Закладки

Занесенный клинок читать онлайн

будем читать вслух «Энциклопедию Британнику»[3] и смотреть на «YouTube»[4] видяхи с Нилом Деграссом Тайсоном[5]. Еще мы могли бы найти время для макраме.

– Не сомневаюсь, – произнес Этан. – И поскольку ты вернешься на рассвете…

– Вернусь.

Когда его взгляд опустился на мои губы, Линдси прочистила горло и переложила ивовые ветви, чтобы поглядеть на часы.

– Мы уезжаем ровно через час, – сказала она, а затем указала на меня. – Приготовься зажигать.

Люк, прищурившись, посмотрел на нее.

– Ты говорила, что стриптизеров не будет.

– Не будет. Незамужняя женщина может позажигать и без стриптизеров. И, смею сказать, она имеет на это право за ночь до того, как подпишется на вечность… – Она с опаской взглянула на Этана. – Того, что, я уверена, будет верным и покорным союзом.

Этан с сомнением фыркнул.

– Верным, да. Покорным? – Он обвел меня задумчивым взглядом. – Изредка.

– Я бываю покорной, когда это того требует.

– И это сигнал нам сваливать из этой комнаты, – сказал Люк. – Пойдем, Блонди.

– Час, – повторила Линдси, кинув мне еще один взгляд. Они ушли, а мы с Этаном остались в его кабинете.

Когда мы остались наедине, я скользнула в его объятия, наслаждаясь устойчивым звуком его сердцебиения, свежим запахом его парфюма, теплом его тела.

– В последнее время таких моментов было не так много, – произнес он, крепко обняв меня и положив свою голову на мою. – Не с планировкой свадьбы, просителями и Николь.

Николь Харт – глава Дома Харт в Атланте и основательница Ассамблеи Американских Мастеров, новой организации Мастеров двенадцати вампирских Домов страны. Чикаго недавно прошел через многое, связанное со сверхъестественным, большей частью потому, что колдунья по имени Сорша Рид, чикагская версия Малефисенты[6] из высшего общества, обрушилась на центр Чикаго. Мы приструнили ее – и не позволили создать армию сверхъестественных существ – после чего мэр осталась нами очень довольна. Она сбежала от ЧДП, но спустя четыре месяца так и не было никаких ее следов, и мэр по-прежнему оставалась нами довольна. Николь хотела извлечь выгоду из этой доброжелательности, что подразумевало множество телефонных звонков и интервью для Этана.

– Я как раз подумала о том же, – сказала я. – Я буду рада, когда закончится завтрашний день.

Он выгнул одну золотистую бровь, его коронный прием.

– Ты уже готова к тому, что наша свадьба окончится?

– Более того, я готова к началу нашей совместной жизни и окончанию свадебной подготовки. И, – добавила я, – уже хочется узнать, что же там подготовили Мэллори и Линдси.

– Сегодня ты будешь вести себя хорошо. – Словно скрепляя соглашение, Этан приподнял мой подбородок пальцем, затем опустил свои губы на мои. Поцелуй был нежным, дразнящим. Намек на будущее. Обещание и вызов.

– Для прощального поцелуя, – проговорила я, когда снова смогла формулировать слова, – это было неплохо.

– Само собой, я экономлю часть своей энергии на завтра. – Его глаза сузились. – Ты же знаешь, что они хотят, чтобы мы спали раздельно.

Вампиры, как правило, не суеверны, но им нравятся их правила. Одно из которых, как нам сообщили, заключалось в том, что жених и невеста спят в разных комнатах, чтобы не увидели друг друга, даже случайно, в брачную ночь.

– Я видела записку Элен. – Еще одна причина, почему ее не было в списке моих любимчиков. – Она хочет, чтобы я осталась в моей старой комнате.

Этан улыбнулся.

– Это едва ли справедливо, так как наши апартаменты остались мне.

– Ты Мастер, – произнесла я монотонным голосом Элен.

– Это подозрительно хорошая пародия.

– Знаю. За последние несколько недель я этого наслушалась. – Часы на противоположной стене начали отбивать полночь. – Мне нужно одеться. Линдси специально подбирала нам наряды.

Его взгляд сузился.

– Неужели?

Я погладила его по груди.

– Да, и мой будет полностью соответствовать девичнику.

– Это-то меня и пугает. Ты будешь осторожна?

– Буду, но там не о чем беспокоиться. Не сейчас.

Объединение колдунов, наконец, осознав, что разрушения Сорши отчасти были их ошибкой, установили защитные заклинания вокруг города. Мы не сможем помешать ей пробраться в город – это работа ЧДП – но если она попытается использовать магию в пределах этого барьера, мы об этом узнаем.

И за четыре месяца от Сорши ничего не было слышно. Не считая стычки с аморальными охотниками за привидениями и кровожадным призраком пару месяцев назад, Чикаго приспособился к прекрасному и золотистому лету.

Это было странно. И замечательно.

– Ты будешь хорошо себя вести, – произнес Этан, покусывая мое ухо. – Или я буду плохо.

Я практически уверена, что это взаимовыгодная сделка.

Глава 2

КРАСИВЫЕ СЛОВА


– Что ж, – произнесла я, глядя на белый лимузин, который стоял у обочины, – по крайней мере, вы не стали заказывать тот, что с джакузи.

– Только потому, что его уже забронировали, – ответила Линдси. Она уложила волосы небольшими волнами и втиснулась в коротенькое черное бандажное платьице, которое смотрелось просто феноменально. Она поглядела на меня, подняв в воздух палец. – Это было правильное решение.

