Закладки

Пленники летней ночи читать онлайн

удивительно быстро.

— Хорошо спала? — спросил он.

— Угу.

Второй кусочек хлеба последовал за первым, а потом чашка воды.

— Как рука?

— Хорошо.

Она ела персики осторожнее, но они не протянули долго. Она выпила много воды из графина, она посмотрела на Эдди, думая предложить ему немного. Он широко улыбался.

— Что смешного?

— Ничего, — сказал он слишком быстро, сжал губы. А потом фыркнул.

У нее не было салфетки, и Гвен вытерла рот рукой.

— Скажи, что…

— Ты вытерла рот рукой, да? — его плечи подрагивали от подавляемого смеха.

— Как ты…

— У меня очень хороший слух.

Ох. Она не подумала, что он услышит ее плохие манеры. Она улыбнулась, забурлил смех. Как только он это услышал, Эдди сорвался. Она не знала, чтобы кто-то мог так фыркать, пока смеялся, от этого она смеялась еще сильнее. Прошла пара минут, и они взяли себя в руки. Его повязка потемнела от жидкости внизу.

Он оттолкнулся от стены, все еще улыбались.

— Я не смеялся так… — он глубоко вдохнул и вздохнул. — Я так не смеялся годами.

Ее улыбка стала натянутой.

— Я так не ела годами. Прости, что ты был свидетелем.

— А я-то думал, что все принцессы напыщенные и официальные.

Ее горло сжалось. Не стоило так быстро есть.

— О чем ты?

— Я знаю, кто ты, Гвен, — он повернул ухо в ее сторону, серьезный, без следа смеха. — Или мне стоит называть тебя Вашим высочеством?

Глава четвертая





Гвен сглотнула. Секрет она не сохранила.

Стоило рассказать ему о братьях, но она замешкалась. Может, когда она узнает о роли загадочной девушки, она ему расскажет. Эдди пока ничего не сказал о ней.

— Гвен?

Ее взгляд сосредоточился на его лице, его брови были приподняты в выражении надежды за повязкой.

Не было смысла притворяться, что она не знала его имя.

— Да, принц Эдрик.

Он вдохнул и прижался к стене, словно не оценил расстояния.

— Ты знаешь, кто я?

— Конечно. Мы часто думали о тебе после того…

— Ты ехала в Сокору. Наверное, ты что-нибудь знаешь о моем отце и братьях, — слова полились потоком. — Расскажи мне все, что ты знаешь.

Она встала.

— Я хочу, и я расскажу, но мне нужно сначала услышать твои ответы. Прошу. Это место пугает меня, и я немного боюсь тебя.

— Меня? Почему? — его тон стал из потрясенного обиженным. — Гвен, ты меня знаешь.

Она устроилась на диване. Эдди оставил дверь приоткрытой, что ее немного успокаивало.

— Потому что ты не сказал мне, кем был, когда нашел меня. Потому что наш разведчик видел тебя и каменного дракона вместе, пока преследовал девушку по лесу, пытаясь спасти ее. Он решил, что ты — маг, но я знаю, что это не так, — она замолчала. — Я думаю, что она — колдунья. Ты ничего о ней не сказал. Она наложила на тебя проклятие? — если так, он и не смог бы рассказать. Она и ее сестры это хорошо знали.

Он сел в кресло рядом с ней.

— Я не под проклятием, но магия сделала меня осторожным, — его брови пропали за повязкой.

Брови многое могли сказать.

— Я хочу ответить на твои вопросы, — продолжил он, — но не знаю, с чего начать.

— Лили говорит, что все истории должны начаться с самого начала и ни моментом раньше. Может, начнешь с того, как ты нашел это место?

Он кивнул, слабо дернув головой.

— Я путешествовал с… мамой. Ты знаешь это, уверен.

— Да.

— Я услышал крик девушки, и не один раз.

Звучало знакомо.

— Я должен был найти ее. Просто не мог… — он опустил плечи с вздохом. Звучало почти как рычание. — Мне нужно было сыграть героя и броситься за прекрасной девой. Она бежала быстро, словно боялась за себя. Моя лошадь не могла поспевать среди кустов.

Лютик тоже не любил так бегать.

— Мама следовала за мной. И все солдаты тоже. Все.

— Вы спасли девушку?

— Ее не нужно было спасать. Маг использовал ее как наживку, чтобы заманить нас в эту ловушку. Он хотел сделать ее следующей королевой Оши.

— Что? — она огляделась, словно маг мог появиться из воздуха.

Эдди прижался к креслу, скрестил руки.

— Я должен был жениться на ней. Он держал тут мою маму, невредимой, но скрытой. Все думали бы, что она мертва, но я рассказал бы правду отцу, чтобы он мог присоединиться к ней. Я был бы королем, а Сисси — королевой, но я все еще не знаю, зачем все это магу.

— Сисси — его дочь?

Он покачал головой.

— Девушка, которую он спас от бедности. Он вырастил ее с мыслью, что она заслуживает короны, что она — самое прекрасное создание во всех королевствах, что люди будут падать в ее ноги в изумлении.

— Шипы и чертополох.

— Ага, — он повернул лицо к огню. — Я отказался, и он попытался использовать любовное зелье. Сказал, что так мне будет проще.

— Получилось?

— Я бы его не принял, ничего и не вышло. Сисси нашла его и приняла сама, — он фыркнул. — Она думала, что так оно сработает.

