Закладки

Один шаг до заката читать онлайн

младенца, голубые глаза. Волосы черные, как смоль, явно свои от прирoды, не крашеные. Только длина совсем не модная в этом сезоне, почти до плеч, неровная челка небрежно отброшена назад, но ему странно шло.

– Вы позволите составить вам компанию? – вежливо поинтересовался незнакомец.

– Позволяю, - она благосклонно наклонила голову. Что ж, всего полчаса, не больше. Не противен, вежлив, довольно симпатичен. Даже на ничем не завуалированное предложение пойти подальше не обиделся, такая сдержанность многого стоит. Почему бы и нет? Будет приставать, ему же хуже...

– Я польщен, – на его губах мелькнула и тут же пропала ироничная улыбка. – Превосходный вечер, не правда ли? Я имею в виду, город, а не отель. ?н у вас очень красивый. Но в такое время лучше всего бродить по берегу какой-нибудь реки или моря, смотреть на горизонт и слушать пение ветра, чем сидеть в четырех стенах и умирать от тоски. Как вам кажется?

– Я бы не отказалась.

– Значит, у нас схожие вкусы.

– Вряд ли, - прохладно отозвалась Ева и снова отвернулась. Начинается... сейчас пойдут комплименты, бокал шампанского, набившие оскомину плоские шутки, словно случайное касание, потом рука на талию и ненавязчивое предложение.

– Спорить не буду, я вас совсем не знаю.

«Но был бы не прочь узнать поближе», - мысленно продолжила она и едва заметно нахмурилась.

– Меня зовут Стас, – опять сказал он совсем не то, что ожидалось.

Ева промолчала. Представляться совершенно не хотелось. Зачем? Чтобы в миллионный раз услышать, какое у нее необычное имя? Или пустые дифирамбы той первой женщине, что была создана из ребра Адама? Не знаю, была ли она на самом деле красива, но все виденные картины с пресловутой дивой как-то не впечатляли. Так что все подобные разглагольствования – чистой воды демагогия и бессмысленное сотрясание воздуха. Да и откуда этим болтунам знать о ее прошлом? И о тварях, о существовании которых большинство из них даже не подозревало?! До тех самых пор, пока они не начинали чувствовать острые зубы на собственном горле?! Она стала первой, в ком текла теперь жуткая примесь. Наполовину человек, наполовину монстр. Действительно, первая в своем роде, если не считать Блейда, конечно, потому отец и дал ей такое странное имя: Ева...

В груди разлилась знакомая тяжесть. Застарелая ненависть всколыхнулась удушливой волной, накатила, отчего бурная кровь вскипела и ударила в голову. Зрение обострилось так внезапно, что неприятный свет неоновых ламп больно резанул по глазам, дикая смесь ароматов из-за спины тараном шибанула в ноздри, негромкая музыка стала на мгновение оглушающей. Под руками что-то мерзко скрипнуло.

Ева задержала дыхание и зажмурилась, инстинктивно напрягшись. Спокойно, спокойно, не надо о плохом. Думай о чем-нибудь другом, о зеленой травке, например, о милых котятах, пушистых игривых зверушках...

Отступило. Она перевела дух и выпустила из судорожно сжатых кулаков резные перила, незаметно отдышалась. Что-то в последние дни больно часто повторяется подобное, надо быть осторожнее, а то так и до греха недолго.

Словно невзначай, девушка заслонила длинным подолом искореженный под натиском обманчиво тонких пальцев металл ограждения и поморщилась: вот незадача, не уследила, смяла кованые финтифлюшки, как папирус. Надеюсь, он не заметил?

– С вами все в порядке? Вам нехорошо? – не оправдал надежд Стас.

– Уже проходит, не волнуйтесь. Я в порядке.

Вот ведь пакость какая! Надеюсь, он ничего лишнего не увидел. Особенно, жутковатой красноты в глазах. Ладно, авось спишет на отсвет фонарей.

– Девушка, вы уверены, что все нормально? Может, лучше вызвать врача?

– Не надо, все уже прошло... меня зовут Ева.

Стас против ожидания не расплылся в глупой улыбке, не брякнул идиотское «вот это да!» или «какое необычное имя!» Только чуть наклонил голову и с возросшим интересом посмотрел на девушку.

– Мне нравится ваше имя, - наконец, задумчиво сказал он.

– А мне не очень.

– Простите за дерзость, но я хотел бы спросить...

Пронзительный писк зуммера в ее наручных часах, сделанных под изящную женскую безделушку, заставил oбоих вздрогнуть. Стас осекся. В ту же секунду в дверном проеме материализовалась, словно из воздуха, внушительных размеров фигура, и на балкончике сразу cтало тесно.

– Время, - густым басом напомнил Костя и бегло оглядел незнакомца тяжелым взглядом глубоко посаженных глаз. Неожиданно отчего-то насторожился и заученным движением подтянул руку к поясу. Легко, быстро и почти естественно: молодой человек ему явно не понравился.

Стас и бровью не повел, лишь голубые глаза стали вдруг холодными и жесткими, словно две острых льдинки.

– Мне пора, – Ева быстро выскользнула с балкона, заставив Константина чуть посторониться.

– Вы словно сбегаете с бала, сударыня, – неожиданно упрекнул Стас. - А ведь вечер только начался.

– Не для меня. К тому же, я не Зoлушка, чтобы куда-то сбегать, едва стукнула полночь.

– Гм. Да и я на принца не похож.

– До свидания, Стас. ? за вечер не переживайте, здесь полно красивых женщин, которые не дадут вам скучать, - бросила Ева немного резче, чем хотела, и скрылась за плотной портьерой.

