Закладки

Пленники летней ночи читать онлайн

что ты одолжил. Я уже сталкивалась с вещами, пропадающими за порогом, так что рисковать не хотела, — это она узнала, посещая подземное царство Тариуса.

Гвен обвила ремешок сумки вокруг тела, сунула клетку мыши под руку и пошла за Эдди к входным дверям.

Как только они вышли во двор, ее поприветствовали запахи влажной земли и гниющих листьев. Она не была снаружи два дня, не считая визита в башню. Летний воздух быстро пропитал ее волосы, прилип к вискам и шее. Ветерок играл среди вершин деревьев, дразня их.

Она оглянулась на крепость с неприступным каменным лицом. Это был не замок со свечами в окнах и завитками дыма из труб, приветствующих их дома по возвращению. Окон не было. Как и прорезей для стрел.

И дыма не было. Она понюхала. Огонь горел во всех комнатах, куда она входила, дым должен был ощущаться в воздухе. Видимо, дым тоже не пересекал границу порога.

Как только они прошли двор и врата, Эдди пошел по узкой тропе, что огибала большие дубы и вязы, их ветви переплетались, создавая убежище для диких зверей. Особенно для драконов-ткачей. Они не пропадали из виду, их паутины пересекали ветви, и нити раскачивались на ветру.

Гвен закрыла глаза на пару шагов, пытаясь ощутить лес как Эдди. Птицы чирикали, решительный дятел стучал по дереву. Вода капала с деревьев на камни и листья на земле. Босые ноги Эдди шуршали по листве, а она хрустела прутиками и наступала на корни. Она открыла глаза, чуть не упав на лицо, а потом уклонилась от пары маслокрылов, что почти врезались в ее нос, преследуя стрекозу. А еще было слышно, как гудел водопад. Шум был приятным после тишины крепости.

Лес Линг отличался от просторных лесов, походящих для лошадей, вокруг Элтекона. Тут земля поднималась и опадала плавными волнами и резкими обрывами, была полна корней, опавших листьев и развалин каменных домов. Эдди шагал медленно, но уверенно.

Гвен отцепила клетку, поставила у развалин дымохода. Появились усы мыши, а потом он убежал на свободу. Маленькая победа.

— Как ты? — спросил Эдди через какое-то время.

— Я предпочла бы ехать на лошади.

— Я люблю лошадей. Или… любил.

— Помню, — он был неплохим всадником. — Голик обещал показать мне пони. Может, мы покатались бы вместе.

— Со мной в повязке?

— Тебе просто нужна правильная лошадь и правильный напарник.

— Возможно.

Они шли в тишине пару минут, звук водопада становился громче. Дождь, схожий с туманом, наполнил воздух.

— Мы идем в конкретное место?

— Если тут кто-то теряется, то идет к воде. Мы начнем у водопада и пещеры за ним, а потом проверим ручей в обе стороны.

Туман стал моросью. Гвен склонилась и смотрела под ноги, чтобы не ступать в лужи грязи. Разговоров не было. Дождь постепенно усиливался, и она пару раз невольно поскользнулась, а потом врезалась в Эдди. Он остановился на краю разбухшего ручья, который Лютик легко перепрыгнул бы.

— Куда? — спросила она.

— Вниз по течению — к водопаду. Проверим сначала у пещеры.

— Я могу взять тебя за руку? — она не дожидалась ответа, обвила его руку и повернула их в правильную сторону. Только чтобы уберечь его. Она не найдет путь в крепость одна.

— Стоило попросить тебя. Я не вижу, как далеко теперь берега. Обычно я избегаю ручьи в дождь.

Лошадь донесла бы их за полминуты, но они с Эдди медленно плелись, обходя скользкие от воды камни и открытые корни, толкаясь плечами и сбивая друг друга, а потом восстанавливая равновесие. Она замерла у края ручья и посмотрела.

— Что видишь?

Водопад был невысоким, в двадцать футов, но такой формы она еще не видела. Ручей падал по краям квадратного утеса, похожего на Г, вырезанную в камне. У основания вода не стала озером или прудом, а текла дальше с плеском по камням, веткам и обломкам. Куст дикой гардении был неподалеку от Гвен, дождь усилил запах, напомнил о сестрах. Но с этим запахом был смешан неприятный запах травы, почвы и дождя, показывая ей, что их тут не было.

Она вытерла воду с глаз.

— Людей не вижу, — она вряд ли могла что-то скоро увидеть. — Хейзел! Бэй!

Они кричали в дожде, но, если ответ и был, его не было слышно.

Эдди сказал ей на ухо.

— Нам нужно укрыться. Пещера в стороне рядом с дном, там достаточно места, чтобы оставаться сухими.

С одиннадцатью сестрами она привыкла брать на себя ответственность. Она обвила его руку и повела, скользя по мокрому холму. Как только они добрались до дна, пещеру было просто заметить. Она потащила Эдди за собой по небольшому выступу и заглянула в пещеру.

— Пусто, — вздохнула она. — Если Хейзел или Бэй тут были, то уже ушли.

Он буркнул.

Она повела его внутрь, радуясь, что им не нужно было прыгать. Тут было сухо, как он и сказал. Неожиданно, ведь водопад был рядом. Камешки хрустели под ногами. Место было в форме неровного треугольника, словно из камня вырезали большой кусок торта. Пять ее сестер влезло бы здесь, и никто не промок бы.