Значит, Сисси любила Эдди.

— Маг разозлился. Сказал ей искать принца и ушел, — он замолчал и добавил тихо. — Но сначала уничтожил всю группу путников.

Она охнула.

— Даже твою…

— Всех, — сказал он. — Они все погибли, и теперь выхода нет.

Гвен покачала головой. Выход должен быть, но разве он уже не нашел бы его?

— Мы тут в ловушке? — прошептала она.

— Каменные драконы — отличные стражи.

— Как много их здесь?

Он нахмурился.

— Я их не считал. Они следят за частью леса. По сути, это круг с этим местом в центре.

— Ты все еще не рассказал, почему носишь повязку, — он не ответил, она добавила мягче. — Эдди, что с тобой случилось?

Он теребил шнурок на шее, склонил голову, словно слушал что-то.

— Не здесь. Я объясню, но… позже.

Он хотел ответов, а сам хранил от нее секреты. Она встала и расхаживала перед диваном, ее плечо и голова болели, просили ее сесть. Она глубоко вдохнула, а потом зажала нос. Она могла пока что помыться.

— Мне нужно, наверное, промыть руку и перевязать ее. Тут есть место, чтобы помыться, или служанка принесет воду?

— Слуг нет, — он встал. — Но тут есть купальня.

— Отлично, — она остановилась. — А потом, думаю, можно будет подышать воздухом. Который час?

— После полудня. Я не мешал тебе спать.

Она ждала, что он поведет ее, но он прикусил губу и молчал.

— Вода?

— О, точно, — он шагнул к двери, а потом повернулся к ней. — Так ты в порядке? Плакать или кричать не будешь?

Не нужно было усложнять ситуацию еще больше. Пока что.

— Могу закричать из-за своего же запаха, если ты не отведешь меня к воде.

Уголок его рта приподнялся, он пошел к двери.

Он повел ее по коридорам без окон, шагая медленно, мелкими шагами. Он был тут четыре года, мог уже запомнить место. Замок был странным. Потолки нависали над ними, она могла бы коснуться их, если бы была на Лютике. Стены были достаточно далеко, чтобы она могла идти рядом с Эдди, но две лошади тут не разошлись бы. Она приблизилась к нему. Что-то в этом месте казалось знакомым. Жутко. Тени хватались за их шаги, бросали в них эхо. Свечи горели в нишах, мерцая, словно тут шла толпа, а не двое королевичей. Гвен обернулась через плечо не в первый раз, уверенная, что их преследуют. Эдди замер возле узкой деревянной двери.

— Я поищу для тебя чистую одежду, а потом перевяжу твою руку.

— Благодарю.

Он выпрямился и кивнул.

Гвен прошла внутрь, ее рот раскрылся. Купальня затмевала все, что она когда-либо видела. Серо-розовый мрамор, белая плитка, мягкие ковры. Она была вдвое больше кабинета, слишком роскошная для каменного замка. Она заперла дверь. Золотая ручка плавно работала, качая воду, и вскоре она погрузилась по бедра в теплую воду. Стопка мягких полотенец ждала на столе, а еще гребешки и бруски мыла нежных оттенков.

Полотенца и мыло, но без слуг.

Может, Сисси любила мыться, и в глубине леса маг запасся предметами на годы.

Повезло, что кто-то оставил свечи гореть. По всей крепости.

Неприятная дрожь пробежала по ее спине. Она была готова для свежего воздуха. Бруском мыла с запахом сосны Гвен быстро оттерла грязь с кожи и волос, осторожно промыла порез. Останется шрамик, но это она переживет. Она укутала руку в полотенце, другим полотенцем укрыла свое тело.

Эдди тихо постучал.

— Я нашел вещи для тебя.

Она высунула из-за двери здоровую руку и схватила сверток.

— Я быстро.

В коричневый плащ была завернута длинная зеленая рубаха, пара серых носков, маленький горшочек меда и полоски ткани для ее руки. Она намазала мед на порез, благодаря Эдди за то, что он решил обеззаразить так ее рану, а потом перевязала руку полосками, оставив одну, чтобы Эдди закрепил все. Она не тревожила ту руку, надела рубаху, что доставала до ее колен. Гвен повязала плащ вокруг плеч. Грязная одежда осталась на полу. Она постирает ее позже. Как-то.

В коридоре Эдди повязал последнюю полоску ткани. Она осторожно подвинула рукав рубахи и завязала шнурки на воротнике.

Пора поговорить.

— Я могу где-то подышать воздухом?

— Сейчас идет дождь, но я могу отвести тебя к дверям. Они открыты днем.

Ее сердце забилось быстрее. Звучало так, словно двери сами открывались и закрывались, что выглядело похожим на магию.

— Что ты можешь рассказать о замке?

Он вел пальцами по спине, пока шел.

— Это творение мага, созданное из развалин старой крепости, что стояла тут во время короля-солдата.

Это была магия.

— Не все комнаты восстановлены. Только то, что ты видела, несколько спален, бальный зал и столовая.

Бальный зал? Кому нужен бальный зал посреди леса?

— Мы можем идти быстрее? — коридоры сужались, пока они шли, потолок нависал все сильнее. Пол покачивался. Окон не было. Дверей не было. Выхода не

Книга Пленники летней ночи: отзывы читателей