Закладки

Страж вьюги и я читать онлайн

разрешили любые предлагать…

От себя я бы добавила, что о ледяниках, жутких существах с алебастровой кожей, когтистыми лапами и шипастыми хвостами не слышали с момента, когда Вьюга была маленьким фортом Вьюжный, который остановил вторжение из иного мира. То есть лет сто семьдесят назад. Их прогнали, вряд ли они когда-нибудь вернутся на Тарру.

– А вот первые версии хороши. Молодец, держи пирожок. – Мастер быстро достал из сумки бумажный сверток и вручил парню. – И ты, Изольда, тоже.

Пироги оказались с кисло-сладкой ежевикой, притом теплые на морозе благодаря специальному амулету, вшитому в сумку мастера.

– Ребята, вы молодчаги, что ищете ответы во всех направлениях. Но мой вам совет: всегда внимательно смотрите на хозяина испорченного артефакта, тщательно изучайте место, где он находится. Мы стоим у седьмой испорченной сторожки, воспользуйтесь моей подсказкой.

Ларс первым рванул к соседнему дереву, в небольшом дупле которого находился артефакт. К счастью, от земли невысоко, можно даже заглянуть в отверстие. Что мы и сделали, пару раз стукнувшись лбами.

– Мох, листья, труха, – перечислила я увиденное. – Шляпка от желудя… О!

Недаром мне белки вспомнились. Подсознание отметило улику – в других сторожках мы тоже находили разнообразный мусор.

– Хотите, сказать, лесные зверюшки виноваты? – усомнился разочарованный Ларс. – Обычные белки использовали наши артефакты, как временные кладовки для орехов и желудей?

– Или же диверсант так заметал следы, надеясь, что мы подумаем на животных, – усмехнулась я, намекая на глупость версии, выдвинутой ранее напарником.

Нет, тысячу раз нет. Человек, живущий в крепости-граде, не станет ломать защитные артефакты, иначе сам рискует погибнуть во время первой же атаки горной нечисти. Безусловно, он мог и покинуть Вьюгу, сделав свое черное дело, но караваны на «большую землю» идут раз в неделю, а самому отправляться через горы и лес зимой – верная гибель.

Мои сумбурные объяснения мастер понял.

– Итак, составляем устный отчет лорду-хранителю. Давай, Ларс.

– Сторожки испортили белки или тот, кто хотел, чтобы подумали на белок.

– Изольда?

Я вздохнула: может и правильно, что мастер учит искусству правильных формулировок, но как же не хочется это делать на пробирающем до костей ветру!

– Сторожки испортили белки или сумасшедший, который не подумал, что тоже может умереть, если стену преодолеет нечисть.

Вран закинул сумку на плечо и, прихрамывая, двинулся в сторону города.

– Твоя беда, Ларс, что ещё плохо знаешь особенности жизни вьюжан, а твоя, Изольда, что знаешь слишком хорошо. Ты даже предположить не хочешь, что напарник прав. А ведь диверсант, если он не из местных, может и не догадываться, что сам будет в числе пострадавших.

Что-то в этом есть. И все же я хочу верить, что ни один разумный человек не подвергнет свою жизнь опасности.

Возвращались в город, перебрасываясь короткими фразами. После полудня мороз крепчал. Горячий чай в зачарованных флягах почти закончился, к счастью, пить не хотелось, к тому же я предвкушала ужин в трактире Хельги. Она варила замечательные ягодные морсы и сбитни, лучше которых нет в холода.

Из ворот Вьюги нам навстречу выехали три крытые повозки – яркие ткани и без надписей на них прямо-таки кричали, что едут артисты. Труппа обычно оставалась в городе до весны, а тут уезжала, да ещё не в караванный день. Сбегали, раз не могли подождать до завтра?

Это показалось странным не только мне. Мастер Вран вышел на дорогу и взмахом трости остановил ньйора первой повозки. Косматая зверюга, глухо рыкнула и раздраженно забила хвостом по бокам.

– Астер. Уезжаешь, не попрощавшись?

Ого, мастер знаком с кем-то из артистов?

– Я заглянула к тебе, дорогой, а ты на работе. – К погонщику на облучок вышла темноволосая женщина в рыжей шубе и белом пуховом платке. Серьги и браслеты со звездным камнем, помогающим прорицателям сосредотачиваться, выдали вещунью.

Точнее актрису, умело ее играющую, – я не признавала кликуш без диплома магического университета настоящими предсказателями. Они могли только громко кричать, пугая окружающих неприятностями.

– Астер, что случилось? Почему вы сорвались с места? – прямо спросил мастер Вран, не сводя взгляда со своей знакомой.

– Беда идет. Я не хочу, чтобы она зацепила моих детей и людей, – чуть истерично, с вызовом заявила женщина.

Ну вот, я так и знала – типичная крикунья.

– Ты из-за летунов, напавших днем? – догадался маг.

– Это только начало, дорогой, что-то случилось в горах… нехорошее. Я вижу буран века, который сотрет Вьюгу с лица земли…

Артистка понизила голос почти до шепота, и я не удержалась – хмыкнула. Люблю бесплатные представления.

Она обернулась, и в тот же миг зрачки ее глаз расширились, закрыв синюю радужку.

– Девочка, тебя увидела Тьма… – простонала Астер потрясен о.

Меня в жар бросило от неожиданности.

– Тьма идет за тобой, она не отпустит… От тебя зависит: падет ли Вьюга, укроет ли ее Тьма!

Она говорила тихо, с надрывом, но быстро. Закончив дурацкое «предсказание», ловко вскочила в повозку и крикнула:

– Поехали!

Ньйор предупреждающе рыкнул – мы едва успели отскочить в сторону, чтобы звери не сбили с ног.

