Закладки

За гранью. На службе республики читать онлайн

дальше видно будет, чем его занять.

Позавтракали вместе на палубе. Предусмотрительный кок специально для капитана приготовил свежий наваристый суп, который существенно поправил здоровье. А потом Саша привёл себя в порядок и отправился на поиск работы для своего корабля.

Побрился, оделся в чистую одежду, сменив, наконец, пропахший потом дорожный комплект, прицепил на пояс тяжёлую боевую шпагу, на голову взгромоздил шляпу с широкими полями, украшенную орлиными перьями. Да, приличные люди без шляп здесь не ходят – приходится соответствовать. Брился, кстати, местной опасной бритвой, потому что его героический «жилет» уже давно сточился до нулевого состояния. Первое время Саша жутко страдал, оставляя на своём лице многочисленные царапины непривычным приспособлением, но теперь наловчился, и, поглядывая в маленькое зеркальце, довольно качественно убирал щетину даже во время приличной качки.

Городская тюрьма встретила его приветливо, если не сказать больше. Такое ощущение, что дежурный офицер его явно заждался, радостно записывая имя в журнал. Дмитрий был важным узником, содержавшимся на особом режиме и в особом месте этого заведения. Солдат проводил Сашу туда, передав другому офицеру, сидевшему за столом в коридоре подвала. Вот и заветная камера с неунывающим заключённым.

– Всегда рад гостям! – Радостно воскликнул Дмитрий, сидя на койке. – Извини, сесть не предлагаю. – Добавил он с ухмылкой. – Как наши дела?

– Никак. – Ответил Саша, удивляясь жизнерадостности собеседника. – Вернулся только вчера. Ремонт закончили, но за что браться, пока не представляю.

– Сколько у тебя денег осталось?

– С учётом расходов на ремонт и жалованья матросам за прошедшее время, тысяч двадцать пять.

– Негусто, конечно, но лучше, чем ничего. Впрочем, это неважно.

– Почему?

– Война путает карты. Сидя здесь мне трудно отслеживать наверняка быстро меняющуюся ситуацию, поэтому мои рекомендации могут скорее навредить, чем помочь. Я рассчитывал отправить тебя в Арморику. Зная нужных людей, там можно было неплохо заработать денег даже на твоей скорлупке, но сейчас, насколько я понимаю, в тех краях очень жарко. Не стоит туда соваться – вмиг лишишься корабля, а может и головы. Разумеется, это не единственный путь. Есть другие, хоть и не столь прибыльные. Но дело в другом. – И Дмитрий сделал паузу, не сводя с собеседника испытующего взгляда.

– Не томи уж. – Не выдержал Саша.

– Пока тебя не было, меня пару раз навещал советник Аристин, и очень интересовался тобой. Должен признать, что ты ему хорошо запудрил мозги с паровой машиной, и вообще заинтриговал. Поэтому подозреваю, что он захочет держать тебя в поле зрения и как-то использовать. Так что при выходе из этого гостеприимного заведения с тобой наверняка захотят побеседовать, и сделают предложение, от которого ни в коем случае не стоит отказываться.

– Хм. Зная, как они обошлись с тобой, мне не очень хочется сотрудничать с такими людьми.

– Ну, с одной стороны ты прав. Близость к власти вообще подразумевает некую опасность. Но при удаче даёт огромные бонусы. Ты… да, что там… мы не в том положении, в котором следует пренебрегать подобными возможностями.

– Ну, да. А потом они решат, что мавр сделал своё дело, и его можно сливать. Или посадить рядом с тобой. В соседнюю камеру. Да, план хорош – у тебя будет постоянный собеседник.

– Если не наделаешь глупостей, то вряд ли. У меня, всё же, была другая ситуация.

– Тем не менее, вряд ли ко мне будут испытывать тёплые чувства, зная, что я тесно связан с тобой. А ты им здорово насолил своим «неосторожным обращением со средствами». Отношение ко мне уже только поэтому будет изначально негативным.

– Это вряд ли. – Возразил Дмитрий. – Здесь не тот уровень, где руководствуются эмоциями. Расчёт, выгода, перспективы – вот, что двигает этими людьми. К тому же, советник тоже в некотором роде всего лишь винтик. Важный, но всего лишь винтик. Люди, которые жаждали моей крови, скорее всего даже не подозревают о твоём существовании. Так что, не мни о себе слишком много.

– Но с тобой-то поступили, явно руководствуясь эмоциями. Какой смысл в твоём заточении? Выпустили бы, и заставили отрабатывать.

– Ну, на счёт выпустили, это ты загнул. Скорее всего, я бы смылся. И это все понимали. Но и в остальном неправ. Надо мной устроили показательную расправу в назидание другим. Что у них было изначально на уме мне трудно судить, но и в таком варианте получилось неплохо.

– То есть мне следует расслабиться, и позволить себя использовать?

– В общем, да. Потому что платят в таких случаях, как правило, очень хорошо. А если ты хорошо себя покажешь, то твоя ценность, а, следовательно, и уровень оплаты будут только возрастать.

– Убедил. Но всё же хоть намекни, чем следует заняться, если я по каким-то причинам не заинтересую советника. Чисто, чтоб не возвращаться.

– Тебе так не нравится моё общество? – Наигранно удивился Дмитрий.

– Место не очень способствует поднятию настроения.

– А я здесь живу.

– Я сочувствую, но пока бессилен.

