» » » Грейс Сандерс. Слеза Алэйры
Закладки

Грейс Сандерс. Слеза Алэйры читать онлайн

– резко отдернул руку мальчик.

– Что, горячий? – вскинув брови, спросила Грейс.

– Нет. До жути ледяной! – Ричи предпочел больше не притрагиваться к странной вещице.

– А я чувствую тепло, – Грейс погладила пальцем гладкую поверхность светящейся слезы.

Эмма тоже не смогла продержать кулон дольше секунды.

– Удивительно, – в один голос сказали друзья. Эмма и Ричи понять не могли, как подруге удается спокойно прикасаться к этой странной штуковине.

Пока девчонки разглядывали необычное украшение, Ричи подошел к маленькому окну, в углу которого паук сплел бледную паутину. Мальчик до смерти боялся пауков.

Его внимание привлек человек на тротуаре стоящий спиной к дому Грейс.

– Кажется, там мистер Хоггарт, – заговорил Ричи, не отрывая взгляда от окна.

Девочки подошли к нему. Втроем друзья наблюдали за окаменелым посреди улицы человеком, выглядевшим весьма неряшливо: на серых брюках виднелись заплатки, а из-под пиджака торчала мятая рубашка. Без сомнений – это был классный учитель.

– Что он стоит, как вкопанный? – шепотом спросила Эмма у ребят. Учитель, будто услышав ее вопрос, медленно обернулся. Друзья разом пригнулись, точно оказались под прицелом смертоносного оружия.

– Бросьте, это же мистер Хоггарт. Я помашу ему, – приподнялся Ричи. – Эй, куда он делся?

Грейс с Эммой встали и переглянулись.

В дверь на первом этаже постучали. Друзья замерли так же, как несколько секунд назад их учитель на улице. Если это он стучит в дверь, каким образом смог так быстро до нее дойти?..

Грейс спрятала кулон в карман, спустилась с чердака и, дождавшись ребят, едва слышно произнесла:

– Вы ведь не думаете, что это…

«Тук-тук».

Кот Сэм, выгнув спину дугой, спрыгнул с дивана и зашипел на входную дверь.

«Тук-тук-тук».

«Ричард, Грейселинн, Эмма, я знаю, вы дома. Откройте, мне нужно поговорить с вами. И с тетей Пегги, – доносился голос Хоггарта. – Кто это там шипит?»

Шипение кота сменилось на грозное рычание.

«Теперь рычит?..»

Затаив дыхание, друзья ждали, пока шаги учителя стихнут где-то вдали. Они спустились по лестнице на цыпочках. Каждому было немного страшно, и любопытно. Как обычный человек непонятным образом менее чем за секунду оказался возле двери?

Собравшись за столом в кухне, Грейс разлила чаю в три кружки, разогрела утренний завтрак, приготовленный Пегги, и заговорила первой:

– Сэм среагировал на мистера Хоггарта точно так же, как вчера твой попугай, Эмма, – она гладила кота по спине и тот приятно мурлыкал. –Я думаю, если бы не дверь, Сэмми точно набросился на учителя. Но зачем?

– Кстати, когда на уроке объявили о твоем отсутствии, его глаза враждебно блеснули. Мне стало не по себе.– Вспомнил Ричи. – Вон, даже сейчас мурашки забегали.

Ричи посмотрел на кота и тот ему подмигнул: мол, не волнуйся, я прогнал недруга и все под контролем.

– И я заметила что-то недоброе, – сказала Эмма. – А сейчас Хоггарт будто услышал мой вопрос через всю улицу, а ведь говорила я шепотом. – Эмма сделала пару глотков горячего чая, но плохие мысли так и наводили мороз по коже.

– Давайте лучше сменим тему, – предложила Грейс, опустив в кружку пару кубиков сахара.

– А где твоя тетя? – поинтересовалась Эмма. – И что мистер Хоггарт хотел ей сказать? Ну, когда в дверь ломился.

