Закладки

За гранью. На службе республики читать онлайн

него была новая любовница из команды.

На практике же, взаимоотношения внутри экипажа всегда были очень сложными. А для Саши тем более, потому что он до сих пор иногда совершал досадные ошибки в своём поведении, не зная ещё всех нюансов сложной морали.





Глава 2




Город Скира на одноименном острове (Симушир) был обязан своим процветанием великолепной бухте (бухта Броутона), на берегах которой он и раскинулся. А также месторождениям железа на соседних мелких островах, и серы, которая являлась важной составляющей для производства пороха, и использовалась во многом другом. Это была столица островной республики, сохранявшей свою независимость благодаря тому, что все соседи внимательно следили друг за другом, не допуская усиления конкурентов. Такой своеобразный «Люксембург» – не доставайся же ты никому. Вот только место здесь гораздо оживлённее, и территория всё же побольше.

Зачем сюда направлялись таинственные пассажиры, Саша даже думать не хотел. Тем более что во время семидневного плавания из каюты они выходили мало, а прогуливаясь по палубе, держались особняком, не пытаясь завести беседу. Лица у них, на первый взгляд были самые заурядные, но если понаблюдать подольше, то становилось ясно, что люди это не простые. И движения у них тщательно выверенные, и глаза цепкие, а в них хитрости на десятерых. У каждого. Да, и фиг с ними.

Двое сошли на берег в городе, прихватив с собой большой сундук с неведомыми вещами, и тоже ночью. Утром Саша отправился продавать зерно по Колиной рекомендации. Получил семь с половиной тысяч взамен потраченных пяти. Минус жалованье команде и расходы на провизию – тысяча триста. Чистая прибыль тысяча двести. Собственно, вот так и живут все мелкие торговцы. А ещё портовые сборы, расходы на ремонт, деньги родственникам или семье. Хорошо если успеешь накопить на новый корабль, прежде чем старый начнёт разваливаться. А если какой форс-мажор, в виде боя с пиратами, или серьёзного шторма, попадания на мель, или невыгодного скачка цен, то дела и вовсе становятся печальными. Неудивительно, что многие идут на рискованные авантюры, или сами становятся пиратами.

На следующий этап пути Саша закупил железа. Поскольку здесь не было экскаваторов и самосвалов, а вся погрузка-разгрузка осуществлялась вручную, максимум при помощи нехитрых приспособлений, опять же ручных, то заводчики заботились о товарном виде своей продукции, и продавали металл в вытянутых брусках, уложенных в плоские деревянные ящики, которые вполне по силам поднять вдвоём. Тонна железа стоила здесь 185 серебряных монет, что позволяло сделать большую закупку исходя из имеющихся наличных средств. И со свободным объёмом тоже проблем не было, ведь железо компактное, даже в ящиках. Но вот вес… В трюме корабля было свободно примерно пятьдесят кубометров пространства, которые по пути сюда были заняты зерном полностью, поскольку оно даже немного легче воды. А вот железо в восемь раз тяжелее. То есть, заполнив трюм полностью, он получит четыреста тон веса, которые, скорее всего, просто утопят его корабль ещё у причала.

Попытавшись прикинуть в уме чистое водоизмещение корабля и уже существующий вес, куда входили люди, пушки, провизия и припасы, он запутался с балластным отсеком, внутренними перегородками и мачтами с парусами, которые находились сверху, но, несомненно, оказывали своё воздействие на осадку. Поэтому решил не мудрить, а отталкиваться от известной величины однородного предыдущего груза – сорока тонн зерна. При этом судно просело прилично, но сохраняло скорость хода и хорошую управляемость. Значит, сейчас можно взять чуть больше. Памятуя наказ советника Аристина не жадничать, остановился на пятидесяти тоннах железа, которые обошлись в девять с лишним тысяч.

Все эти дела заняли два дня, а утром третьего корабль отправился на остров Мелос (Сахалин), пересекая одноимённое море (Охотское), и держа курс на его северную оконечность.

С увеличением команды на два человека, Саша счёл возможным освободить Эвриду от вахты, назначив её постоянным инструктором по фехтованию для команды, с соответствующим увеличением жалованья. Теперь она почти постоянно только и делала, что тренировала матросов небольшими группами по четыре-шесть человек, повышая их навыки во владении оружием. Саша теперь относился к этому очень серьёзно, поскольку насмотрелся уже на местную морскую жизнь.

Амафею гоняли действительно по чёрному. Сам Коис не утруждал себя постоянным вниманием к ней, поручая тренировки новоиспечённого матроса другим людям. Отработав вахту, её и Игоря продолжали гонять и после, заставляя подниматься по вантам на стеньги и проверять там под присмотром старших товарищей крепление парусов и рей. Или просто перевязывать такелаж, чтобы освоить принцип работы. А после всего этого они ещё и отрабатывали владение абордажным тесаком, обучались стрелять из пистолета, а главное, перезаряжать его.

Сюжет с привлечением внимания капитана двумя девушками, получил своё развитие. Поняв, что дистанционные методы не работают, они на время объединили усилия. Улучив момент, когда в каюте был один Сергей, вошли туда, и предложили «заодно» постирать и его вещи. Тот тут же согласился, но последовала другая просьба, «заодно» постирать и вещи капитана, и вообще навести порядок в каюте. За этим занятием их и застал Саша.

