Закладки

Страж вьюги и я читать онлайн

Глава 1. Глыба Льда




Синеглазый красавчик пытался меня поцеловать, и я всерьез подумывала спрыгнуть с крепостной стены. Лишь бы не прикасался!

– Йохан, прекрати, – процедила сквозь зубы, в энный раз уклоняясь от ненавистных объятий.

– Изольда, что не так?

Светловолосый боевой маг вскинул рассеченную шрамом бровь, всем видом выражая непонимание и возмущение. Сама невинность, шмырь[1] его подери!

Пятиться назад не выход – там стоит часовой, который чудом не обратил на нашу возню внимание, слева стена, справа и вовсе проем между зубцами крепостной стены. Может, все-таки рискнуть – и спрыгнуть? Левитация и пышные сугробы не подведут. Но как потом объяснять страже на воротах, почему вдруг я оказалась за стеной, не выходя?

Да и нужно поговорить с бывшим, оттягивают неприятный момент трусихи.

Жар стыда вперемешку с гневом заливал лицо, даже ледяной ветер, который дул так, что едва с ног не сносило, не мог остудить мою ярость.

– У тебя скоро свадьба, – прошептала сердито. – Не со мной, Йохан!

– Но люблю я тебя, Изи. Почему мы не можем быть вместе?

Мужчина мастерски играл недоумение. Или по-настоящему не понимал, что творил и какие унизительные вещи предлагал? Сомневаюсь, что не соображал, и тем оскорбительней выглядело его поведение.

– Лорд Свер, пропустите. Меня ждут дома.

Нет, не тот я момент выбрала, чтобы объясняться с Йоханом, который самодовольно решил, что, беря в жены дочь богатого купца, вправе сделать любовницей подругу детства.

– Изи… Изольда, ты не поняла, я не люблю Марту и разведусь через год.

Мужчина, который планировал за счет женитьбы поправить свои финансовые дела, а потом предать супругу, омерзителен. Боги, почему я раньше не видела его истинное лицо?

– Лорд Свер, забудьте все, что я вам обещала, когда мы учились в КУМ[2], - холодно процедила сквозь зубы. – И дайте пройти.

– Ладно, на меня ты обижена… Но как же барахлящий щит на северной башне? – хитро прищурился Йохан. – Ты не успела на него посмотреть.

Потому что сам же и не позволил… Заманил на стену для разговора, теперь сомневаюсь, что артефакт вообще сломался.

– Придется меня потерпеть, Изи, пока не отладишь «воздушную сеть».

Йохан знал, на что давить – на чувство ответственности, которое у магов-защитников развито слишком сильно. Вот только я больше не наивная студентка, которая в университете любезно помогала старшекурснику из своего города, а по факту делала за него все задачи по защитной магии.

– Приказ о назначении не подписан, прав ковыряться в артефактах у меня нет.

Я шагнула вправо, чтобы обойти Йохана. Он повторил за мной движение и вновь попытался поймать за руки.

– Изи, утром дядя подписал приказ. И первая моя команда тебе – заняться щитом на башне.

Тон разозлил. Да как он смеет?.. Я не желаю его слушать, так он приказывает?!

– Ты мне не начальник, Йохан. Прочь с дороги!

Попытка проскользнуть между стеной и боевиком окончилась неудачей. Цепко схватив за рукав куртки, он потянул к себе и жарко зашептал:

– Изольда, хватит ломаться… Я столько лет тебя ждал, теперь ты подожди меня годик, пока смогу заявить в храме о бесплодии супруги. Изи, оттолкнешь меня сейчас – я буду наведываться в спальню благоверной, и тогда брак не расторгнут.

Он меня шантажирует? Какой низменный предлог, чтобы я стала его…

Горечь разлилась внутри, оставляя во рту привкус полыни.

– Лорд Свер, я вас ненавижу. Оставьте меня в покое!

Боевик скрипнул зубами.

– А давай проверим, Изи? Если ненавидишь, от поцелуев не растаешь, как прежде?

Он прижался к моим губам своими, обветренными и влажными. И странное дело, его попытки проникнуть языком мне в рот, вызвали только тошноту.

Я затрепыхалась в жестком захвате, замычала негодующе. Ударить заклинанием не решалась – друг детства все же.

– Отпусти девушку, Свер.

Ледяной голос остудил горячечные попытки Йохана пробудить нужную реакцию. Тяжело дыша, он оттолкнул меня и оскалился на неожиданного защитника.

– Какое твое дело, Фрост? Ты часовой, вот и пялься за стену!

Я во все глаза смотрела на мужчину-гору, на полторы головы возвышающегося над моим бывшим парнем. Йохан высок, а дежурный часовой и вовсе казался великаном!

Широкий разворот плеч, огромные кулаки. Черная щетина на лице грозила вскоре превратиться в бороду. Мрачный, неухоженный тип…

– Ты ведешь себя неподобающе с леди, Свер.

– Она моя девушка, мы просто выясняем отношения.

– И как к этому относится невеста, ждущая ребенка?

Ребенка Йохана?.. Ощущения, как от удара под дых. Мой мир раскололся. Рассыпался на тысячи оледеневших осколков. На несколько секунд я разучилась дышать.

А когда умение вернулось, я молча пошла прочь.

– Изольда, мы не договорили! – возмутился Йохан, но за мной не последовал – то ли громадный страж путь преградил, то ли понимал, что может вылететь за стену.

Я – маг-защитник, но порой самообладание отказывает, и эмоции толкают на глупости. И в таких случаях лучше уйти, чтобы избе ать греха.