– Вьюга падет под натиском Тьмы… – обреченно заявил Ларс. – Мы все умрем!

Это отрезвило, и я, вынырнув из ошеломленного состояния, хлопнула парня по плечу.

– Да она же артистка. Только играет гадалок, дуря головы доверчивым женщинам, а сама даже у ворот КУМ не стояла, не говоря уже о том, чтобы учиться там на предсказательницу. Ничего не сбудется.

– Астер предрекла мне три ноги, если отправлюсь работать в северный город, – отстраненно признался мастер.

– Ну, такое уж точно не сбудется! – весело заявил Ларс.

Пришлось ткнуть ему локтем в бок и подбородком указать на трость нашего наставника, без которой тот не обходился.

– Простите… – Рыжий густо покраснел.

Но Вран мысленно находился далеко, и мы притихли, боясь вспугнуть его думы. Он смотрел вдаль хмуро, сдвинув косматые брови на переносице, и казался старше своих лет.

– Между прочим, у Астер золотой диплом, – наконец, нарушил он тишину. – Чего стоим? Шевелитесь, птенчики, а то хвосты отмерзнут.

И мы продолжили путь к вратам.

– Откуда вы знаете, что у Астер золотой диплом?

– Мы учились в одно время, но на разных факультетах.

Личность предсказательницы теперь вызывала неподдельный интерес – я хотела понять, как трактовать ее слова – прямо или иносказательно?

– Тогда почему, имея диплом, она ездит с артистами?

Мастер глянул на меня через плечо и хмыкнул.

– А это, Эйк, спросишь у нее сама. Многих, к слову, также интересует, почему при золотом дипломе ты не осталась в столице, а вернулась в родной город?

Я смутилась. У меня есть цель, но говорить о ней не со всяким человеком можно.

Мастер уж точно дурой назовет и, боюсь, будет прав – весной я планирую узнать правду о своем отце, о том, что случилось несколько лет назад. Я рискну жизнью ради прошлого, а этого ни один коренной северянин не поймет.

– Столица мне понравилась, но Вьюгу я люблю больше.

И это правда, пусть и не вся.





* * *


– Она посмотрела на Изольду и произнесла: «Тьма тебя увидела. Идет за тобой и не отпустит. От тебя зависит: устоит Вьюга или накроет ее Тьма», – повторил предсказание мой напарник, преданно глядя на лорда-хранителя.

Меня немного потряхивало от перенапряжения, и я не сумела вспомнить слова Астер точно.

Новый визит в кабинет лорда Свера не радовал. С большим удовольствием я сейчас приняла бы приглашение дядьки Жила и пошла бы смотреть на новорожденных ньйоров.

Вдобавок это персональное пророчество, которое лорд-хранитель пожелал услышать, раздражало и пугало одновременно. Тьму почитают в Давелии, и пускай сейчас международные отношения потеплели и предубеждение против темных не так сильно, как раньше, я не хотела, чтобы меня каким-то образом причислил к ним. С меня хватит и других проблем.

– Что ж, раз услышали предсказание о буране века, я расскажу вам ещё кое-что. – Лорд поднялся из-за стола и подошел к камину. – Но прежде вы дадите клятвы неразглашения.

Жаль, что запрет распространялся и на предсказание для меня – теперь нельзя рассказать о нем Хельге…

Когда отзвучали последние слова магической клятвы, лорд достал из сейфа рисунок.

Обыкновенный карандашный набросок, но волосы при виде него зашевелились на голове, как живые.

Искривленные страхом и болью лица людей… Нарочито крупные снежинки… Летун, вонзивший когти в спину бегущего человека… Клыкастый монстр, атакующий мечника…

Битва с нечистью зимой. Вот что изобразил неизвестный художник!

– Это копия, которую получили все хранители северных крепостей-градов. Автор рисунка – адептка КУМ, которая видит будущие смерти.

– Криста Кимстар…

Имя некромантки вырвалось невольно, шепотом, но лорд услышал и кивнул.

– Да, это она. Леди увидела мощный буран, полчища нечисти, прорвавшиеся через стену, но при этом она не смогла сказать, где и когда это случится. Поэтому к нападению готовятся все северные города.

– Время… – взволнованный Ларс закашлялся. – Я читал, что буран века случается ближе к весне?

– Да, верное наблюдение, – подтвердил мастер Вран. – Но нужно быть готовыми ко всему. Что касается предсказания для Изольды, я считаю, это связано с сетью артефактов.

Лорд-хранитель вскинул брови и махнул ладонью, предлагая продолжать.

– Девушка она внимательная, вероятно, увидит какую-то неисправность и не даст Тьме накрыть город, не пустит в него хаос. Еще вариант: она изобретет новый вид щита.

Себя я считала практиком, что-либо выдумывать в своей работе не умела, поэтому слова мастера удивили. Ларс быстрее совершит открытие, чем я.

Эх, лучше бы рыжий хмыкнул за спиной Астер – Тьму предсказали бы ему!

– Хорошо, основные моменты мы прояснили. Вран, можешь отпустить ребят, если они тебе больше не нужны.

У хорошего мага-защитника много свободного времени и короткий рабочий день, если сеть щитов отлажена и действует без сбоев. Наш мастер – профи, испорченные сторожки – досадная случайность и, смешно сказать, непреднамеренная диверсия белок.

Вран остался в кабинете. Ларс спешил к своей невесте и горячему ужину, поэтому вырвался вперед. Я же, медленно спускаясь по винтовой лестнице, и вовсе остановилась, чтобы завязать шнурок на высоком сапоге.

– Какая приятная

Книга Страж вьюги и я: отзывы читателей