Закладки

Пройдоха читать онлайн

и на содержание базы тоже будут перечисляться деньги, часть которых можно прикарманить. В этом смысле старина Бронкс был просто находкой — он занимал одну из ключевых должностей в планетарном правительстве, и все финансовые потоки проходили прямиком через его пухлые ручонки. Даже странно, что его порешили. Это было в высшей степени неразумно. Хотя, наверное, сей факт говорит лишь о том, что Джаггу ничего не стоит найти Бронксу замену.

А убили толстяка скорее всего из-за той самой информкарты, в этом я почти не сомневался. И теперь эта карта у меня. Думаю, парням Джагга не составит большого труда отыскать меня здесь, и когда они это сделают…

Раздался мелодичный переливчатый сигнал и шелест открывающейся двери. Признаться, сердце мое ушло в пятки. Вот так вот нагонишь жути, а потом сам пугаешься каждого шороха.

Я увидел Алану, вошедшую вслед за уже знакомой мне женщиной-врачом, и вдруг понял, что ужасно соскучился. Врач подвела гостью к моему ложу и тихонько вышла, оставив нас наедине.

На Алане — длинный белый больничный халат, полоска белой ткани поддерживает буйную гриву на этот раз серебристых волос. Несколько секунд она стояла в замешательстве, не решаясь заговорить. Будто боялась, что от звуков ее голоса я рассыплюсь, как карточный домик. Неужели я и вправду выгляжу настолько беспомощным?

— Как вы… себя чувствуете? — наконец тихо спросила она.

— Все в порядке. Врачи говорят, что скоро вылезу из этой дряни, — прохрипел я и попробовал улыбнуться. — Ну а ты-то как?

— Нормально. Зашла вот… поблагодарить вас за все. Если бы не вы… Я не знаю, что бы со мной было…

Да уж… Если б не я, ты бы и горя не знала. Это ведь я заварил всю эту кашу. Вслух я, конечно, говорить этого не стал.

— Ну, я рада, что с вами все в порядке… Мне нужно идти. Инга, наверное, волнуется.

— И куда ты теперь?

— Домой, конечно.

Желе в ванне всколыхнулось от моего порыва вскочить.

— Тебе нельзя возвращаться в квартиру! Там тебя могут ждать! Лучше останься здесь. Скоро меня выпишут, и мы вместе подумаем, как быть дальше.

— Спасибо, конечно, но я сама в состоянии о себе позаботиться. К тому же выпишут вас только завтра.

— Проклятие! Говорю же, тебе опасно возвращаться домой!

— Но те люди погибли…

— Есть и другие! Ты, кстати, с полицейскими уже пообщалась?

— Да. Рассказала им все, что знала. Хотя и рассказывать-то нечего. Кто были эти люди, чего они хотели… Голова кругом идет… Еще и Инга не отвечает на звонки…

— Слушай, у тебя есть… приятель?

— Почему вы спрашиваете?

— Понимаешь, тебе сейчас опасно оставаться одной. Постарайся, чтобы кто-нибудь тебя сопровождал.

Она усмехнулась.

— Я не страдаю боязнью одиночества. К тому же я лишь недавно вернулась на Бету-3, до этого почти пять лет провела на Саго, так что, кроме сестры, у меня здесь никого нет. И я уже начинаю волноваться за нее. Ведь тот лысый явно перепутал меня с ней…

Черт возьми, а ведь она права! Люди Джагга могли снова навестить их квартиру, когда Инга уже была дома. Боюсь даже представить, что могло произойти. Ч-черт…

Но и об этом я ничего не сказал. Да и что я мог рассказать Алане?

По правой руке начало приятное разливаться тепло, распространяясь все дальше и постепенно охватывая тело. Видно, через одну из капельниц мне ввели какое-то лекарство. Почти сразу я почувствовал, что снова начинаю проваливаться в мягкую пелену сна.

— Послушай меня. Не возвращайся в квартиру. Подожди… меня, — уже кое-как ворочая языком, проговорил я. Прикрыл глаза, а открыть их снова уже не смог — веки будто налились свинцом. «Чертово снотворное!» — только и успел подумать я, прежде чем окончательно погрузиться в сон…



Не знаю, сколько времени я проспал, но, когда проснулся, ванна с зеленоватым желе исчезла. Вместо нее появилась самая обычная кровать с белоснежными, приятно пахнувшими простынями. Самочувствие… Не то чтобы очень, но для человека, шмякнувшегося с такой высоты, — совсем неплохо.

Огляделся. В палате, кроме меня, никого. Потолок слабо светился, лишь немного рассеивая синий полумрак. В общем, обстановка располагала к отдыху и неторопливым рассуждениям.

А подумать-то было о чем. Например, что я скажу полиции о себе и своих занятиях. Вряд ли сюда дошли слухи о прошлых моих похождениях, поэтому для местных хранителей порядка я чист. К тому же у меня вроде бы еще не истекла лицензия на частный сыск, так что запросто могу представиться частным детективом. Но вот как объяснить им тот факт, что я так и не удосужился отметиться в полиции и получить соответствующее разрешение? И что же я все-таки делал в квартире № 1403 дома № 91 на улице со славным названием проспект Прогресса? На эти вопросы я и сам себе не мог вразумительно ответить. Угораздило же так вляпаться!

