Закладки

Чужими тропами. Наёмник читать онлайн

всего хотелось заниматься утилизацией тел. В любом случае ничего полезного для меня не нашлось, никаких забытых вещей, никаких записей в корабельной сети; пусто.
Ну и, наконец, совершенно отдельного упоминания достоин скачанный мною архив предшественника. Во-первых, он оказался закрыт паролем, сообщить который мне этот урод даже и не подумал! А во-вторых, при переходе в другой мир он все равно будет утрачен по той же самой причине, из-за которой Стору пришлось лезть в операционную капсулу. Вся электроника, не защищенная должным образом, просто сдохнет без возможности восстановления. Ну это если верить предупреждению пришельцев. Сами они с данной проблемой как-то справляются, видимо, раз целую космическую станцию в нашу галактику протащить сумели.
Радостный, в общем, день получается… М-да.
Как бы то ни было, а никаких иных дорожек в будущее предшественник для меня не оставил. Станция обладает статусом экстерриториальности, и, пока я тут нахожусь, герцогу добраться до меня невозможно. Однако стоит лишь яхте покинуть ангар… кстати, еще вопрос – а как он умудрился сюда прорваться вообще? Военный флот систему покинул, а вот полицейских сил здесь присутствует едва ли меньше, чем в системе столичной. Не знаю уж, чем пришельцы умудрились подкупить императора, но препятствовать собственным подданным в посещении сектора тот даже и не пытался. Логично было бы ожидать тотального засекречивания всего и вся, но вот как-то так… Впрочем, меня это не касается. Важно то, что уйти из системы не получится – яхта, даже такого человека, как директор имперской СБ, отнюдь не крейсер прорыва. Догонят, и если не пришибут сразу, то легко возьмут на абордаж, а попадать в лапы жаждущего мести герцога мне совершенно не хочется. Вряд ли он снизойдет до жалости к беспамятному предателю. Так что единственный шанс на хоть сколько-нибудь продолжительную жизнь для меня состоит в том, чтобы свалить в чужой мир. Без каких бы то ни было знаний о нем, без надежных связей, зато там не объявлена награда за мою голову. Без денег… хотя как раз насчет последних не все так плохо. Главное, с пришельцами договориться. Чем мы сейчас и займемся.
«Рад вас видеть, господин Стор, – с развернувшегося передо мной голографического экрана вежливо улыбался гуманоид, от человека отличающийся разве что оливкового цвета кожей. – Харс Мол – менеджер сектора, чем могу быть вам полезен?»
Ну, по крайней мере, не осьминог какой-нибудь или еще что похуже – мне сейчас, конечно, в первую очередь надо кристаллы сбагрить, но общаться с человеком все же приятнее. Интересно, он из пришельцев или местный, на них работающий? С нынешними достижениями медицины изменить пигментацию кожи, наверное, не так сложно. Хотя с какой бы стати чужакам нанимать местных аборигенов… разве что в порядке культурного обмена? Впрочем, все равно: у меня еще час оплаченной стоянки, и тратить его на пустые размышления о подобной ерунде не стоит.
– Взаимно, господин Мол, – ответно оскалился я, постаравшись, чтобы выглядело это как можно более дружелюбно. Нервничаю немного, что уж поделать. – У меня на борту имеется партия кристаллов тора. Вы в курсе, что это такое?
«В курсе, – кивнул тот без малейшей заминки. – Насколько я понимаю, вы желаете их продать? Какое количество?»
– Полторы тонны, – скрестив пальцы на удачу, ответил я. Давай, зеленый, обрадуй меня. – Если вас интересует, можем обсудить условия сделки.
«Большая партия. – Мол внимательно посмотрел, кажется, прямо мне в глаза. – Господин Стор, вы ведь понимаете, что товары подобного рода требуют надлежащей проверки?»
– Разумеется. – Вот зараза, а об этом я как раз и не подумал… Ох, надеюсь, никаких сюрпризов с кристаллами не обнаружится, а то выйдет совсем уж неприглядно, – доступ в грузовой трюм будет предоставлен. Также мне потребуется консультация по некоторым вопросам.
«В таком случае не будем медлить, я прибуду… через пятнадцать минут, вас устроит? – уточнил менеджер и улыбнулся, получив в ответ кивок. – Тогда до встречи».
Экран погас, возвращая в рубку яхты тишину. Задавив первый порыв ринуться проверять содержимое контейнеров трюма, я откинулся на спинку кресла. В любом случае за четверть часа не управлюсь, так что суетиться уже поздно. Не знаю, как насчет торговли краденым, но какие-то договоры чужаки с правительством империи заключали, остается лишь надеяться, что пункта обязательной сдачи преступника властям среди них нет и никаких документов, подтверждающих, что я собственник этого груза, не потребуют. Я специально проверял – таковых нет.
Харс Мол оказался довольно высоким, при этом умудряясь выглядеть каким-то… хрупким, тонким. На заморенного голодом он не был похож совершенно, двигаясь вполне уверенно и легко, так что можно предположить, что такое состояние для него естественно. Если он и является человеком, то весьма странным.
Рядом с менеджером над полом парил серого цвета цилиндр полуметровой высоты и сантиметров десяти диаметром. На робота эта штуковина походила так же, как я на балерину, и напоминала скорее бомбу… ну или переносную тумбочку.
– Еще раз здравствуйте, господин Стор, – поприветствовал меня Мол. Такое ощущение, что лицо ему специально проектировали, настолько естественной и располагающей к себе собеседника смотрится улыбка. Кивнув на замерший в шаге от него цилиндр, менеджер продолжил: – Это многофункциональный голем, фактически передвижная лаборатория. С ним проверка кристаллов пройдет значительно быстрее.
