Закладки

За гранью. На службе республики читать онлайн

и рулоны толстые. Грузятся только на лебёдке.

– Вот! Умный ты всё же. Во время погони ему паруса будут мешать перекинуть лебёдку через реи, чтобы вытащить груз из трюма, и лишить тебя честной прибыли.

– Да уж, честной. – Недовольно скривился торговец. – Если об этом кто-то узнает, то меня живьём сожрут.

– Кто же об этом узнает, глупенький. – Рассмеялась Мерея. – Об этом знаем только ты и я. А мне болтать тоже нет смысла.

– Надеюсь. – Буркнул торговец.





Глава 3




Утром на люгер пришёл приказчик от торговца, который сходу начал предлагать парусину по очень соблазнительной цене. Вчера Саша уже провёл беглый опрос местных барыг на предмет цен, и утренняя информация его очень заинтересовала. Особо соблазнительным это выглядело в свете предполагаемого повышения спроса в Элое в связи с начавшейся войной. Проблема заключалась в том, что приказчик настаивал на определённом объёме покупки, которая была по приблизительным прикидкам предельная для его люгера. И предложение сводилось к тому, что или бери всё по этой цене, или вообще не бери. Что-то тут было не то, и для выяснения этого странного обстоятельства Саша вынужден был отправиться к торговцу.

Всё оказалось просто. Товар был скуплен за бесценок у остро нуждавшегося в деньгах пирата, но торговец ожидал со дня на день поступления ещё более крупных партий, а его склады были заполнены под завязку. Ему срочно надо было избавляться от чего-нибудь, причём, по заверениям, он всё равно оставался пока в прибыли, отсюда и соблазнительные цены. Торговец пел соловьём, уверял, что если у него сейчас возьмут максимальную партию товара, то в будущем можно рассчитывать на хорошие скидки. Но Саше очень не хотелось перегружать корабль, потому что жадность могла сыграть с ним плохую шутку, попадись в море враждебное судно. Он уже склонялся к мысли отказаться от такого несомненно выгодного, но всё же рискованного предложения, как торговец пошёл ва-банк, и опустил цену ещё. В голове включился калькулятор, жаба с левого плеча вцепилась обеими склизкими лапами в горло, надсадно крича в ухо – бери, бери, идиот! Устоять было невозможно. Пахло тройной выгодой, и Саша согласился.

Парусина продавалась в больших рулонах шириной под два метра, намотанных на крепкое, торчавшее по бокам, бревно. Весило это всё около шестисот фунтов (чуть меньше 300 кг). Такую штуку можно было катать по ровной местности, но в случае со всякими препятствиями погрузка осуществлялась при помощи лебёдок, в частности с их помощью опускалась в трюм. Впарили ровно пятьдесят рулонов, которые опять пришлось распихивать по всем закуткам, включая штурманскую каюту. По весу это, кстати, оказалось не столь критично, как опасался Саша, всего около шестидесяти бролов (30 тонн), но корабль всё равно порядком просел. Обошлась выгодная покупка в тридцать тысяч, что в случае с её выгодной продажей сулило огромную прибыль.

Провозились с погрузкой полдня, но Саша решил не медлить, и корабль отчалил. Погода потеплела, дожди кончились, теперь днём можно было разгуливать в одной рубашке. Намеченной точкой маршрута предполагалась столица Глафиара (Хоккайдо) Этол (Саппоро). Кратчайший путь туда лежал через пролив между Мелосом (Сахалин) и Арморикой (Приморье), но эти воды сейчас были слишком опасны. Поэтому взяли курс на северную оконечность острова, чтобы уже оттуда спуститься к нужному порту.

Если на выходе из гавани и начальном этапе пути двигаться приходилось в бейдевинде, преодолевая южный ветер, то вскоре корабль лёг в галфвинд, и пошёл значительно быстрее. Утром миновали мыс большого острова, впереди открывался морской простор. Парусов видно не было, следом за ними никто не выходил, Саша немного расслабился, потому что до последнего ждал от пиратов какой-нибудь гадости. Из головы не выходило злое лицо женщины, которая смотрела на него в таверне. Для ориентира взяли маленький остров, мимо которого и проходила прямая линия маршрута (остров Меньшикова). Вскоре на горизонте показалась его скалистая вершина, во второй половине дня уже подошли вплотную.

Наперерез выскочила двухмачтовая шхуна под флагом Брусиды. Конечно, была вероятность, что корабль следует по своим делам в сторону ближайшего порта, но такое совпадение капитана напрягло. Последняя встреча с пиратами происходила при точно таких же обстоятельствах. Саша поневоле начал оглядываться по сторонам, выискивая второй корабль, но его не было. Желая как-то избежать слишком быстрого сближения, он принял решение обойти маленький островок с другой стороны, и повернул на север. Шхуна тут же повернула на запад, идя вдоль острова, а потом тоже на север. Теперь сомнений не было – это пираты, и их цель – люгер. Причём, подгадали момент они удачно, сейчас расстояние было около шести кабельтовых.

Когда шхуна стала на тот же курс, то какое-то время Саша не мог понять, догоняют их, или нет, но вскоре стало ясно, что дистанция сокращается. Люгер был всё-таки основательно загружен, а шхуна, судя по всему, практически пустая, раз ждала его в этом месте. Первой мыслью было начать избавляться от груза, но он тут же понял, что сделать это не получится. Проклятые рулоны парусины тяжёлые, нечего даже думать пытаться их вытащить из трюма вручную. А перекидывать канаты через реи можно только в том случае, если убрать паруса, что при близкой дистанции было равносильно добровольной сдаче, и это вряд ли поможет сохранить свои жизни. Если уж кто-то решился на разбой поблизости от владений барона, то наверняка не собирается оставлять свидетелей.