На нас на всех были черные платья – это правило для нас установила Линдси – на мне было надето длиной до колен с квадратным вырезом и короткими рукавами. Материал был облегающим и эластичным, и оставлял очень мало простора для воображения. Спасибо тебе Господи за устойчивый вампирский метаболизм, так как работа с Элен и моей матерью, которые создали единый фронт, заставила меня совершать набеги на шоколадный тайник на кухне гораздо чаще, чем обычно.

Также в лимузине с нами находилась Марго, шеф-повар Дома. У Марго были темные волосы, завитые в множество кудряшек, и она остановила выбор на платье с облегающим верхом и широкой юбкой.

– Простите! Простите! – По тротуару к нам бежала миниатюрная женщина с голубыми волосами. – Я опоздала!

МЧП[7] Мэллори было длиной до колен, без рукавов и развивающимся, и оно отлично облегало ее миниатюрную фигурку. Она уложила свои голубые волосы, окрашенные в стиле «омбре»[8] так, чтобы они вились по ее плечам, и надела огромные серебряные сережки в форме цветков.

Она протянула руки и сжала меня в объятиях, от нее слегка чувствовался запах лаванды и пряностей. Наверное, она состряпала эти духи в своей ремесленной-слэш-магической комнате.

– С кануном миссис Дарт Салливан!

Я невольно фыркнула.

– Это официальный титул?

– Да, – заверила меня Мэллори и вытащила атласную ленту из своего маленького клатча. На ней блестящими буквами было написано: «БУДУЩАЯ МИССИС ДАРТ САЛЛИВАН».

Я была готова отказаться от всяких там «Будущая миссис» и «Невеста» лент, но решила, что не могу обойти вниманием тандем блестяшек и подколки, поэтому позволила ей надеть мне ее через голову.

– О, как миленько получилось, – сказала Линдси, уперев руки в бока, пока осматривала ее, а затем улыбнулась Мэллори. – У тебя теперь весь дом в блестках?

Мэллори отошла назад, аккуратно поправив мою ленту.

– Они везде, черт возьми. Пожалуй, они идеальный переносчик для всемирной заразы, злодеям следует узнать об этом.

Высокий, стройный, одетый в ливрею водитель обошел машину и поднял два пальца к своим пшеничным волосам.

– Дамы, сегодня я буду вашим шофером.

– Привет, Броуди, – сказали те из нас, кто состоял в Доме Кадогана, охраннику, который также временами служил нам перевозчиком. Он довольно неплохо управлялся с рулем.

Взгляд Линдси сузился.

– Ты не был указан в списке в качестве водителя. Ты засланный казачок?

Броуди поднял руки, а его лицо выглядело довольно невинным.

– Я здесь лишь для того, что вести машину. Я не стукач.

Линдси подошла к нему и одарила его самым безжалостным взглядом. Он действительно был довольно безжалостным.

– Если хоть кто-нибудь узнает о том, что произойдет сегодня вечером, я буду знать, что узнали они это от тебя.

– И это будет плохо.

Глаза Линдси замерцали серебром.

– Это будет самым ужасным, что можно только представить. Я говорила, что мы с Мерит занимаемся метанием ножей?

Броуди сглотнул.

– А вы в этом хороши?

Она улыбнулась, показывая клыки.

– Очень.

Броуди уже не был новичком, кем считался раньше, и не выглядел таким же встревоженным запугиванием Линдси, каким когда-то был. Но она все же превосходила его по званию, поэтому он кивнул.

– Ты босс.

– Чертовски верно, – ответила она с дерзкой усмешкой и указала на дверь. – Дамы, если вам так нравится, мы можем продолжить это шоу по дороге.

Поскольку она была боссом, я с большой осторожностью прошествовала на тонких шпильках от обочины до машины и забралась в лимузин.

Марго села рядом со мной.

– Спасибо, что пригласила. Приятно выбраться с кухни.

– Как там обстоят дела? – Марго не разрешила нам на свадьбу нанимать поставщика, к большому огорчению моей матери. Так как выбор моей матери привел бы к появлению креветочного крема на нашей свадьбе, я была полностью «за» Команду Марго.

– Дела идут, – ответила она. – Тотальная обстановка Брайдзиллы[9]. «Я не хочу креветочного крема. Не давайте мне креветочный крем».

– Ты можешь меня за это винить?

– На самом деле не могу. И вот почему мини-сэндвичи с говядиной по-итальянски будут иметь громадный успех. – Она хорошенько меня осмотрела. – Как ты себя чувствуешь? Нервничаешь?

Через окно я наблюдала, как Линдси и Мэллори что-то очень серьезно обсуждают. Я не слышала, о чем они говорят, но Мэллори проверила время. Возможно, вечеринка задерживалась.

– По поводу того, что на сегодня запланировали Линдси и Мэллори? – спросила я, пытаясь читать по их губам. Оказалось, у меня отсутствует данный навык. На лице Линдси я распознала воодушевление, а на Мэллори беспокойство, но она мне ничего не говорила о том, что ее что-то беспокоит. И теперь, когда я присмотрелась получше, у нее под глазами были темные круги. Мне придется спросить ее об этом позже; я надеялась, что причиной этому не свадьба.

– По поводу свадьбы, – ответила Марго со смешком.

Я улыбнулась и поглядела на нее.

– Относительно брака – нет. Относительно свадьбы – немного, – призналась я.

Она подмигнула и похлопала меня по

Книга Занесенный клинок: отзывы читателей