– Ладно. – Махнул рукой Дмитрий. – Я не жалуюсь. Тепло, кормят, чего ещё желать? – И после небольшой паузы продолжил. – Мог бы и сам догадаться. В связи с войной повышается спрос на расходные материалы. Прежде всего, это канаты, парусина, доски, и даже просто лес. Для древесины нужен корабль побольше однозначно, а вот остальное – вполне. Также повышенным спросом будут пользоваться металлы – железо, свинец и медь. Шерсть, хлопок…

– Где брать-то? – Перебил его Саша. – И у кого.

– Да, где найдёшь. – Ответил Дмитрий, но всё же уточнил про несколько своих доверенных поставщиков, называя имена и города, где они проживали. А Саша достал из кармана камзола листок бумаги, автоматический карандаш с ещё не источившимся грифелем, и начал записывать, не надеясь на память.

Когда лекция закончилась, Дмитрий пожелал удачи, и попросил навещать его почаще. А Саша направился на выход.

Как и предупреждал Дмитрий, просто так выйти ему не удалось. Ещё в подвале его перехватил очередной офицер, поведавший, что советник Аристин приглашает на беседу. Хотя бы формального согласия даже не подразумевалось. Ему просто предложили идти следом, и повели узкими безлюдными коридорами. Потом долго поднимались по винтовой лестнице, оказавшись в тесной комнате, где попросили сдать оружие, и пропустили прямо в комнату советника. С чёрного хода, так сказать.

– Здравствуйте, капитан Ассар. – Приветствовал его хозяин кабинета. – Как там наш узник? Не сильно скучает?

– Здравствуйте, господин советник. Вслух не жалуется, но просил почаще навещать. – Сдержанно ответил Саша, поклонившись.

– Я могу предоставить вам повод выполнить это его пожелание. – Проговорил советник, откидываясь на спинку кресла, и не сводя изучающего взгляда с собеседника. – Разумеется, если вы согласитесь.

– С чем соглашусь? – После небольшой паузы поинтересовался Саша.

– Ни с чем, а на что. – Последовал назидательный ответ.

– Я весь внимание, господин советник.

– В связи с началом войны мы привлекаем большое количество вольнонаёмных капитанов для выполнения самых разных задач. А у вас, насколько я помню, хоть и небольшой, но быстроходный корабль, прекрасно подходящий для доставки срочных посланий и важных пассажиров. И у меня как раз есть небольшое поручение, которое я могу доверить вам. Но прежде чем я начну его излагать, хотелось бы получить ваше принципиальное согласие на сотрудничество и обязательство соблюдать секретность при выполнении.

Саша задумался. Всё было ожидаемо, но как-то слишком уж таинственно.

– Можно поинтересоваться хотя бы о роде предполагаемого поручения и степени риска? – Осторожно спросил он.

– Вы предусмотрительны. – Похвалил его советник. – Вполне можно. Вам нужно будет доставить пассажиров в несколько городов, и сделать это как можно быстрее. Это не зона боевых действий, поэтому риск такой же, как и при любом вашем плавании. Разве что не рекомендую перегружать попутными товарами корабль, чтобы это не сильно сказалось на вашей скорости и возможности бегства от случайно встреченного пирата или корсара.

– То есть формально это будет выглядеть, как моё обычное плавание с коммерческой целью, а пассажиры, следовательно, будут тайные?

– Вы правильно мыслите, капитан. И делаете быстрые выводы. Пожалуй, я и так вам уже слишком много сказал, поэтому возможность для отказа резко сужается. – С улыбкой проговорил советник.

– Что с оплатой? – Спросил Саша, поражаясь, как ловко и быстро его взяли в оборот.

– В некотором роде это проверка ваших качеств, как капитана и порученца, поэтому оплата скромная. Но подразумевается, что вы всё равно что-то заработаете на грузе. Главное, не жадничайте и не затягивайте с его закупкой. В конце вам выплатят пятьдесят монет золотом.

Не густо. Но всё же и не копейки. Хотя не известно ещё, куда надо везти этих таинственных пассажиров, и сколько их. Вдруг это будет полсотни головорезов, ради которых придётся забить весь трюм продовольствием?

– Я согласен, господин советник. – Спокойно ответил Саша.

– Я не сомневался в вас. – Одобрительно произнёс советник. – Теперь к сути. Вы должны взять на борт четырёх пассажиров, доставить двоих на Скиру (Симушир), а двоих на Аргирские (Шантарские) острова. Там вы и получите свои деньги. После этого можете отправляться в любое место по своему усмотрению, желательно даже не сразу обратно в Бригес, а посетить один или два не слишком удалённых порта. Но не затягивайте с возвращением.

– Простите, господин советник, но насколько я знаю, Аргирские острова – это пиратское логово. Я не интересуюсь, зачем туда направляются ваши пассажиры, но сомневаюсь в их и своей безопасности.

– Правильно делаете, что не интересуетесь. А по поводу безопасности, странно, что вы не знаете. Хотя, вы же недавно стали капитаном, и вообще ваш морской стаж невелик. Всё просто. Эти пираты действуют, обычно, на юге, и их основная добыча имперские корабли. На островах у них база, где они сбывают награбленный товар. Более того, они сами очень внимательно следят за порядком в своих водах, которые считаются едва ли не самыми спокойными.

– А

Книга За гранью. На службе республики: отзывы читателей