– Прошу. – Я указал рукой на опущенный пандус трюма.
Голем… – хм, а чем вообще он от дроида отличается, интересно? – получив, видимо, приказ хозяина, шустро взлетел наверх и выдвинулся вперед, остановившись в паре метров от контейнеров. Верхняя часть корпуса вдруг раскрылась примерно на треть, словно лепестки диковинного цветка, обнажив упрятанный внутрь прозрачный многогранный кристалл примерно с кулак величиной. Несколько секунд ничего не происходило, а затем в воздухе над ним сформировалось силовое поле синего цвета, с бильярдный стол размером. Подхватив антигравом, или что у него там, первый контейнер, голем переместил его над собой и замер, словно в нерешительности.
– Предоставьте ему доступ к контейнерам, пожалуйста, – пояснил мне зеленокожий, то ли угадав, то ли получив сообщение от своего робота… или голема… да какая разница!
Отсутствие нейросети вызывало определенные неудобства, как, например, сейчас – по привычке (видимо, что-то в памяти все же сохранилось) сунувшись в интерфейс управления, только через пару секунд я осознал, что ждать так могу еще долго. Задавив попытку выругаться вслух, потянулся к коммуникатору и разблокировал контейнеры, заодно включив систему наблюдения в трюме.
Голем перевернул контейнер, и кристаллы тора распределились на поверхности поля ровным слоем. А в полуметре над ними начала быстро формироваться еще одна структура – какой-то очень сложный узор. Тонкие светящиеся нити протянулись от нее вниз, к каждому камню, обволакивая его мягким сиянием. Не ясно, что это такое – нет, понятно, что функции сканера тут присутствуют, но очень уж непривычно выглядит. Наши технологии – в данном направлении, во всяком случае, – все же несколько более… материальные и громоздкие.
– Пожалуй, около получаса у нас есть, – прервал молчание Мол и посмотрел на меня. – Господин Стор, вы упоминали, что у вас имеются какие-то вопросы. Предлагаю перейти к ним, чтобы не тратить время впустую.
– Да, есть кое-что, – помедлив, отозвался я. Трюм для серьезных разговоров как-то не слишком годится, но и оставлять фиговину эту летающую без пригляда тоже не хочется. С другой стороны, сомнительно, что гости начнут пакостить, да и искин уже бдит. – Пройдемте в конференц-зал, там будет удобнее разговаривать… Если вам не требуется приглядывать за големом, конечно.
– Не требуется, эта модель обладает достаточной самостоятельностью, – улыбнулся менеджер. Ну да, как иначе-то… Ладно, с паранойей потом будем разбираться.
Яхта, как уже упоминалось, не особенно велика, так что далеко ходить не пришлось. Конференц-зал, снабженный помимо настенных экранов еще и голографическим столом, размерами также не впечатлял – человек на пять – семь в лучшем случае. Зато уютный и красивый, с дроидом-стюардом в настенной нише. Активировать его я не стал – думаю, как-нибудь и без напитков обойдемся.
– Меня интересует так называемый разгон способностей, – жестом предложив Молу присаживаться за стол, сообщил я. – Информация по этой теме на вашем сервере не слишком понятна, хотелось бы больше конкретики.
Разумеется, я пытался разобраться с тем, что же такое предшественник мне посоветовал. А поскольку доверия к этому типу после всех сюрпризов не было абсолютно никакого, то хвататься за непонятное предложение пришельцев, вот так, с ходу, явно не стоило. Нет, кое-что я понял из представленных в станционной сети описаний, все-таки не совсем уж дурак, хочется надеяться. Но это была такая муть, что проще напрямую спросить менеджера, чем выламывать себе мозги. Тем более что и у нас весьма многое могут сделать с организмом человека, даже такое, что никакого воображения угадать не хватит. О пришельцах же мне вообще ничего не известно, мало ли на что они способны…
– Понимаю ваш интерес. – Кивнув на мои слова, Мол улыбнулся. – Тема действительно очень любопытная и весьма необычная для вашего мира… Как вы, возможно, знаете, у каждого смертного существа есть предел развития. Граница, вырваться за которую собственными силами почти невозможно. Даже подобраться к ней вплотную – уже немалое достижение. Кому-то мешает несовершенство собственного тела, для других становится препятствием ограниченность разума – причин много. Разгон способностей позволяет преодолеть все эти ограничения… Хотя данный термин не совсем точен, но более полно и близко к сути перевести на ваш язык понятие Ванарадхи – Божественного Благословения, к сожалению, невозможно. К тому же в вашем мире было решено использовать именно его, вместо прямого перевода, который может вызвать не совсем адекватную реакцию даже у глубоко верующих разумных. На самом деле это сложнейший комплекс воздействий на тело, разум и душу…
– Вот прямо настоящее Божественное Благословение? – каюсь, не сдержался. Но, с другой стороны, нормально воспринимать подобную ахинею жизнь меня как-то не готовила.
– Настоящее, – подтвердил, улыбнувшись, зеленокожий: скепсис мой его, похоже, никак не задел. Может, не в первый раз уже клиентам подобное втирает, вот и привык. – Наша корпорация обладает достаточным влиянием и средствами, чтобы позволить себе иметь существ высшего порядка в штате сотрудников.
– Погодите!.. То есть про богов – вы это действительно всерьез? – У меня глаза на лоб полезли от такой непосредственности. Боги на побегушках у трансгалактических корпораций! Нет, ну ладно он сам псих, но начальство-то куда смотрит, позволяя ему с клиентами общаться?..
– Такими

Книга Чужими тропами. Наёмник: отзывы читателей