Конечно, можно было сделать вид, что так и надо, пусть у него будут две персональные служанки, которые стирают его трусы, постельное бельё и вообще крутятся постоянно вокруг него, лаская глаз своей красотой. Но нетрудно было догадаться, что это только первый этап сложной многоходвки, во время которой он или вынужден будет сдаться, или сделает ещё какую-нибудь глупость. Да, и вообще этот цирк ни к чему хорошему не приведёт.

Наверное, было бы лучше просто наорать на них, пригрозив суровым наказанием, и обзывая нехорошими словами. Но врождённая деликатность и былые принципы отношения к женщинам не позволили ему так поступить. Максимум на что хватило капитана, это нахмуриться, и настоять на том, чтобы они прекратили своё занятие, с пояснением, что он не нуждается в няньках. Подметать полы они, конечно, перестали, но тут же принялись оправдываться, что просто хотели помочь ему. А Саша не придумал ничего лучше, как сослаться на то, что ему сейчас вообще не до женщин, и у них всё равно ничего не получится. Две хитрюги сделали вид, что поняли, и с притворной покорностью вышли из каюты, столкнувшись в дверях с Эвридой, проводившей их недобрым взглядом единственного глаза.

– Ассар, хочешь, я поговорю с ними по-своему? – Предложила она.

Саша тяжело вздохнул, и устало опустился на койку.

– Не стоит, Эврида. Думаю, что сам справлюсь с этой проблемой.

– Я надеюсь, ты меня не подозреваешь в подобных поползновениях? – С ухмылкой спросила она.

Саша опять завис. Ответить, что ни в коем случае? Что он её и за женщину-то раньше не считал? А сейчас? Трудно сказать. Он однозначно уважает её, как полезного члена команды и даже товарища. И понимает, что она всё же женщина. Немолодая, с уродливыми последствиями ранения, но не более того.

– Нет, Эврида. Я уверен, что ты выше таких простых помыслов. Надеюсь, мне удастся остаться капитаном, не превращаясь в злобного дракона.

– Это опасная игра. – Покачала женщина головой. – Ты правильно делаешь, что не поддаёшься, но обычно капитаны более суровы. Разумеется, если сами не хотят получить подобного.

– А часто они получают подобное? – Поинтересовался Саша.

– По-разному. – Пожала плечами Эврида. – Но гораздо чаще такие плохо кончают.

– Я догадываюсь об этом. Наверно, ты права на счёт суровости, но она во мне ещё не созрела. Надеюсь, это не приведёт к непоправимым последствиям.

– Пока что до этого далеко. – Обнадёжила его Эврида.

Вскоре они попали в длительный штиль, вызванный обширным антициклоном с севера. Днём солнце хорошо пригревало, а ночью опускались морозы. Лишь иногда появлялся лёгкий ветерок, позволявший немного продвинуться вперёд. На третий день пассажиры не вытерпели, и настояли, чтобы команда взялась за вёсла. Гребли по очереди, часто меняясь, но только днём, ночью все отдыхали. Саша хотел было и сам присоединиться к матросам, но в последний момент уловил укоризненный взгляд Коиса, и решил воздержаться от такой демократичности. А чтобы поддерживать себя в физической форме, вынужден был делать различные упражнения в своей каюте, как когда-то с Гликеей. Только тогда они занимались этим для согрева, а сейчас это был чистый спорт.

Скорость, конечно, была небольшой, но корабль явно продвигался вперёд, что Саша и определил по секстанту и часам. Оставшись без штурмана, он теперь сам вынужден был вспомнить то, что ему преподавали в мореходке. Да, и у Гликеи многому научился.

Вообще-то, промахнуться мимо Мелоса (Сахалина) было очень сложно. Достаточно было взять небольшую поправку к западу, а потом просто пройти вдоль его берегов. Но это было бы явным уроном его мастерства в глазах пассажиров, поэтому он старался корректировать курс и выйти точно к северной оконечности острова.

Такая погода держалась ещё шесть дней, за которые они, почти всё время на вёслах, преодолели сто сорок миль. Потом подул южный ветер, принеся сначала облака, а затем и тёплые дожди. Но корабль шёл бодро, не менее пяти узлов. За три дня дошли до северной оконечности Мелоса, промахнувшись лишь миль на десять, поскольку последние дни Саша не мог корректировать курс из-за туч.

Затем прошли немного вдоль северных берегов острова на запад, с запасом отойдя в море, и повернули на юго-восток, ложась в крутой бейдевинд, и направляясь в ближайший порт Скапса (Москальво). Эту перемену курса пассажиры заметили, и, поднявшись на палубу, поинтересовались у капитана, куда они идут.

– В Скапсу. – Спокойно ответил он. – Продать товар, и купить новый.

– Вам не говорили, что доставить нас в пункт назначения надо как можно скорее? – Вкрадчиво поинтересовался старший из них. – До сих пор ваши действия не вызвали нареканий.

– Говорили. Но ещё мне сказали, гораздо важнее, чтобы плавание выглядело, как обычное коммерческое, и никому в голову не пришло связать ваше появление в определённых местах с интересами Локриды. А найти груз, который можно выгодно продать на Аргирских (Шантарских) островах, не так-то просто.

– Взяли бы невыгодный. –

Книга За гранью. На службе республики: отзывы читателей