшие какой-то подарок сделали, надо самому с ним разобраться. Мне тоже интересно.

Хотя, как его спрячешь? У футболки рукавов нет. Сунул руку в карман брюк.

Тем временем, навстречу мне к артефакту шла Галя.

– Ты как? – спросила она: – Без эксцессов все прошло?

Значит, со стороны ничего заметно не было.

– Очень странное ощущение, когда тело чувствуешь, а пошевелиться не можешь, – ответил я: – А так, все нормально. Удачи тебе. И не волнуйся.

Я подошел к стайке ожидающих своей очереди. После нас появились и другие переселенцы. И если испаноговорящих девушка из Ордена почти демонстративно проигнорировала, то с двумя штатниками сейчас мило беседовала. Даже на грани легкого флирта. А то, что они, похоже, с семьями, ее не волнует. На меня тоже внимания почти не обратила. Ткнула один раз в планшет пальчиком, видимо, отметив, что процедуру я прошел, и обо мне забыла.

Ну и хорошо. Сунул в карман вторую руку. Пусть думают, что я так плохо воспитан.

С Галей все прошло как и со всеми. Только ее в воздух приподняло, но это со многими случалось. Артефакт, вроде как под мой рост делали, а он где-то около ста восьмидесяти пяти. А в Гале и ста семидесяти нет.

– Ну что, не украли тебя инопланетяне? – приветствовал я ее.

– Как видишь, нет. А я так надеялась...

Орденская девушка окинула недовольным взглядом, сообщила, что регистрацию мы завершили, отметку в документах надо будет завтра получить в администрации и больше нам здесь делать нечего. Ну и не будем ей глаза мозолить.

Грузовичок стоял на месте, служитель из КПП тоже стоял недалеко от входа в здание. Бдил. Мы ему помахали, дескать, спасибо.

Уже в машине я еще раз спросил:

– Никаких болезненных ощущений не было?

– Нет, а у тебя?

Я положил руку с браслетом на руль:

– Ничего не замечаешь?

– А должна? – Удивилась Галя и провела пальцем по моей руке.

Ее палец прошел сквозь бусины браслета, как будто они были голограммой. Или правильнее сказать, иллюзией? Чертовщина какая-то! Но я же каждую бусину пощупать могу! Неужели у меня глюки? Или это – магия? Размечтался. Хотя, какое-то воздействие на меня артефакт Ушедших, безусловно, оказал. Но панику поднимать не буду. Тем более, пугать девушку мне совершенно ни к чему. Лучше подождать и посмотреть, что будет. Не думаю, что это опасно, захотели бы убить, уже убили бы. Так что, может быть, я, вообще, очень ценный подарок получил. Очень хотелось бы верить. Но говорить об этом, тем более не стоит. Особенно, пока ничего не понятно.

Так что я улыбнулся:

– Пошутил я. Только руку я, действительно, как-то неудобно повернул, когда засовывал, а потом поправить не мог. Неприятно было, но, вроде, ничего страшного не произошло.

Галя сочувственно помассировала мне запястье рукой. Опять ее рука свободно проходила сквозь бусины браслета. Я тряхнул головой.

– Спасибо тебе! Ну что, поехали? Я предлагаю начать с банка. Все равно, деньги на оплату гостиницы нам понадобятся.

Идея была поддержана.

Заблудиться в поселке было невозможно, ибо был он маленьким и весь просматривался насквозь. Метров сто центральной улицы, упирающейся в КПП. Солидный КПП, ворота двойные, рядом самый настоящий блиндаж. На столбах по бокам ворот автоматические турели поставлены. Сразу за воротами (с внутренней стороны) – заправка. Не самое подходящее место для хранения горючего, если опасаешься нападения на поселок. Но, судя по всему, тут нападения не боятся. Похоже, единственная опасность тут исходит от беспокойных жителей кемпинга, расположенного за КПП, еще с этой стороны ограждения поселка, но как-бы изолированно от него. Вроде, аккуратные домики, но больше похожи на хижины, и живут в них как-то тесновато. Перед кемпингом довольно большая парковка, изрядно заставленная видавшими виды машинами. Грузовики, вездеходы, даже армейские тягачи. Но явно неновые и не раз побывавшие в ремонте. Местные трущобы? Или основной контингент переселенцев? Символично, но еще две турели при КПП направлены на автостоянку и сам кемпинг.

Вдоль центральной улицы – дома совсем другого вида. Высоток нет, но выглядят солидно и чисто. Пятиэтажные – гостиница и торговый центр, в банке всего два этажа. За заборчиком с маленьким палисадом небольшое здание с надписью "Госпиталь". Напротив – администрация поселка, здесь же дежурят местные охранники порядка. Здесь же переселенцы могут получить консультацию. На крыше дома – вертолетная площадка, целых две машины стоят. Еще на улице несколько специализированных магазинов, центр для занятия спортом, салон красоты (!) и почта. Действительно, Интернета-то тут нет. Ладно, будем привыкать. За общественными зданиями в несколько рядов домики сотрудников Ордена. В общем, все необходимое для комфортной жизни имеется. Включая безопасность жителей. Но переселенцам здесь можно только трое суток оставаться. За это время надо решить, куда ехать на постоянное проживание. Или искать счастья на фронтире. Орден может дать рекомендацию, например, специалисты вашего профиля сейчас нужны в таком-то поселке, но это именно рекомендация. Следовать ей необязательно.

Итак, сначала мы в банк. Перед ним небольшая парковка с охранником. Уже хорошо. Внутри – ничего особенного. Обычный кассовый зал, окошек три, но сидит только одна девушка. Видимо, наплыва посетителей не ждут. Зато у входа два охранника. Один с небольшим пистолет-пулеметом, а другой – с ручным пулеметом серьезного калибра, подвешенным за спину. От такого, скорее всего, и бронежилет не спасет. В общем, все по-взрослому.

С собой взял только сумку с золотом, купленном у портала. Про остальное я Гале не говорил, значит, и светить не буду. Тем более, его доставать надо из технического отсека, я его по разным сумкам там распихал. Надеюсь, сумею позднее сюда без нее заглянуть. Все равно, все три положенных дня мы договорились здесь провести. Надышаться, так сказать, цивилизацией перед дальней дорогой. А, может, что полезное узнать удастся.

Местная валюта называлась совершенно неоригинально "долларом". С возможным указанием, что это – доллар Ордена, но необязательно, другие деньги здесь к обращению запрещены. И за нарушение не штрафуют, а расстреливают, о чем нас в банке и предупредили.


Книга Лишний на земле лишних: отзывы читателей