Закладки

Золотая клетка читать онлайн

быть, работал в ночную смену. Люк сомневался, что больным в Милмуре полагалась какая-нибудь поблажка. В комнате остро пахло кисловатой затхлостью – мама сказала бы, что много пота и мало мыла.

Бросив сумку на кровать, на которой лежал один только матрас, Люк взял конверт, оставленный кем-то на его личном шкафчике, вскрыл. Оказалось, его назначение. «Склад комплектующих, Машиностроительный парк, зона „Д“. График: понедельник – суббота, с 8:00 до 18:00. Приступить к работе 3 сентября». То есть завтра. Люк смотрел на лист, не веря собственным глазам.

Вторая половина дня – вот и все свободное время, что осталось в его распоряжении до следующего воскресенья. Где же находится этот Машиностроительный парк? Как туда добраться? Где раздобыть еду? Люк с тоской вспомнил о бутербродах, которые мама сделала в дорогу, – каждому его любимые. Девчонки, наверное, с удовольствием их сейчас уплетают. Он искренне надеялся, что в Кайнестоне будет значительно лучше, чем здесь.

У входа в общежитие в полутемной каморке сидел смотритель – немолодой мужчина лет пятидесяти пяти, который, вероятно, все тянул и тянул, до последнего откладывая безвозмездную отработку. Он услужливо нарисовал для ориентировки элементарную карту. Вооружившись ею и вспомнив фильмы, которые они смотрели на уроках по основам гражданского права, Люк вышел в город. И легкие сразу же заныли, протестуя против пропитанного смогом и дымом воздуха.

Милмур был самым старым в стране городом рабов: его построили в те годы, когда промышленность только начинала развиваться. Стоило только человеческому гению создать технологическое оборудование, как Равные создали выгодную для себя систему изнурительного рабства – безвозмездную отработку. До этого уже существовала похожая система – феодализм, где каждый крестьянин должен был работать на местного феодала либо в поле, либо в ремесленной мастерской либо прислуживать ему в доме. Иллюстрации в школьных учебниках изображали этот исторический период вполне идеалистически: благодарные крестьяне сидят при свечах в добротных домах, построенных у светящейся стены огромного поместья. Но за последние триста лет реальностью стали Милмур и возведенные по его образцу города рабов – мрачные спутники всех крупных городов Великобритании.

Люк сверился с картой. Старикан нарисовал что-то похожее на мишень для игры в дартс – круг, разделенный на четыре равные части. В самом сердце Милмура – административный центр; кольцами его опоясывали жилые кварталы. За ними – промышленные зоны: Машиностроительный парк, Коммуникационная зона, сокращенно Комзона (несколько больших ангаров, мимо которых они шли по дороге к общежитию), район мясокомбината и старый квартал, где находились самые первые построенные здесь прядильные и ткацкие фабрики. Старый квартал смотритель перечеркнул крест-накрест, объяснив, что он заброшен.

Общежитие располагалось в Западном секторе, а парк – Люк сомневался, что там можно было найти пруд с утками и табличками «По траве не ходить», – в Восточном; он выбрал дорогу, как ему казалось, в правильном направлении. Однако улицы, как в лабиринте, довольно быстро делали поворот, и вскоре Люк безнадежно потерялся.

Внутренние дворы, в которые он попал, оплетавшие обшарпанные коробки домов, заканчивались тупиками. На ржавой табличке на стене ближайшего дома Люк прочитал: «Восточная, 1-11-11». Но это ничем не помогло – только еще больше ввело в заблуждение. К счастью, в конце одного двора, под аркой из труб отопления и вентиляции, он увидел двух парней. Должно быть, техники, которые обслуживают это оборудование. Они-то наверняка и подскажут, как отсюда выбраться.

Что-то удержало их окликнуть. Парни разговаривали не между собой, а с неким третьим, который был скрыт за их спинами, видимо зажатый между ними узлом из труб и стеной дома. Люк осторожно приблизился.

– …Знаю, у тебя кое-что есть, – долетел обрывок фразы того, что был повыше. – Я видел, как ты приносила. Старая корова на какое-то время перестает стонать после того, как ты к ней забегаешь. И это здорово. Хотя несколько ампул морфина для нашего личного пользования было бы еще лучше. Так что давай сюда.

Он случайно забрел на черный рынок, где совершаются нелегальные сделки? Люк уже был готов по-тихому сделать ноги, но в этот момент второй стоявший спиной парень чуть сдвинулся в сторону, и в образовавшуюся щель стало видно, с кем они разговаривали – девочка, щуплая, на вид ненамного старше Дейзи. Люк застыл на месте, ноги словно в землю вросли. Он никуда не уйдет, пока не вырвет девочку из рук этих уродов, которые в два раза выше ее ростом.

– У меня ничего нет! – с отчаянной горячностью выкрикнула девчонка. – Только это. – И пока мозг Люка разрабатывал план, кинулась на одного из парней.

– Сука, у нее нож! – закричал тот.

Второй размахнулся, и его массивный кулак с глухим звуком опустился на девчонку. Та упала и поползла на животе в узкий зазор между трубами и землей. Раненый опустился на корточки и попытался ее схватить. Второй же, сообразив, что поймать ее можно только с противоположной стороны труб, развернулся и побежал прямо на Люка.

Повинуясь инстинкту, Люк присел и, когда парень пробегал мимо, бросился на него. Схватил за грубую ткань одежды, но она выскользнула из рук, когда парень упал, а Люк завалился назад.

