Закладки

Занесенный клинок читать онлайн

лихорадочно пыталась вспомнить, какие невероятные вещи мы с Этаном творили в этой комнате. И я подумаю дважды, прежде чем снова его там поцелую.

«Я единственный, кто имеет к ним доступ», – произнес Этан, сжимая мою руку. «Твои секреты со мной в безопасности».

Мы с вампиром сражаясь, перемещались по комнате; потом я схватила пресс-папье и треснула им его по голове. Он упал на пол, и этим все закончилось.

Комнату накрыла тишина.

– Итак, давайте подведем итоги, – сказала я. – Он хотел встретиться с Этаном. Четыре ночи назад он предпринял первую попытку. Он выглядел относительно уравновешенным, разве что нетерпеливым. Две ночи назад он вернулся. Он стал более беспокойным, и его болезнь – если это именно она – прогрессировала. Он снова нетерпелив, но на этот раз ему удалось пробраться в Дом благодаря нашей политике «принимаем всех желающих» и случайному отвлекающему фактору. Он провел большую часть этого времени один, пока снова не начал искать Этана и не нашел его. Я обнаружила его, и он почти полностью уступил своим демонам.

– Его болезнь обострилась, – высказался Малик. – Или ему стало хуже.

– От относительно нормального до неуравновешенного за пять дней? – спросил Люк, скрестив руки на груди. – Это кажется невозможным.

– Нет, если он не принимал свои лекарства, – сказала я. – Неуравновешенность может быть его обычным состоянием, и мы наблюдали, как он терял рассудок.

– Намеренно или нет, – согласился Этан и посмотрел на меня. – Также возможно, что он страдает не от болезни, а от магии. Сейчас он находится под стражей, и нет никаких оснований полагать, что это было чем-то иным, нежели единичным случаем; Катчер это подтвердил. Но это станет хорошим уроком – этого можно было избежать, если бы я выкроил время, чтобы встретиться с ним. Целых две ночи ожидания, а я не впустил его. Не побеседовал с ним.

– Он не стал дожидаться, чтобы его впустили, – заметил Малик. – Каждый раз он ждал не больше часа, а это быстрее, чем у него заняло бы в пункте первой помощи. И он не обращался ни к Дому, ни к Омбудсмену, – добавил Малик, прежде чем Этан смог возразить. – Если это была чрезвычайная ситуация, он мог связаться с нами таким способом. Это была не чрезвычайная ситуация, и, очевидно, не стоила больше часа его времени.

Я сдержала улыбку. Обычно Малик был терпеливым и молчаливым, что сделало его рьяную защиту Этана гораздо более приятной. И напряжение на лице Этана, казалось, немного сгладилось.

– Я буду работать вместе с Маликом, – произнес Люк, – Мы обсудим новый порядок действий с просителями. – Он поднял свой взгляд на меня, и тот был мрачным из-за вины.

Мне потребовалось мгновение, чтобы понять. Он боялся, что вампир мог серьезно мне навредить – или вообще убить – в ночь перед свадьбой. Что он мог погубить невесту своего Мастера, человека, которому дал клятву. Свадьба так действовала на всех нас.

– Не стоит так думать, – сказала я, и от моего резкого тона в глазах Люка зажегся огонь. Хорошо. Может использовать огонь.

– Что, прости? – спросил Люк, не привыкший, что я подвергаю сомнению его действия – по крайней мере, когда он находится в режиме капитана охраны.

– Я сильнее, чем он, и лучше натренирована. Он пробыл на улице Бог знает сколько времени, и в придачу у него какое-то психическое расстройство. То, что я с ним справлюсь, не вызывало сомнений. И что более важно, я находилась в более выгодном положении, чтобы с этим справиться. Лучше я, нежели Элен или Марго, или еще кто-нибудь, у кого нет боевой подготовки.

Челюсть Люка двигалась, пока он обдумывал мои соображения.

Этан потянувшись, сжал мою руку.

– Ты хорошо ее обучил, – заметил он.

– Чертовски верно. Но я не очень-то люблю, когда мне тыкают этим в лицо, особенно когда я облажался.

– И это не так, – сказала я. – Это не твоя вина.

Он посмотрел на меня.

– Моя, – проговорил он. – Безопасность Дома – моя обязанность.

– Твоя и моя, – поправила я. – Я Страж. Моя задача, по крайней мере отчасти, защищать Дом. На нас обоих лежит эта ответственность, поэтому, если кто-то и виноват, то меня тоже приписывай. – Я посмотрела на Этана, ненавидя неприятный спазм в своей животе, тот факт, что я только что взяла на себя ответственность за проникновение. Мне не должно было потребоваться столько времени, чтобы признать свой вклад, или извиниться за это. – Я сожалею об этом.

В глазах Этана вспыхнул огонь, и я надеялась, что это гордость, а не гнев.

– Она права, – сказал Этан, глядя на нас обоих. – Мы обнаружили пробел в нашей системе безопасности – о существовании которого не знали. Теперь мы это знаем и скорректируем наши действия. Мы это исправим и будем двигаться вперед. Вот что мы делаем. Это то, что мы делаем всегда. И кстати говоря о том, чтобы двигаться вперед, – произнес он, глядя на меня, – теперь, когда мы все сознались в своих грехах, нам, вероятно, следует подготовиться к вечеру.

