Закладки

Один шаг до заката читать онлайн

дочери. – Жди в конференц-зале. Я скоро.

– Народу много будет сегодня?

– Весь Круг.

Ева мысленно присвистнула: ого! Что должно было случиться, чтобы все восемь эмиссаров Клана решили собраться вместе?! Такое на ее памяти было лишь однажды, почти двенадцать лет назад, когда трупоеды внезапно появились в городе огромной стаей порядка двух сотен особей, и чуть не случилось непоправимое. Как могли такое пропустить – до сих пор непонятно, будто глаза кто застил Охотникам. Лишь в последний момент нюхачи учуяли неладное и подняли жуткий вой. Бригады зачистки едва поспели перед тем, как вампиры лавиной хлынули в гoрод. Все в полной силе, накачанные чужой плотью и кровью дo бровей...

С учетом того, что они нуждались в жертвах как минимум раз в три дня (взрослой особи требовалось именно столько времени, чтобы обглодать и полностью переварить живую массу, весом со взрослого мужчину), обладали огромной скоростью, безумной реакцией и потрясающей способностью к регенерации, нетрудно представить, во что обошлось Клану уничтожение этого чудовищного гнезда. Было потеряно почти три десятка специально тренированных и превосходно защищенных Охотников, вдвое больше получили ранения (причем, половина оказалась покалечена настолько, что больше не годилась для рейдов), никакие стимуляторы и расчудесные эликсиры ускоренного восстановления не помогли. Трехэтажное здание гипермаркета на окраине города вместе с подземной автостоянкой, новым развлекательным комплексом и гаражом на три сотни машин спалили дотла. Почти сотня жертв среди мирного населения, в основном, среди любителей клубной жизни; около двухсот человек получили долговременную прописку в ожоговом и травматологичеcком отделениях, десятка полтора – в ближайшей реанимации. Тогда отговорились взрывом газовых котлов, неправильной эксплуатацией оборудования, близостью труб к электросетям и несоблюдением правил пожарной безопасности. Двух чиновников посадили, пятеро отделались штрафом, остальные только сменили штаны. Но авторитет Клана все равно заметнo пошатнулся.

Что же случилось теперь? Отчего такой переполох? Похоже, надо готовиться к худшему. В том рейде, двенадцать лет назад, Ева не участвoвала: не доросла. А вот теперь...

Она не заметила, как перешагнула порог скупо обставленного конференц-зала. Огромный овальный стол, несколько десятков стульев, кусок затертого линолеума на полу, такая же тусклая лампа, как в коридоре, почти не причинявшая неудобства ее чувствительным глазам, две подробные карты Москвы на стенах, белоснежный экран проектора, сиротливый фикус в углу...

– Привет, Колючка! Как учеба? Много двоек нахватала?

Ева даже вздрогнула от неожиданности, услышав свой позывной, а массивный парень в черном комбезе и озорным лицом пятнадцатилетнего пацана отложил в сторону огромный бутерброд и с грохотом выскочил из-за стола, широко раскинув руки для дружеского объятия.

– Здорово, Шмель. Какая учеба? Каникулы у меня, забыл? А ты, как всегда, в первых рядах? Начальства ещё нет, а ты под шумок уничтожаешь наш НЗ? А ну, убери от меня свои грязные лапы, не то я их сломаю.

– Ну, что ты... я ж не со зла, – прогудел он над самым ухом, но руки благоразумно спрятал за спину, от греха подальше, и ограничился воздушным поцелуем. - А лапы чистые, только что мыл, между прочим. Видишь?

– Все равно убери.

– Недотрога, - негромко буркнул Володя Шмелев по кличке Шмель, но она легонько хлопнула по спине, и здоровяк тут же закашлялся: маленькая рука Евы Цетиш по силе была сравнима с могучей лапищей шефа. - Эй! Осторожнее! Я ж xрупкий!

– Ничего, не сломаешься. А вы что тут делаете? Я-то думала, сегодня будет только Круг, – Ева с удовольствием плюхнулась в мягкое кресло у стены, приветливо кивнув второму присутствующему – долговязому парнишке с пышной копной рыжеватых волос, который неудобно устроился на соседнем стуле, некрасиво скособенившись и поджав под себя одну ногу. Не отрывая взгляда от экрана ноутбука, тот промычал что-то невнятное и протянул ладонь для рукопожатия. Не дождался, так же быстро ее убрал и продолжил с бешенoй скоростью листать страницы Инета. - Чери, чего ты там такого интересного нашел?

Девятнадцатилетний программист Олег c некрасивой фамилией Червяков досадливо мотнул головой, но глаз от любимого компа так и не поднял. Лишь незаметно сморщился: он терпеть не мог, когда его отрывали от работы. Правда, ответить все-таки соизволил:

– Сводку по Питеру за сегодняшний день листаю. А на Круг Шеф вызвал. Прямо с рейда сдернул. Сказал – срочно.

– Ты ж его знаешь! – хохотнул Шмель и с нескрываемым удовольствием снова взялся за бутерброд. - Мы как раз собирались на Боровую: нюхачи там определили аж троих слизняков. Не гнездо, конечно, но к этому шло. Уже и спецовки натянуть успели, Олежка свои железки упаковал, но твой батя поймал буквально в дверях.

– Вот и ждем теперь, как дураки, неизвестно чего, - хмуро буркнул программист. – А там ещё кого-нибудь задерут в это время... Ого! Гляньте, что в Питере-то творится: пятнадцать рейдов за неполные три недели, четыре крупных гнезда по окраинам, и одно рядом с центром. Местный Клан потерял троих, ещё семеро ранены!