– Я не уверен, что мне этo подходит, - едва слышно донеслось в спину.

Она замерла и бросила назад удивленный взгляд: он стоял все на том же месте и выжидательно смотрел сквозь толстую ткань. Глаза в глаза. Действительно, очень необычный мoлодой человек.

Ева помолчала секунду, напряженно раздумывая, но все-таки ответила:

– Мир тесен, и дороги в нем часто пересекаются. Так что велика вероятность, что когда-нибудь мы снова встретимся.

Он понимающе улыбнулся и покачал головой:

– Есть дороги, которые не пересекаются никогда. Так что...

– Это судьба, – закончила она и торопливо ввинтилась в толпу, буквально спиной чувствуя странный взгляд, от которого прямо мурашки побежали по коже. Уже стоя в дверях, не выдержала и против обыкновения обернулась снова. Поискала глазами и с каким-то непонятным облегчением увидела, как Стаса решительно взяла под руку роскoшная блондинка с огромным декольте, увлекая вглубь зала.

Он не сопротивлялся.

– Спасибо тебе, милая, за урок, - негромко поблагодарила Ева красотку и решительно выкинула его из головы.

Покинув зал, она быстрым шагом пересекла полупустой холл, свернула к служебной лестнице. Торопливо поднялась на два этажа, негромко стуча острыми шпильками по металлическим ступенькам. Изящной походкой скучающей леди пересекла ещё один отделанный красным деревом коридор, в котором встретила парочку знакомых лиц, явно жаждущих уединения, вежливо кивнула, но задерживаться не стала.

Костя неслышной тенью скользил следом. Но у дальнего поворота обогнал и быстро заглянул за угол.

– Никого.

Тем же плавным шагом она вошла в неприметную дверь со скромнoй надписью «Ж», а через пару минут вышла оттуда уже в джинсах, короткой кожаной куртке и узких темных очках, за которыми ярко блеснули две светло голубых радужки. Затемняющие линзы здорово поднадоели за долгий день, а глаза прикрыть от яркого искусственного света стоило. В солнечную погоду вообще спасения не было, но сейчас ночь, и она чувствовала себя в родной стихии.

Ева быстро застегнула молнию на пухлой сумке, куда мстительно затолкала надоевшее платье и модные туфли, поддернула поудобнее ремень на плече и шагнула в служебный лифт. Посторонилась, впуская Костю, уверенно надавила на кнопку «down».

Подземная парковка была, разумеется, не пуста: их уже ждала черная «волга», в которой вряд ли кто заподозрил бы личный транспорт владельца дорогого отеля. Костя привычно захлопнул дверцу, по тяжести которой знающие люди тут же определили бы наличие мощной брони, и проворно нырнул на переднее сидение.

– Как тебе наши гости? - бодро поинтересовался Кирилл Сергеевич, когда внешне неказистый агрегат изящно вырулил на ярко освещенную улицу. - Кого-нибудь интересного встретила? Надеюсь, я не зря вытащил тебя сегодня на эту презентацию?

– Перестань, - Ева поморщилась. – Я, конечно же, знаю о твоем страстном желании дождаться внуков, но мне всего двадцать один, поэтому наберись терпения.

– Тебе двадцать два.

– Будет!

– Хорошо, будет. Но я вовсе не имел в виду...

– Еще как имел. Иначе сюда не собрались бы все болтуны и павлины столицы, да ещё в таком количестве. Признайся, долго ты распускал слухи о том, что я выберусь на это цирковое представление в качестве главного аттракциона?

– Как тебе не стыдно обвинять родного отца в такой наглой подставе?! – возмутился Кирилл Сергеевич. - Все давно в курсе, что моя дочь – не любительница светских развлечений, даже надеяться престали на чудо. Это был приятный сюрприз...

Ева вопросительно приподняла бровь на наигранное возмущение отца.

– Неужели?

– Ну, ладно, две недели... - неожиданно сдался он. – Но это только для пользы дела!

Ева тяжело вздохнула. Кто бы сомневался, что без него тут не обошлось! Он уже два года внимательно присматривался ко всем мало-мальски известным молодым людям, лелея мечту о скорой свадьбе единственной дочери. Но тщетно. Все претенденты натыкались на решительный отпор, а двое особенно ретивых и настойчивых были даже вынуждены обратиться к травматологу: последние три года дочь стала на редкость холодна и колюча.

– Старый интриган, - буркнула она, поняв, что горбатого могила исправит.

– И вовсе я не старый!

– Ладно, замнем для ясности. Куда едем?

– В «Уголок».

Она понимающе кивнула.

«Райский уголок» был ресторанчиком средней руки, оформленным на некоего господина П.П. Виртца. Он же был фактически – И.А. Бамин, владелец сети супермаркетов «Фантазия», он же – ?.С. Тушин, владелец модного боулинг-клуба «Шаровая молния» и бара на Смоленском, он же – дорогой товарищ Цетиш, сидящий сейчас в старенькой «волге» с видом паиньки. А все вышеуказанные граждане (кстати, абсолютно реальные люди!), de uro владеющие означенными объектами, de facto за солидное вознаграждение в поте лица трудились на благо родной организации под тривиальным названием «Партия охотников и рыболовов», скромным председателем которой являлся все тот же Кирилл Сергеевич. И лишь очень узкий круг людей входил в одну из скрытых от остальной общеcтвенности ячеек означенной структуры, для краткости именуемой Кланом.

Ева откинулась на сидение и нетерпеливо забарабанила тонкими пальцами по кожаному подлокoтнику.

Свою вторую (а вернее, настоящую) жизнь она любила и каждый новый день ждала с

Книга Один шаг до заката: отзывы читателей