Рассказать все как есть? И тогда на меня повесят незаконное вмешательство в частную жизнь — это раз, взлом гравилета Бронкса и дверей квартиры его любовницы — это два, кражу личного имущества — это три. При известном усердии можно отыскать еще пару поводов для обвинения. Чего доброго, всплывут некоторые мои недавние делишки на Бете-3, а уж это мне совсем ни к чему. Выходит, ежели я не горю желанием посетить альдебаранские рудники или подобные им местечки (а такого я за собой никогда не замечал), то единственный выход — делать ноги отсюда, и побыстрее. Все равно меня достанут: если не люди Джагга — так полиция. Эх, покой нам только снится…

В палату вошла молоденькая медсестра в розоватом халате и смешной шапочке. В руках — стопка чистой одежды.

— Как вы себя чувствуете?

— Прекрасно, — не удержался я от улыбки. — Словно бы заново родился.

— Я рада за вас. Вот ваша одежда. И еще вас вызывает доктор Светлова.

— Вызывает? Куда?

— Она в своем кабинете. Я вас провожу. Одевайтесь.

Она положила одежду на кровать и вышла. Я, кряхтя и охая, как столетний старик, поднялся на ноги и начал одеваться.

Через пару минут я был готов. Выйдя в коридор, побрел вслед за медсестрой по длинным больничным коридорам. Все вокруг сияло кристальной чистотой, даже не просто чистотой — стерильностью, так что я невольно держался подальше от стен, словно боясь их запачкать ненароком. По пути исподтишка наблюдал за своей провожатой. Та изо всех сил старалась выглядеть серьезно, но от этого казалась еще забавнее. Я вдруг подумал, что у меня могла бы быть дочь ее возраста, и сразу почувствовал себя глубоким стариком.

Что-то я стал слишком сентиментальным в последнее время.

Мы вошли в кабинет врача — той самой женщины, которую я увидел, впервые очнувшись после катастрофы.

Она сидела за рабочим столом, из тех, поверхность которых представляет собой дисплей компьютера, а заодно и служит средством для ввода информации. Здесь, на Периферии, подобные штуки до сих пор считаются чудесами техники, хотя на всех развитых планетах они устарели десятки, если не сотни лет назад.

Увидев меня, врач провела ладонью по столу-дисплею, убирая с него изображение. Поднялась, протянула мне руку:

— Меня зовут Леана Светлова, я ваш лечащий врач.

— Так вот кому я обязан своим чудесным исцелением! Очень приятно познакомиться. Я Дарк Хантер.

Рука у нее маленькая и теплая, но рукопожатие — слишком крепкое для женщины. Приглядевшись, я понял, в чем дело. Теллурианка. Что ж, можно было догадаться по имени.

— Ну, фримен Хантер, вас уже можно поздравить с выздоровлением. Вы оказались примерным пациентом.

— А что мне оставалось? — развел я руками. — Так значит, я уже полностью в норме?

— В общем, да. Но эту ночь вам лучше провести у нас — так, на всякий случай. Ну а завтра утром мы вас выпишем.

— А… Может, не стоит ждать до утра? — заговорщически прищурился я. — У меня столько дел…

— Не стоит торопиться к делам, фримен Хантер. Вы пока еще очень слабы.

— Ну что вы, я полон сил…

Я хотел было продемонстрировать ей свои мощные бицепсы в знак доказательства, но потом вспомнил, что у меня их отродясь не было. Оставалось только пустить в ход все свое обаяние.

— Ну так как? Отпустите меня? Под мою личную ответственность?

— Посмотрим-посмотрим, — улыбнулась она, снова активируя компьютер. — А теперь о том, из-за чего я вас, собственно, вызвала.

Она извлекла откуда-то из-под стола продолговатый листок псевдобумаги.

— Мы не нашли данных о вашей медицинской страховке. Боюсь, вам придется полностью оплатить все лечение. Вот счет.

— Я так и знал, что вы пригласили меня не просто так, — разоблачающим тоном произнес я, пробежав глазами по ровным колонкам цифр. Пятьсот двадцать шесть стелларов! С ума сойти можно!

— Ну, от этого никуда не деться, — сказала врач. — Возможно, в другой раз у нас найдется не столь корыстный повод для встречи. Так что — я всегда рада вас видеть.

— Я польщен. Но, пожалуй, сюда я предпочту больше не попадать.

— Для этого постарайтесь больше не попадать в аварии. Нужно быть осторожнее.

— Мне об этом с детства твердят, — вздохнул я. — К сожалению, я всегда был непослушным ребенком. Вот теперь и расплачиваюсь. Кстати, о расплате…

— На бланке указан номер счета в Центральном банке Беты-3. Деньги должны быть переведены в трехдневный срок.

— Понятно. Ну а как насчет моего досрочного освобождения?

— А вы так рветесь нас покинуть? Чем же мы перед вами провинились? — склонив голову, шутливо произнесла она.

— Что вы, это я у вас в долгу. Но у меня действительно есть одно дело, которое не терпит отлагательства. Обещаю быть очень осторожным на дороге.

— Ну… Хорошо. Можете забрать в камере хранения оставшиеся вещи и идти.

— Большое спасибо, доктор. Поверьте, для меня это действительно очень важно.

— Хочу вас предупредить, фримен Хантер… — сказала доктор, когда я уже был на пороге. — Часть ваших вещей конфискована полицией.

Книга Пройдоха: отзывы читателей