– Да не ломился он, – сказал Ричи. – Просто стучался. Любите же вы все преувеличивать, женщины.

– А чего ж тогда сам испугался? Видела я твою реакцию!

Ричи стал спорить с Эммой на тему своих страхов. Грейс, тем временем, размышляла о том, куда делась тетя Пегги. Она припомнила о ее прошлогодней командировке в конце октября. И вот сейчас, в последние числа того же месяца, тетя снова куда-то уезжает. Почти в одно и то же время. Неужели задания по работе важнее любимой племянницы?

Словно ответ на вопрос, в замочной скважине входной двери что-то щелкнуло, и дверь приоткрылась. Вошла тетя, не заметив ребят в кухне. Рыжий кот подбежал к ней и стал тереться о ноги, мурлыкая на весь дом. Грейс подошла к Пегги и первое, что ей бросилось в глаза – порез на щеке женщины.

– Тетя Пегги! Что у тебя с лицом? – девочка впервые в жизни испугалась за единственного родного человека. – Кто это сделал?

– Привет-привет, Грейси. Это ерунда. Поскользнулась и неудачно приземлилась. Быстро заживет, уж поверь, – ответила она и посмотрела на кухню. – Так у нас гости! Чего же ты молчишь? Надо бы приготовить ужин, да накормить друзей. Здравствуйте, Эмма и Ричард! – улыбнулась мисс Сандерс.

Дети ответили взаимностью.

– Поехали в больницу, – нахмурив брови, Грейс не выпускала из виду порез на щеке тети.

– Со мной все хорошо. Сейчас залеплю пластырем, врачи здесь не нужны.

– Тетя. Пегги. Поехали. В больницу! – твердо настаивала племянница, скрестив руки. Рич и Эмма с восторгом и удивлением уставились на Грейс. Прежде они не слышали от нее командного тона.

Пегги поцеловала племянницу в лоб, обняла и сказала:

– Спасибо, но ехать в больницу нет необходимости. Правда. Идем лучше что-нибудь состряпаем.

Пока одноклассники допивали чай, Пегги вовсю хозяйничала на кухне. Она готовила блинчики, что-то запекала в духовке и напевала веселую песенку. По всему дому разнесся приятный запах фирменных вкусностей мисс Сандерс.

– Как в школе дела? – поинтересовалась тетя.

– Ох, не очень. Меня от некоторых преподавателей в дрожь бросает. Мистер Хоггарт, например, добрый учитель, но я не хочу больше сидеть на его уроках.

– Не нравится мне ваша школа. Чувствую в ней что-то не то, – сказала тетя, и все замолчали, прислушиваясь к треску на плите.

Поужинав, друзья поблагодарили за угощение, и разошлись по домам.

Грейс не решилась рассказать Пегги про кулон. Также не сочла нужным поведать о вчерашних ощущениях, наблюдениях и чувствах, касающихся перемен в ее организме. Она не придавала этому особое значение, но понимала, что с ней происходит невероятное, необъяснимое. У тети было слишком много дел по работе, она приходила уставшей; не стоило грузить ее расспросами о снах, или, по версии Эммы, видениях.

Поздним вечером у себя в комнате Грейс достала из кармана кулон. Каждый раз после прикосновения ладони он вспыхивал светло-розовыми оттенками и медленно переливался в голубой цвет, который буквально гипнотизировал, вводил в некий транс.

Вдруг перед глазами стали появляться картинки. Одна за другой. Они менялись с неимоверной скоростью. Сложно было понять, что на них изображено. Часто встречались изображения деревьев. Постепенно вырисовывалась картина леса, будто кто-то запустил киноленту в проекторе. Дыхание перехватило от изумления. Грейс увидела тех самых странников, которые в прошлом сне скрывались на дереве от зла, но были замечены им…

– Он совсем близко! – разрезал тишину женский крик.