– Думаю, это намек, чтобы мы ушли, – сказал Малик с улыбкой, поднявшись и в знак солидарности похлопав Люка по плечу, когда проходил мимо.

– Страж.

Я оглянулась на Люка.

– Я просто хочу, чтобы ты знала – то, что сегодня ты взяла на себя ответственность… показывает, как хорошо я тебя обучил.

Я почти сдержала улыбку.

– Ты именно это собирался сказать?

Он улыбнулся.

– Ага. Думаю, сегодня нам, вероятно, именно это и нужно.

Они ушли, и я только шагнула поближе к Этану, как в дверь вошла другая фигура.

У мужчины была загорелая кожа, темные волосы и задумчиво-широкие карие глаза. На свое высокое и поджарое тело он надел джинсы и хлопковую тунику темно-оранжевого цвета, на лице была нахальная усмешка.

– А разве это не плохая примета для жениха и невесты видеть друг друга перед свадьбой?

За улыбкой последовал выраженный акцент, который сглаживал его теплый голос.

Они с Этаном пошли навстречу друг другу, встретившись посередине, и по-братски обнялись.

– Рад тебя видеть, Амит.

Амит положил руку на плечо Этана и сжал его.

– И я тебя, друг мой.

Самый могущественный вампир в мире – и свидетель Этана – взглянул на меня и протянул руки, на большом пальце его правой руки сверкнуло серебряное кольцо. Я подошла к нему и протянула свои руки. Он поднес их к своим губам и поцеловал, и в этот момент между нами пробежала дрожь магии.

– Амит. Рада тебя видеть!

Он ухмыльнулся.

– Ты еще не передумала выходить замуж за этого распутника?

– Не передумала, – ответила я, глядя на Этана. – И не думаю, что смогу.

Амит серьезно кивнул.

– Ты храбрая женщина.

– Так и есть, – согласился Этан, глаза которого блестели от удовольствия. – Вот почему я назначил ее Стражем. – Он оглянулся на Амита. – Ты только приехал? Помочь тебе устроиться?

Амит поднял руки.

– Все в порядке. Элен позаботилась о моем багаже и жилье. И кстати, что случилось?

Мы с Этаном переглянулись.

– Я Очень Силен Психически, – произнес Амит, ссылаясь на иерархическую систему вампиров. – В Доме присутствует необычная энергия, и не только из-за свадьбы.

– Прошлой ночью на Мерит здесь напали.

– На меня не напали, – сказала я, поддерживающе положив руку на плечо Этана. – Неуравновешенный проситель спрятался в кладовке и пробрался сюда. Я оказалась неудачливым вампиром, который его нашел, и он был этим не очень доволен.

Глаза Амита расширились от тревоги, и он взглянул на Этана.

– Единичный случай, – произнес Этан, повторяя официальную позицию. – Офис Омбудсмена это расследует, а этого человека арестовали после того, как Мерит шарахнула ему по голове моей наградой за заслуги перед Гринвичским Советом.

Амит одобрительно кивнул.

– Неплохой способ.

– Я бы предпочла не бить его по голове наградой или еще чем. Но Страж должен быть Стражем.

– Напиши это на футболке, – сказал Этан.

В двери кто-то вежливо прочистил горло. Мы оглянулись и увидели Линдси в джинсах и розовой футболке «КОМАНДА НЕВЕСТЫ», держащую в руке чехол с моим платьем.

– Сир, Страж. – Она улыбнулась Амиту, кивнула и чуть выше приподняла чехол. – Пора идти.

Предсвадебные нервы еще не разыгрались, но глядя, как она стоит там с платьем, которого еще не видела, я внезапно поняла, что все это реально. Мы дошли до того момента, когда больше не было времени охранять Дом, выявлять угрозы, составлять план обеспечения безопасности.

Я сегодня выхожу замуж.

Я сегодня выхожу замуж.

Я сегодня выхожу замуж.

– Мерит, – произнес Амит, в его голосе слышался смех. – Ты немного побледнела.

Я с трудом сглотнула, посмотрела на него, а затем на Этана.

– У меня такое чувство, будто я собираюсь выступить с речью на истории в девятом классе.

Этан улыбнулся.

– Ты сделала это в девятом классе, или я так предполагаю, поскольку у тебя степень магистра. У меня такое чувство, что ЧУ[18], как и другие, довольно разборчив в отношении этого.

Я выдохнула сквозь поджатые губы.

– Все будет хорошо. – Но я схватила его за отвороты и зарылась лицом. – Что, если моя мать заказала голубей? Что, если ди-джей играет только танец маленьких утят? Что, если Амит испортит тост?

– Я не собираюсь портить тост, – решительно сказал Амит. – Я доведу толпу до слез, а потом буду развлекать их историями о диких деньках твоего женишка.

На самом деле это звучало занимательно.

Этан поцеловал меня в лоб.

– Спокойнее, храбрый Страж. Ты отказалась от планирования свадьбы, и теперь тебе придется иметь дело с музыкой – и, возможно, с голубями. – Но он посмотрел вниз на меня, проведя пальцем по ожерелью Дома у меня на шее.

«Не принимая во внимание все остальное», – мысленно произнес он, «там будем ты и я. Этого будет достаточно, и это будет



Книга Занесенный клинок: отзывы читателей