Закладки

За гранью. На службе республики читать онлайн

они успеют до рассвета уйти достаточно далеко, чтобы их не было видно с острова. Сил не осталось совершенно, выпили понемногу коньяка, и матросы начали клевать носом. Саша подсел к тоже засыпающей Амафее, так и не доевшей свою порцию.

– Ну, и как тебе романтика дальних странствий? – Не поворачивая головы, спросил он девушку.

Та, немного помолчав, задала встречный вопрос:

– Вы быстро привыкли к виду… – Амафея замялась, подбирая слова, – к виду покойников?

Саша тоже ответил не сразу, и в свою очередь задал вопрос:

– Неужели ты никогда не видела мёртвых людей?

Снова пауза, размышления. Выражения лица в темноте разобрать всё равно невозможно. Фонари стоят слишком далеко. Поэтому Саша ориентировался больше на тембр голоса.

– Видела, конечно. Иногда люди умирают. Тихо, в своём доме, в окружении родных. О них есть кому позаботиться, прочитать молитву, похоронить в земле. А тут… Столько молодых и полных сил людей, погибших почти одновременно. Эти запахи, ужасные раны… В историях об этом почему-то не рассказывают, и в книгах не пишут. – И девушка замолчала.

Поняв, что продолжения не будет, Саша всё так же тихо сказал:

– К сожалению, это неотъемлемая часть жизни на море. Тем более теперь, когда началась война. Поэтому, мой тебе совет, возвращайся домой. Сегодня мы все могли погибнуть. Или ты поймала бы шальную пулю…

– Я не поеду домой! – Горячо возразила Амафея, заставив нескольких матросов обернуться на них. – Все к этому привыкли, и я привыкну. Чем я хуже? Когда-нибудь я же вырасту, и смогу стать настоящим моряком?

Саша тяжело вздохнул, поняв, что попытка надавить на эту юную особу, используя ужасы сегодняшнего дня, не удалась. А жаль. Как было бы прекрасно вынудить упрямую девчонку дать слово вернуться домой, а потом спровадить её с корабля при первом удобном случае.

– Вырастешь. – Грустно согласился он. – Если успеешь. – Закончил он.

Глаза уже слипались. Хотелось ещё что-то добавить, посеять в ней хотя бы сомнения в разумности подобного выбора, но пока он размышлял над сложными конструкциями логических доводов, то не заметил, как завалился на борт, и заснул. Очнулся, когда ослабевшие пальцы начали выпускать миску. Спохватился в последний момент, успел удержать её, и просто поставил рядом. Тут же сопела Амафея, прислонившись к борту и завалившись в его сторону, приткнув лицо к грязной рубашке. Остальные спали кто где, но тоже на палубе. Бодрствовали только рулевой и дежурный на марсовой площадке, которые менялись каждый час.

Утром ни острова, ни парусов на горизонте видно не было, и Саша с облегчением вздохнул. Подвели печальные итоги. Люгер превратился в корыто, лишившись всех мачт. Из сорока четырёх человек погибло и умерло ночью двадцать. Ещё четверо были в тяжёлом состоянии, и не смотря на все усилия Сергея трудно было сказать, выживут они или нет. Восемь, можно сказать в состоянии средней тяжести. Скорее всего с ними будет всё в порядке, но сейчас их лучше не трогать. На ногах, отделавшись лёгкими царапинами или вовсе не пострадав, остались только двенадцать человек, включая капитана.

Похоронили по морскому обычаю своих погибших. Саша во время последнего посещения храмового комплекса Мелибеа переписал у Леонидыча несколько молитв, и сейчас с грехом пополам сопроводил процесс нужными словами. Потом избавлялись от мёртвых пиратов, сбрасывая за борт, предварительно проверив содержимое их карманов. И приступили к наведению общего порядка, прежде всего смывая кровь с палубы, которой она вся была залита. А Саша занялся изучением доставшегося корабля.

Если про люгер можно было сказать, что это всё-таки корабль, то сейчас в его распоряжении был именно корабль. Ещё не старый, добротный и надёжный. В длину тридцать пять метров, в ширину шесть, с двумя толстыми мачтами, нёсшими развитое парусное вооружение, благодаря которому шхуна развивала приличную скорость при большинстве курсов. Трюм был не очень большим, но с люгером никакого сравнения. На палубе стояло шестнадцать двенадцатифунтовых орудия. Но больше всего его поразили каюты на корме. Одна для офицеров, а вторая лично для капитана. Обе три на четыре метра, разделённые перегородкой. И в них были окна! Небольшие, но по две штуки в каждой. Со стёклами и плотными ставнями.

Внимательно осмотрев помещения, Саша нашёл немало интересного и полезного – вещи, украшения, деньги и оружие. В одном из шкафов обнаружился целый архив с различными документами и письмами, судовые журналы, явно принадлежавшие не только погибшему капитану, а позаимствованные с других кораблей, что являлось свидетельством его кровавого промысла. Интересно, зачем он их собирал? Бегло пролистав несколько из них, Саша обнаружил там пометки на полях. Надо будет позже разобраться с ними.