Этот мелодичный голос был весьма необычен для человека, нисколько не проявляющий смятение и испуг, хотя сама обладательница голоса была очень встревожена.

Две фигуры в зеленых плащах бежали по деревьям с невероятной скоростью, ловко перепрыгивая с ветки на ветку.

Тьма в лесу заметно усилилась, когда преследователь окутал своих жертв непроницаемой, черной пеленой. Он хотел запутать странников, сбить с толку, напугать.

Каждое существо поблизости, будь то кролик или хитрейшая лиса, затаились в своих скромных домиках, наблюдая за странными событиями. Без того темная ночь в лесу стала вдруг еще темнее, пожирая бледные лучи ночного светила.

– Не оборачивайся! Смотри вперед, следи за луной, Алэйра! – кричал в ответ другой голос, немного грубее и громче. Со стороны их общение можно было принять за поединок двух вокалистов, которые соревновались в шоу за звание «Самый красивый голос».

Девушка напрягла зрение. Впереди нее постепенно исчезал лес, погружаясь во мрак. Единственное спасение было лишь там, где мирно стояли сосны, погруженные в благостную дрему; однако спящие деревья старались помочь своим друзьям-беглецам, с каждой секундой терявшим реальность.

Спрыгнув с дерева, странники из последних сил пытались вырваться из пленительных оков тьмы. Из-за спины послышался чей-то шепот… Голоса множества людей, говоривших на разных языках, постепенно усиливались. Странники знали, что более могущественная сущность пытается проникнуть к ним в сознание – шепот стоял в голове, а не в ушах.

Алэйра сконцентрировалась, направив все свои мысли к растениям и вдруг легкая, медленная музыка, исходившая от их стволов, подхватила ее мысли и потянула к себе, придавая сил. То же почувствовал и Ноа. Их тела стали легкими, точно пушинки; ноги передвигались медленно, но сами странники перемещались очень быстро. И вот, спустя несколько минут невероятного «полета», мужчина и женщина вынырнули из озера тьмы, которое быстро отступило, возвращая ночи былой облик.

Отдышавшись, странники беспокойно переглянулись и вышли на лесную поляну.

Луна выглядывала из-за небольшого облака, окрашивая все вокруг серебром.

– Идем дальше, – заговорила Алэйра. – Нужно рассказать Совету про кулон, иначе, вся страна будет в большой опасности. Не говоря уже о Новом Мире…

– Надо бы поблагодарить ИХ, – кивнул Ноа, указывая на деревья. – Если бы не…

Позади путешественников, на другой стороне поляны, послышался шорох.

– Успеем поблагодарить, – тихо сказала Алэйра. – Пойдем. Он снова рядом.

Вновь ступив в темень, путники продолжили поход по лесу. Столь привычная лесная тишь внушала доверие и невольно успокаивала. Трудно было поверить в самозванца здесь, в одном из самых безопасных мест волшебной страны.

– Это просто невероятно. Вокруг столько защиты. Ее можно было прорвать только…

– Изнутри, верно. А это значит, что предатель рядом, среди своих.

– Интересно, кто это?

Алэйра не стала выдвигать свои версии на этот счет и предпочла сменить тему.

– Зря мы оставили ее.

Ноа вздохнул, опустив голову.

– Мы уже столько раз это обсуждали, – нехотя напомнил он. – Здесь нет места чувствам, по крайней мере, не сейчас…

– Понимаю. Но скажи это моему сердцу. Твоя сестра, правда, защитит ее? Она сможет?

– Разумеется, – уверенно кивнул Ноа. – Илария из того же Дома. Тем более, мы использовали столько магии, что даже силы Фантомов не смогут отыскать нашу дочь, а навредить и подавно.

– Мне не нравится, что она будет выглядеть по-другому. Уж внешность у всех должна быть своя.

– Она и будет

Книга Грейс Сандерс. Слеза Алэйры: отзывы читателей