Вскоре со шхуны бухнул первый выстрел. Ядро плюхнулось в воду с большим недолётом, но намерения обозначились достаточно ясно. Саша отправил канониров к кормовым орудиям, наказав отвечать пока ядрами, как только представится такая возможность. Но пока что более мелкие пушки его люгера даже близко не добивали до преследователей, поэтому они молчали.

– Как думаешь, какой у них калибр? – Спросил он, стоявшего рядом Коиса.

– Двенадцать фунтов точно, а может и шестнадцать. – Ответил боцман, не свод глаз со шхуны.

Местная артиллерия была устроена так, что чем больше калибр, тем дальше била пушка. Ненамного, но всё же. И только совсем уж монструозные орудия теряли в своей дальнобойности. В данном случае разница в калибрах была минимум в два раза. Вот прозвучал ещё один выстрел. Тоже недолёт, но уже ближе.

Погоня продолжалась. Корабли уже проскочили мимо маленького островка, уходя в море. Прежде чем с люгера начали отвечать, в парусах красовалось две дырки, расстояние сокращалось. Дело шло к тому, что скоро полетят книппели. А тогда всё. Нечего даже думать, что удастся справиться с толпой пиратов на шхуне, их там явно больше сотни.

– Все орудия зарядить книппелями, стрелять по команде. – Крикнул Саша.

Отыскал глазами Игоря и Амафею – двух начинающих матросов, толку от которых в предстоящем бою будет явно немного. Спустился с ними в трюм, где передал в распоряжение кока. Именно они втроём должны обеспечивать бесперебойный поднос боеприпасов к пушкам. Все остальные будут находиться на палубе. Кроме шести канониров, занявших каюты на корме. Команда уже давно вооружилась, готовая защищать свои жизни. Саша собрал все ружья, достал из каюты свою ИЖ с патронами, не обращая внимания на заинтересованные взгляды моряков. Со всем этим богатством он пристроился на корме вместе с Эвридой и ещё двумя лучшими стрелками – бывшими абордажниками Дмитрия.

Всё готово. Можно начинать.

– Убрать паруса! – Раздалась команда. – Приготовить вёсла!

Саша хотел провернуть прежний трюк, только в этот раз не собирался баловаться с картечью, и даже мыслей не было ввязываться в ближний бой со шхуной, команда которой может превосходить его в три раза. Посбивать паруса и попытаться уйти. Вот, и всё.

Люгер быстро терял ход, расстояние сокращалось, со шхуны больше не стреляли. Может быть пиратские канониры перезаряжали пушки картечью. Вскоре Саша различил на фок-мачте двух стрелков, засевших на марсовой площадке. От них надо было избавиться в первую очередь. Переговорив с Эвридой, вооружённой своим штуцером, распределили цели. Стрелять собирались с колена, отойдя от кормы на такое расстояние, чтобы только была видна марсовая площадка на шхуне. Хотелось подпустить её поближе, чтобы снять оттуда стрелков наверняка, второго шанса во время манёвров судна уже не будет. Над ограждением виднелось две головы с частью туловища. Двести метров – далеко. На земле может и нормальное расстояние, но с покачивающейся палубы попасть можно только случайно. Подпустили почти на сто метров. Именно в этот момент пираты тоже вскинули ружья, выбирая цель.

– Давай. – Негромко сказал Саша, чтобы не сбивать дыхание.

Выстрелы прозвучали почти одновременно. Прежде чем видимость закрыло пороховым дымом, он успел увидеть, как намеченный противник Эвриды выронил своё ружьё и исчез. А вот второй, в которого целился он сам из оленебоя, выстрелил в ответ. Но к счастью тоже мимо. Саша не пострадал, Эврида тоже. Никто из матросов не вскрикнул и не упал на палубу. Время!

– Корма, огонь! – Через несколько секунд раздался грохот сдвоенного выстрела. Отличного выстрела! Один книппель оборвал все косые на бушприте, а второй влетел в самую середину повёрнутого в сторону фор-триселя. На шхуне это был большой парус, основной. В спокойной обстановке с ним было очень удобно обращаться, что позволяло экономить на количестве марсовых матросов, но в бою он был очень уязвим. Как сейчас. Одно хорошее попадание, и огромное полотнище, разорванное посередине, заполоскалось бесполезной тряпкой.

– Вёсла в воду по правому борту! – Выкрикнул Саша следующую команду, сам бросаясь к корме, где лежали остальные ружья.

Упираясь ногами в палубу, и скользя на ней, матросы разворачивали люгер бортом. С пиратской шхуны раздались ружейные выстрелы.

– Стреляем! – Крикнул Саша абордажникам, сам тоже хватая свою Иж. По очереди они приподнимались над бортом, делая быстрый выстрел в сторону носа шхуны, где постоянно вспухали облачка дыма. Саша стрелял дробью. Может, и не так убойно, но зато попасть легче. А учитывая, что над фальшбортом шхуны мелькало одновременно множество лиц, то была возможность поразить сразу нескольких одним выстрелом. Может и не убьёт,


Книга За гранью. На службе республики: отзывы читателей