Капитанская казна хранилась в запертом сундуке, ключ от которого он так и не нашёл. Обнаруженный в плотницкой коморке ломик тоже не помогал. Мелькнула мысль взорвать, но решил не экспериментировать. Мало ли что окажется внутри? Да, и силу взрыва рассчитать не просто в таких случаях. Пришлось повозиться. Но эти усилия оказались не напрасны – Саша даже пересчитывать всё не стал. В сундуке было в основном серебро, и счёт шёл явно на десятки тысяч. Может тридцать, а может и все пятьдесят. Словом, жизнь налаживалась. Смущала только цена этого счастья. Но в конце концов он только защищался.

Предстояло решить, что делать дальше, и куда, в частности, плыть. Для начала надо бы определиться на местности. Дождавшись полдня и прихватив из офицерской каюты штурманские инструменты, Саша поднялся на уже вполне облагороженную палубу. По всему выходило, что от злополучного острова они уже отдалились миль на сорок. Прежде всего надо решить, на каком корабле продолжать свои плавания. С одной стороны, захваченная шхуна выглядит намного предпочтительней. Но для неё нужен большой экипаж, минимум человек в восемьдесят. По сути это означает, что нужна новая команда, потому что от старой осталось всего двадцать человек, не все из которых в ближайшее время смогут вернуться к работе. С другой стороны, люгер уже привычен, там не будет таких проблем с пополнением команды. Но всё же это маленький и очень уязвимый кораблик. А главное, на его ремонт потребуется много времени и средств.

Сделав нелёгкий выбор, Саша решил перебраться на шхуну. Что дальше? Куда плыть? Южные направления отпадали, потому что все проходили вблизи острова, где можно нарваться на пинас. На восток до ближайших портов было очень далеко. Оставались север и запад. Ближайший порт, это всё тот же пиратский Стром. До него всего-то миль восемьдесят. В нынешнем состоянии, если принципиально не поменяется ветер, он будет там на второй день. Но что там делать? Набирать в команду пиратов? И кто знает, что у них на уме? А если ему ещё кто-то захочет мстить? За Мерею, или за несчастного Ясона, который поддался на её уговоры? Логика у этих людей явно хромает. Получается, что он должен был позволить себя убить.

С другой стороны, с этим надо что-то делать. Ладно, разделается он с очередным мстителем, за которого опять кто-то захочет поквитаться. Сколько бы он не отбивался, кончится это всё тем, что за ним будет гоняться весь пиратский флот. Должно же быть какое-то нормальное и адекватное решение! Может как раз и стоит открыто заявиться к пиратам, рассказав всё барону, и заодно хотя бы увидеть лица тех, кто может стать потенциальным личным врагом? А команду пополнить лишь немного, только чтобы хватало на полноценные вахты. До комплекта добирать уже где-то в другом порту. Заодно продать люгер пиратам, перегрузить с него товары и вещи. И вообще, в порту многое решится и встанет на свои места.

Решено! Сверившись по карте, Саша отдал распоряжение матросам поменять положение парусов, и переложил курс на запад, нацелившись в пролив между самыми крупными Аргирскими островами.

За время пути умерло ещё двое тяжело раненых. Коис цеплялся за жизнь, хотя по-прежнему был очень плох. Сергей зашил ему обрубок культи, затянув кожей. Он вообще почти не отходил от раненых, спал урывками, обрабатывая раны и меня повязки, кормил с ложечки, помогал справлять нужду тем, кто не мог подняться. Саша пару раз навестил их на люгере, подбадривал, как мог. Тимандра рвалась на палубу, но авторитет доктора в таких вопросах был абсолютным. Грозно рыкнув на непоседу (надо же, Серёга умеет рычать!), он оставил её в трюме, разрешив лишь иногда выбираться на свежий воздух с помощью кока.

В конце следующего дня странная сцепка из двух кораблей вползла в гавань Строма. К тому моменту, когда бросили концы на берег, там уже собрался целый комитет по встрече во главе с представителями барона, которые приказали капитану немедленно явиться для разъяснений в резиденцию, находившуюся в форте. Вздохнув, Саша отправился туда в сопровождении людей, передавших ему требование. На корабли с берега никто не ломился, значит, пока что его ни в чём не обвиняют.

Барон Атропат встречал его в центральном зале в окружении многочисленных приближённых и влиятельных капитанов, чьи корабли стояли сейчас в гавани. Непосредственно рядом с бароном стояли оба таинственных пассажира, которых Саша доставил сюда.

– Где капитан Ясон? – Грозно спросил предводитель пиратов.

– Мёртв. – Спокойно ответил Саша.

Барон поднял бровь, ожидая продолжения, но его не последовало. Наверно, ему это не понравилось, потому что следующий вопрос был уже обвинительным.

– И у тебя хватило наглости явиться сюда с захваченным кораблём?

Саша чуть не поперхнулся от такой логики. Но взял себя в руки, и как можно сдержанней ответил:

– Вы серьёзно считаете, что я на своём люгере напал на бедную безобидную шхуну и взял её на абордаж?

– Почему бы нет? – Возразил барон, позволив себе улыбку. – Вдруг у тебя был полный трюм бойцов, которые устроили сюрприз бедняге Ясону.

Поняв, что это некая игра на публику, Саша начал излагать аргументы:

– Господин барон, весь порт видел, что перед выходом я заполнял трюм парусиной, купленной здесь же. Она и сейчас там лежит. Какие бойцы? А если осмотреть корабли, то

Книга За гранью. На службе республики: отзывы читателей