Закладки

Кровавая Роза читать онлайн

Впереди гордо, как любимый павлин благородного семейства, шествовал Родерик в дурацкой шляпе. Посредник завел наемников в туннель, извилисто уходящий вверх, к просторной, роскошно меблированной оружейной, откуда открывался прекрасный вид на «Яр».

В оружейной мельтешили банды, посредники и барды. У входа, в баре, за несколькими столами уже вовсю играли в карты и кости. Тэм думала, что наемники будут сосредоточенно готовиться к предстоящим битвам, точить мечи и готовить доспехи. Однако то, что происходило сейчас в оружейной, больше напоминало ежевечернюю толкотню в «Залоге успеха». Дожидаясь выхода на арену, бойцы успокаивали нервы спиртным, а те, кто уже завершил выступление, бурно праздновали успех.

От широкого панорамного окна ко дну ущелья спускался наклонный помост. Банда, закончившая сражение, устало направлялась к оружейной. Лидер наемников, в красном плаще и непомерной треуголке, прихрамывал на окровавленной ноге, но улыбался и энергично махал зрителям. Как только наемники вошли в оружейную, он напустился на одного из своих спутников:

– Что за фигня, а? Я же ясно сказал – усыпи ящеров!

– Так я и усыплял, – оправдывался маг в заляпанной грязью мантии, крепко сжимая в кулаке сломанную палочку, еще недавно волшебную. – Толпа так орет, что заклинаний не слышно.

– Не слышно? Это заклинания, межеумок, а не долбаная колыбельная. Тоже мне волшебник выискался! Да ты лед в жаркий день не растопишь! – Он наклонился, разглядывая две глубокие ранки на ноге. – Эй, а кто скажет, от укуса слирка умирают?

– Только мудаки, – заверила его какая-то наемница, натягивая тетиву лука. – На твоем месте, Дарин, я б уже молила Деву о милости.

Волшебник захихикал, но укушенный лидер грозно зыркнул на него.

Наемница закинула лук на плечо и надела разрозненную пару шелковых перчаток, пальцы которых были обрезаны по костяшки. На лучнице был роскошный плащ, подбитый соболями, богато расшитый табард, кожаная кираса, усиленная блестящим стальным нагрудником, а из-под всего этого выглядывал подол синего шелкового сюрко; Тэм решила, что это уж слишком.

Увидев наемников «Сказа», лучница осклабилась во весь рот:

– Чтоб меня мантикора хвостом в жопу отымела, да это ж наша крошка Розочка!

Роза откинула со лба алые пряди:

– Между прочим, я убиваю всякого, кто осмелится меня так называть.

– Ха, так разве ж я всякий? – протяжно, на картейский манер, произнесла кривоногая лучница, вперевалку подошла к Розе и обняла ее за плечи. – Мы с тобой практически сестрички, только твой папанька куда красивше моего. Вот чтоб мне закоченеть в мерзлой преисподней, я ж тебя от Жуткой орды спасла! И твоего красавчика тоже! – Она с ухмылкой поглядела на друина. – Привет, Облако!

– Привет, Джайна.

– Да ладно, ты всего лишь прошла через портал вместе с остальными грандуальскими наемниками, – сухо заметила Роза.

– Тоже верно. Но я Гэбу еще по дороге помогала.

– Отец рассказывал, как ты его ограбила. Дважды.

Джайна пожала плечами:

– Ну так грабеж закаляет характер. А вот если бы я не…

– Босс! – обратилась к ней наемница в доспехах поверх доспехов и в двух шлемах, нахлобученных один на другой. – Наш выход.

– Как, уже? – Джайна резко обернулась. – Айда покажем этим северным увальням, как у нас на югах дела делаются.

Она решительно затопала к рампе, и Дарину пришлось поспешно отковылять в сторону. Следом за Джайной устремились наемницы, одетые одна нелепее другой.

Тэм вопросительно посмотрела на Кьюру:

– Джайна?

Чернильная чародейка ухмыльнулась:

– Ну да, а что?

– В смысле, леди Джайна? Лидер «Шелковых стрел»? Та, что первой прошла через Врата в Каладаре?

– Детка, каждый наемник в Грандуале утверждает, что вошел в портал первым, следом за Золотым Гэбом, – сгорьким смешком откликнулась Кьюра. – Ага, та самая леди Джайна. – Она прищурилась и прикусила нижнюю губу. – Она тоже в списке.

– В каком еще списке?

Заклинательница изогнула бровь с костяным колечком:

– В списке тех, с кем я хотела бы перес…

– Тэм! – Дядя Бран хлопнул племянницу по спине, едва не сбив с ног. Его кожаный доспех был заляпан грязью, над левым глазом кровоточила ссадина, и Тэм сообразила, что «Броненосцы» (точнее, оборванцы, гордо именовавшие себя «Броненосцами») уже вернулись с арены. – Глазам не верю! Ты что здесь делаешь? Ну, в смысле, оно понятно, но как тебя Тук отпустил?

Тэм взглянула на Кьюру, не желая в ее присутствии рассказывать о криках, слезах и последующих объятиях.

– Долгая история, – вздохнула она.

– А, ну ладно. Раз ты здесь… – начал Бран и тут заметил тюлений чехол с лютней на плече Тэм. – Это у тебя мамина, что ли? А я думал, Тук ее сжег.

– Как видишь, не сжег, – сказала Тэм.

Дядя отступил на шаг, окинул ее внезапно помрачневшим взглядом:

– О боги, Лили в твоем возрасте была такая же. Только ростом ты в Тука. И челюсть отцовская, упрямая, мол, отвянь. И волосы такие же русые. В общем, как я погляжу, ты и на мать похожа, и на отца.