– Троих? – переспросила Ева, неожиданно нахмуриваясь. – Не многовато ли?

– ? я о чем? Вампиры, судя по всему, начали перебираться поближе к пригороду, что вообще-то довольно странно. Нетипично для них: раньше все время в центр тянулись, где народу побольше. Но это не все: у меня складывается впечатление, что Питерская Охота или резко поглупела, или же дружно наплевала на инструкции: позволили трупоедам забрать аж троих спецов за пару недель! Посмотри, всех их здорово погрызли; причем, это случилось так быстро, что они и среагировать не успели. Даже «световушками» не воспользовались, не говоря обо всем остальном! ?тчеты, правда, довoльно куцые, но общий смысл ясен. Среди погибших, между прочим, был Задира!

– Плохо. Задира – мужик грамотный, - Шмель даже жевать перестал и заметно помрачнел. – Очень опытный, лет десять уже в Клане. Я с ним в паре работал, когда в Питере стажировался, он мне тогда шкуру спас... Эх, как жаль! Отличный был Охотник, один из лучших! Ну, не мог он напортачить! Не верю. И вообще, ребята тaм не далеко дураки, инструкции не хуже нашего знают. Что-то сомневаюсь я, чтобы Задира попался по глупости.

– То-то и оно, – Чери оторвался, наконец, от экрана и без охоты схватил со стола последний оставшийся бутерброд. - Это уже не первый случай. Причем, не только в Питере: похожая сводка промелькнула по Туле, Самаре, Астрахани и кое-где еще. Не нравится мне все это...

Программист принялся угрюмо жевать.

– Эй, а где Кот? - вспомнила вдруг Ева. – Он же с вами должен быть?

– Соскучилась по мне, цыпа? - раздалось развязное от дверей. Она невольно улыбнулась и повернулась к входящему.

Славка Котов – высокий сероглазый блондин, мечта всех девушек – весело подмигнул присутствующим и шумно упал в соседнее кресло. В стандартном комбезе, с кобурой у пояса, тяжелых aрмейских сапогах... вот уж правда, сдернули прямо с рейда, даже пушку отстегнуть не успел! Старая мебель жалобно скрипнула под егo тренированным телом, отличавшемся завидной мускулатурой, но выдержала. Кот по дороге исхитрился хлопнуть по плечу Шмеля, заставив его поперхнуться, пихнул в бок тощую фигуру программиста и расслабленно oткинулся на спинку. Радостно оскалился при виде Евы, но ошибки Шмеля не повторил: просто кивнул.

В этой разномастной тройке он вот уже три года был ведущим, и его небольшая бригада считалась одной из лучших в Московском Клане. Интересно, зачем отец их вызвал?

Худощавый и субтильный Чери традиционно отвечал за информационную поддержку и рабочее снаряжение, был этаким «мозговым центром» команды. Из Инета буквально веревки вил и любые сведения мог достать в два счета, хоть с сервера Министерства обороны, хоть из секретных архивов ФСБ. Держал в памяти огромную кучу совершенно непонятных цифр и, на первый взгляд, ненужных сведений, но, как никто, умел свести разрозненные байты скупой военной статистики воедино. Не говоря уж о том, что бесконечно совершенствуемый им комп слушался его, как ребенок в детстве – маму.

Шмель по сложившейся традиции обеспечивал огневое прикрытие группы. Первым лез в самое пекло и последним его покидал, поливая оставшиеся после вампиров ошметки из своего любимого оружия: огнемета. Кот работал с ним в паре. Шустрый, подвижный, как дикий барс, и такой же опасный; он был бессменным лидером бригады, а на время рейда – абсолютным и безоговорочным командиром. Отличался просто фантастической интуицией и чутьем на опасность. А уж как владел ножом...

Иногда классические тройки бригад дополнялись нюхачами: людьми, способнымм после инъекции «суперсенса» чуять вампиров на расстоянии в несколько десятков метров, видеть почти так же хорошо ночью, как и днем, и слышать не хуже лесной кошки. Правда, всего на несколько часов. Но нюхачей было не так уж много, всего с полсотни человек, и их берегли, как зеницу ока: далеко не каждый испытуемый выдерживал такую нагрузку на нервную систему. Препарат «суперсенс», созданный аж целое десятилетие назад каким-то умником из сверхзакрытого НИИ, по каким-то непонятным причинам работал, как надо, лишь на одном из десяти-пятнадцати добровольцев, вызывая после введения резкoе понижение порога восприятия и что-то вроде сенсорного удара. У многих с непривычки oт переизбытка информации нервные окончания буквально сходили с ума, трещала голова, закладывало уши, краснели глаза и непроизвольно текли слезы, но после третьего применения организм привыкал и на время превращал счастливчика в этакого супермена. Жаль только, использовать нюхачей можно было не чаще одного раза в два-три дня, потому что при большей дозе наступали нежелательные эффекты: свето- и звукобоязнь, сильная дрожь в руках, резкая потеря обоняния. Правда, тоже временные. Каждoго из Охотников в обязательном порядке проверяли на переносимость препарата, и если нужный эффект достигался, человек навсегда переходил в состав подразделения нюхачей и от другой работы надолго отстранялся.

Ева знала об этом лучше кого бы то ни было, потому что вот уже три года работала в сoставе бригад под видом такого «нюхача». Кроме отца, никто не знал, чем объяснялась ее повышенная чувствительность к запаху

Книга Один шаг до заката: отзывы читателей