Чем дальше отходила от Йохана, тем легче дышалось. Пожалуй, я только рада, что отношения прекратились – за два года, которые прошли с момента, как он получил диплом и вернулся в родной город, а я осталась в столице, многое изменилось. Я больше не восторженная девочка, влюбленно глядящая на красивого боевика, товарища детских игр. Нет, за два года, что мы виделись лишь во время моих каникул, я повзрослела и заметила его недостатки.

Слухи о свадьбе стали последней каплей. Я спросила его прямо – и получила ответ.

На этом все.

Прощай, Йохан, я действительно тебя не люблю. И сожалею лишь о том, что ты бесчестно пытался меня обмануть.

Бросив беглый взгляд на белое бескрайнее поле, я резко замерла. Вдалеке что-то мелькнуло? Или мне показалось? На зайца не похоже, да и не скачут они у города.

Мутно-белая точка появилась ближе – миг – и ее нет.

Напряженно всматриваясь в снежное полотно, услышала тихий шелест. Да это же…

– Летуны!

Крича, я одновременно зажгла несколько энергошаров. Вовремя – первая тварь выпорхнула из-за камня стены прямо передо мной.

Энергошаром в уродливую морду – летун пронзительно завизжал и камнем рухнул вниз.

Краем глаза отметила, как страж, которого бывший назвал Фростом, прицельно отстреливает нечисть огненными «дротиками». Йохан уже далеко отошел или и вовсе побежал за подмогой?..

Вонь паленого пера разлилась в воздухе. Звуки, похожие на кошачье завывание, били по ушам. Гигантские грязно-белые птицы, перемахивая через стену, атаковали в полете – черный мощный клюв, саблевидные когти, сильные крылья – в ход шло все.

Поднять щиты на стене я не успевала, да и не требовалось – битва уже шла.

– Кэ-ритиль! – Я потратилась на энергоемкий магический огонь второго уровня – волна пламени сшибла моего последнего противника.

Тяжело дыша и пошатываясь от усталости, я бросилась к стражу.

Летуны посчитали его опаснее меня – о чем говорили трупы крылатых хищников, коих Фрост перебил больше десятка.

Поняв, что помощь не нужна, я остановилась.

Огромное сизо-синее «копье» из льда, в мгновение ока возникшее в руке стража, тут же проткнуло сразу двоих, последних, летунов. Отшвырнув их прочь, брюнет огляделся и, увидев меня, недовольно нахмурился.

– Леди, что вы здесь делаете?

Я взвилась: если сейчас заявит, что женщина должна сидеть в укрытии, обругаю последними словами.

– А где должен находиться маг во время нападения нечисти?

Пока Фрост был далеко, я чувствовала себя в безопасности, но стоило ему шагнуть в мою сторону, как что-то внутри тревожно екнуло.

В куртке из волчьего меха, без шапки в мороз брюнет выглядел лесным разбойником.

Выше двух метров, весил он точно больше сотни килограмм. Как такого не опасаться? Взмах пудового кулака наверняка вышибал дух из тела в один удар. За двадцать два года жизни мне довелось повстречать десятки крупных мужчин, но этот самый огромный и почему-то вызывал необъяснимый страх. Или пугала не его стать, а странная татуировка на виске? В Латории их обожали делать себе преступники.

– Как защитник, леди, вы должны заниматься сломанным артефактом. Будь он в порядке, мне не пришлось бы сейчас пыхтеть.

Я вспыхнула от негодования. И этот туда же? А ничего, что приказ о моем назначении только подписали? Да и Йохан мешался под ногами.

С трудом сдержалась, хоть после горячки боя, с языка просилось много резкостей, и не обязательно в адрес лживого бывшего. Ох, кажется, я становлюсь мужененавистницей…

– Где этот артефакт? Показывайте.

У меня ушло три минут – да, я засекала – на осмотр и наладку щита. Поломка оказалась элементарной – всего-навсего на морозе отошел накопитель в гнезде.

Стражи и сами его исправили бы, додумайся открыть панель устройства. Но, похоже, этот здоровяк здорово умеет только мочить летунов…

«Воздушная сеть» заработала – и буквально сразу на стену высыпала тройка боевиков, возглавляемая Йоханом. Помощь подоспела, ага… с опозданием минут на пять.

– Где летуны?! – вскричал дядька Хрис, лучший маг-мечник гарнизона и друг моего отца.

Я спокойно ткнула пальцем в кучу тварей, которых порубил Фрост.

– И ещё несколько за стеной упали.

– Но откуда летуны днем, а? – Ларс, мой будущий напарник, сдвинув лисью шапку на лоб, растерянно почесал рыжий затылок. – И как они так далеко пробрались? Аж на третью линию обороны?

– Это хотелось бы у тебя спросить, – тихо произнес лорд-хранитель крепости.

Стражники расступились, пропуская его вперед.

Йохан просиял, увидев, что дядя поднялся на стену.

– Сторожки не сработали? – предположил Ларс растерянно.

– Кто у нас маг-защитник? – Старший лорд Свер удивленно поднял сизые брови.

Парень покосился на меня, будто ища поддержки, и тотчас покраснел от смущения.

– Лорд Свер, я все проверю. Каждую сторожку. Сию минуту!

Что-то бормоча себе под нос, он рванул к лестнице.

– Хрис, вместе с Людвайгом прикройте парня, – велел лорд-хранитель. – Не нравится мне, что твари разлетались днем.

– Есть! – ответили в унисон стражи и покинули стену.

Насколько я помню по КУМ, а Ларс Ларсон старше меня на год, он всегда таким был – рассеянным, но талантливым защитником. Он сам, без помощи артефактора мог любую гальку зачаровать под кратковременный щит. Зная его особенность забывать о важном, ректор рекомендовал оставить Ларса при университете. Но

Книга Страж вьюги и я: отзывы читателей