Маленькие пальцы впились ему в подмышки, поднимая.

– Бежим!

Девчонка вскочила, ее легкие как пух волосы взлетели вверх. Раненный ею парень поднял голову и злобно зарычал, кровь текла по его руке. Люк не раздумывал.

Бежала она очень быстро. Неслась по улочкам и переулкам, ныряя в узкие проходы между домами, перепрыгивая через валявшиеся на тротуаре битые кирпичи и распотрошенные мусорные пакеты. Никогда еще Люк не был так благодарен своим тренировкам по выходным, когда дрожал под дождем в коротких шортах.

– Наверх! – крикнула девочка, когда они свернули в какой-то тупик.

Она добежала до стены и быстро нащупала опоры – такие маленькие, что Люк не сразу их заметил. Прыжком с разбега, едва не припечатавшись лицом о стену, он бросился следом. Пальцы ног, соскальзывая, царапались о кирпичи, но он отчаянно лез вверх, пока наконец не перевалил через стену.

Девчонка ждала его на той стороне, упершись руками в бока; худенькая грудь едва заметно поднималась и опускалась, словно она и вовсе не запыхалась.

– Расслабься. Им еще улиц семь бежать.

– Кто они такие? – тяжело дыша, спросил Люк. – Что им от тебя нужно? Краем уха я слышал. Морфин? А сколько тебе лет? Одиннадцать? Двенадцать? Зачем тебе морфин?

Девочка насмешливо фыркнула:

– Мне уже тринадцать. И тебя все это не касается. Хотя… в том дворе живет женщина, ей очень плохо, но нужно продержаться несколько дней, пока я не приведу дока.

– Дока?

– С этими я и сама могла справиться, но все равно спасибо за помощь. Не каждый рискнет сделать эту парочку своими врагами: ты либо очень смелый, либо очень… – Карие глаза внимательно изучали Люка. – Ни то ни другое. Ты просто новичок. – Девчонка гортанно рассмеялась, что сразу же сделало ее намного старше. – Добро пожаловать в Милмур. Как тебя зовут?

– Хэдли Е-1031. Я только сегодня приехал. Но как ты так сразу догадалась?

– Дар получила, разве не видно? – сказала девочка, двумя пальцами показывая на свой лоб. – Да ладно, шучу. Рука забинтована. Только что чипировали. И давай без всяких номеров. Как тебя зовут?

– Люк. – Он протянул руку, как вежливый мальчик с хорошими манерами. Мама бы им сейчас гордилась.

– Рени, – представилась девочка, насмешливо глядя на протянутую руку. Люк быстро ее отдернул. Наверное, в Милмуре такие манеры не в чести. – «Рени» рифмуется с «гений». Всего хорошего, Люк Хэдли. И пусть десять лет пробегут быстро.

– Подожди. Подожди! – закричал Люк, когда девочка развернулась, чтобы исчезнуть. – Я кое-что ищу. Склад комплектующих в Машиностроительном парке, зона «Д». Это мое место работы. Ты знаешь, где это?

– Зона «Д»? Бедолага. – Худое лицо Рени мгновенно смягчилось. – Туда иди, не промахнешься.

Она показала рукой в сторону огромного каркасного здания, выглядывавшего из-за крыш бытовых корпусов. Внутри словно полыхало пламя и рвалось наружу из каждого окна. А вокруг, будто колья, загнавшие в западню монстра, вонзались в плотное черное облако высокие трубы. Люк с ужасом догадался, что именно оттуда доносился рев и лязг, который слышался даже здесь, за несколько кварталов от здания.

– Удачи. Там она тебе пригодится.

Рени Рифмуется-с-гений, салютуя, вздернула подбородок и рысью пустилась прочь. Полумгла, стелившаяся по улицам Милмура, быстро поглотила ее.

Оказалось, что от его общежития на Западе к Машиностроительному парку ходит автобус, так что на следующее утро Люк, одетый в рабочий комбинезон и ботинки, которые обнаружил у своей кровати, вовремя приехал к воротам зоны «Д».

Как-то Аби показала ему рисунок (фотографий не существовало) ворот Кайнестона – кованый шедевр из завитушек. Его семья находилась теперь за этими воротами. Люк несколько часов лежал без сна, думая о них и надеясь, что родители не истязают себя чувством вины и беспокойством. Еще он надеялся, что Аби приложит все силы, чтобы добиться его перевода в Кайнестон и, конечно же, на то, чтобы Джардины нашли для Дейзи не оскорбительное, а вполне приличное для ребенка занятие. Ну в самом деле, сегодня же не заставляют детей чистить дымоходы?

Ворота зоны «Д» не имели никакого сходства с воротами Кайнестона – стальная арка с врезанной сканирующей полосой для считывания чипов проходящих под ней рабов. Люк набрал в грудь воздуха и шагнул вперед. Как только его идентификатор высветился на дисплее ворот, крепкий мужчина с безвольным лицом представился:

– Уильямс Л-4770, коллега.

– Как вас зовут? – спросил Люк.

Уильямс обнажил выступающие зубы – оскал страха – и, ничего не ответив, повел Люка вглубь промзоны.

Они долго шли мимо бесконечных строений из выщербленного кирпича, потом пересекли огромный пролет отгрузки готовой продукции, обогнули огненное сердце литейного завода. Шум нарастал, словно под одной крышей собрался весь грохот мира. Из стоявшего впереди здания доносился звук, похожий на топот неистового исполина.

– Склад комплектующих, – торжественно изрек

Книга Золотая клетка: отзывы читателей