Они с Эдди сели рядом, прижав спины к стене, плечи соприкасались, с волос стекала вода.

Дождь усиливался, лил так, словно они были за водопадом и тут.

Гвен сжалась, обвила руками колени. Могла ли Хейзел выжить здесь? Найти воду не сложно, но помнила ли она игру их сестры Мары в поиск съедобных трав в лесу? Боялась ли она? Была ли одна? Гвен поежилась.

— Холодно?

— Немного.

Он обвил рукой ее плечи и притянул ближе.

Она застыла, но он лишь пытался согреть ее, и она расслабилась и прислонилась к его руке.

— Там есть другие пещеры, в некоторых развалинах можно укрыться. Мы не перестанем искать, пока не найдем кого-то.

— Или пока нас не спасут.

— Или так.

Они снова замолчали. Она опустила голову на его плечо, и тут стало слышно хруст и шорох. Они вскочили на ноги. Какой-то зверь решил укрыться?

Мужчина вошел, закрыв часть неровного света. Черные волосы, промокшие от дождя, падали ему на глаза и завивались у шеи. Он был с мечом и кинжалом на боку, а еще с украшенной флягой, медная ее поверхность была усеяна стеклом и кусочками оранжевых и коричневых камней. Она выглядела неуместно.

Гвен охнула и протерла глаза.

— Тариус? — ее голова гудела, она отпрянула вглубь пещеры. Волшебник, который должен быть заточен в башне во дворце Элтекона, стоял перед ними. Он как-то сбежал. Он последовал за ней, или они встретились случайно?

Эдди вытащил нож и сделал пару шагов вперед, встал между ней и мокрым магом.

Она коснулась его плеча и прошептала:

— Не надо. Прошу. Он опасен.

Но Тариус не был безумен. Может, с ним удастся поговорить. Она вдохнула, чтобы заговорить, но Тариус ее опередил.

— Ах, принцесса, — он приподнял бровь. — Я чему-то помешал?

Эдди шагнул вперед еще раз.

— Чего вам надо?

— Сухое место, чтобы переждать дождь. Уверен, вы не против общества, — он замолчал, а потом добавил. — Что с твоими глазами?

Челюсти Эдди напряглись.

— Их ранил волшебник по имени Рис, — ответила Гвен. Этого ему хватит.

— Вам нужно идти дальше, — прорычал Эдди.

Тариус замер, глаза блестели с вызовом.

— Заставишь меня?

Эдди бросился на него.

Тариус плавно отошел в сторону и ударил Эдди о стену, одна рука прижалась к горлу, а другая завела ладонь Эдди над головой, нож все еще был крепко сжат в его руке.

— Нет! Тариус, отпусти его! Прошу, — ее сердце колотилось, она тщетно вытянула руку. — Мы не хотели ссориться.

Тариус посмотрел на нее.

— Скажи ему убрать нож и тихо сесть, как хорошему мальчику, — его низкий мелодичный голос был гневным. — Я хочу лишь отдохнуть и отправиться дальше.

— Он уберет его. Да, Эдди?

Эдди стиснул зубы.

— Прошу? — она скривилась от своего умоляющего тона, но она не могла вовлекать еще больше магии.

Он кивнул, и Тариус отпустил его.

Она схватила Эдди за руку и оттащила в сторону. Ему не стоило бросаться на такого, как Тариус.

Тариус даже не смотрел на них. Он сел у каменной стены, склонил голову, руки опустил на колени. Уставший, но такой же безопасный, как свернувшаяся змея.

Она села с Эдди у стены напротив, сжимала крепко его руку. Она не могла потерять его и остаться здесь одна. Если он нападет снова, случиться может что угодно.

Она следила за Тариусом, чтобы уловить его движения. Царапины пересекали его руки и лицо, татуировка волшебника была четко видна на его обгоревшей на солнце щеке. Его простая черная одежда была потрепана и изорвана. Он был без сумки, без мешка еды, да и во фляге вряд ли был вода. Камни и стекло на меди подмигивали красными и оранжевыми огнями, словно отражали огонь. Это точно было не просто украшение, и Гвен хотела, чтобы Тариус ушел вместе с этим.

Он, наверное, сбежал после того, как они с Хейзел покинули город. Она прикусила язык, чтобы не спрашивать о деталях, но через десять минут слежки за блеском бутылки сдалась. Или через пять.

— Как ты выбрался?

Он медленно улыбнулся и посмотрел на флягу.

— Ты уже должна привыкнуть к загадкам там, где я замешан. Или нет?

— Скажи мне хотя бы, зачем ты здесь. Чего ты хочешь?

Он прищурился.

— Мести.

Эдди напрягся, и она сжала его руку.

— Я мог остаться, — Тариус прислонил голову к холодной каменной стене. — Я мог бы всячески шалить.

— Лили…

— Я люблю и ненавижу твою сестру, — он помрачнел, на лице была боль, но выглядел он опасно. — Я не буду рад, что она с другим, но и вредить ей не буду. Я ищу мага.

— Идриса, — сказала она.

— Мм, — он уставился на Эдди, словно что-то ждал.

Что Эдди знал об Идрисе? Если только…

— Рис, — Эдди сел прямее. — Думаете, это один человек?

— Я знаю, что это так, — голос Тариуса стал


Книга Пленники летней ночи: отзывы читателей