– А ты как хотел? – фыркнула Кьюра.

Бран почесал щетину на щеках, пригляделся к татуировкам на предплечьях чародейки:

– Ну, в общем… Слушай, а где Родерик?

– Загляни в бар, – сказала Кьюра.

– Как же без этого? Ладно, еще увидимся.

Бран ушел, а Кьюра заговорила с наемником в шипастом доспехе, с лицом, размалеванным под кота. Тэм, оставшись в одиночестве, подошла к окну. Сейчас там никого не было, потому что наемников больше интересовало содержимое бара, чем то, что происходило на арене.

Джайна и Шелковые Стрелы окружили бармаглота, похожего на большую белую косматую собаку с налитыми кровью глазами. С языка, высунутого между клыков длиной в руку, капала ядовитая едкая слюна. Готовясь напасть, чудовище восторженно виляло коротким шипастым хвостом, так что противнику легко было догадаться о намерениях твари.

Несколько соратниц Джайны раззадоривали бармаглота копьями, а остальные осыпали его градом стрел до тех пор, пока не превратили чудовище в гигантскую подушечку для иголок. После этого «Шелковые Стрелы» под гром аплодисментов ушли с арены.

Их сменила банда «Пыльная полынь», которой предстояло сразиться с минотавром. Впрочем, для наемников это не составило особого труда: минотавр ринулся к ним, но споткнулся и сломал себе шею. Он долго завывал и корчился посреди арены, пока один из наемников не сжалился и не прикончил упрямую тварь, которую служители поспешно уволокли за ноги.

«Гроза великанов», банда, прибывшая в город одновременно со «Сказом», развлекалась перед основной битвой. На арену выпустили так называемого кокатриса, которого Тэм вчера видела на Рынке Чудовищ. Кокатрис кудахтал и гонялся за наемниками, рассыпавшими зерна из карманов. Стены ущелья дрожали от смеха зрителей, но все стихло, когда Алкейн Тор схватил курицу в охапку, а несчастная птица клюнула его в глаз. Лидер «Грозы великанов» швырнул противника наземь и до смерти затоптал. Зрители взвыли, выражая свое недовольство.

После этого «Гроза великанов» сражалась с четверкой полудохлых троллей. Браниган когда-то рассказывал Тэм, что загонщики очень ценили троллей за их способность отращивать отрубленные конечности, но сейчас наемники раскрошили соперников в труху, так что беднягам было и не понять, что и куда наращивать.

Пока «Ренегаты» разбирались с какой-то тварью, напоминавшей гигантский злобный кактус, «Сказ» готовился к выступлению. Впрочем, подготовка была понятием относительным. Брюн ходил кругами, отхлебывая алдейский ром прямо из бутылки, и шептал что-то под нос, будто сам себя уговаривал. Кьюра с одной из Шелковых Стрел уединились в алькове, откуда чародейка вышла спустя несколько минут, с трубкой в зубах и с довольной улыбкой на губах.

Вольное Облако подошел к окну и встал рядом с Тэм. Он глядел на арену и рассеянно крутил в пальцах монетку из лунного камня, которую Тэм заметила еще вчера в «Залоге успеха».

Роза в одиночестве сидела на низком диванчике неподалеку. На ней были обшарпанные черные доспехи, а скимитары Репей и Шип висели в ножнах у пояса. На коленях у Розы был раскрытый кисет. Она долго смотрела в него, разминая пальцы, как воришка, готовящийся взломать замок, потом наконец достала блестящий черный листик и, насупившись, сунула его в рот, будто отраву.

Тэм хотела спросить Вольное Облако, что с Розой, но друин опередил ее с ответом.

– У каждого свой ритуал, – произнес он, не отрывая глаз от арены. – Неизбежные порочные пристрастия, помогающие перебороть страх. Или если не перебороть, то хотя бы сдвинуть мебель к дверям, а самому смыться через черный ход. В нашем деле главное – не только выжить, Тэм. Все это надо еще и вынести.

– А какая разница? – спросила она.

– Первое касается тела, а второе – духа. За каждое сражение приходится расплачиваться, – негромко ответил он. – Даже за те, которые мы выигрываем.

Тэм не очень поняла, о чем он, но притворилась, что ей все ясно, и с умудренным видом кивнула.

– А у тебя какое пристрастие? – спросила она.

– Любовь, – сказал Вольное Облако, обнажив острые зубы в улыбке. – И в один прекрасный день она меня погубит.



Солнце клонилось к западу. Роза вывела «Сказ» на арену «Яра». Вольное Облако шел чуть позади, следом трусцой бежал Брюн. Несмотря на холод, шаман был без рубахи. Он отчаянно размахивал руками, заводя толпу. На кожаной перевязи за широкой спиной висела двухклинковая глефа, которую Брюн называл Ктулу. Чуть раньше Тэм с интересом рассмотрела древко, скрепленное посредине металлическим шурупом, что позволяло шаману разнимать оружие на два отдельных меча.

Шествие замыкала Чернильная чародейка, в тяжелой черной шали; по утверждению самой Кьюры, три кинжала за поясом служили лишь украшением. Заклинательница словно бы не замечала, что за ней пристально следят пятьдесят тысяч пар глаз.

– Потешь их, прирежь их! – завопил Родерик вслед своим подопечным и протолкался к Тэм у окна, где уже собралась толпа поглазеть на «Сказ».

– А ты правда не знаешь, с кем они будут биться? – спросила Тэм посредника.

Родерик, на голову ниже Тэм, рассеянно сдвинул шляпу на затылок.

– Не-а, не знаю, – сказал он. –


Книга Кровавая Роза: отзывы читателей