Закладки

Страж вьюги и я читать онлайн

встреча!

Не сказала бы… Удача отвернулась, заставив пересечься с Йоханом. В который раз убеждаюсь: день не задастся, если утро началось паршиво.

Спокойно затянув узелок, я в молчании прошла мимо блондина. Почти прошла.

– Изи… – Он больно вжал меня в стену и, рванув верхнюю пуговицу куртки попытался поцеловать в шею. – Я скучал, Изи.

Мне и раньше не нравилось, как он сокращал мое имя, сейчас и вовсе трясло от отвращения. Иза – вот как называют меня близкие. Какая к шмырям треклятым Изи?!

Понимая, что на крутых ступенях лучше не отталкивать бывшего поклонника, а то ещё перелетит через кованные перила, я безжалостно ударила его коленом в пах.

Наследник у него появится скоро, можно не щадить.

– Зараза белобрысая! – прохрипел Йохан, сгибаясь.

Я продолжила спуск, не сказав ни одного плохого слова, хоть очень хотелось.

Все-таки до конца и не разобралась в чувствах, но однозначно предательство задело. Я злилась не из-за того, что лишилась Йохана, а потому что оказалась в числе брошенных и обманутых. И в то же время лучше так, чем связывать жизнь с мужчиной, который легко попирает моральные принципы и чувствует по отношению к тебе лишь азарт охотника. Такой в итоге обязательно предаст.

К ньйорам лучше не ходить, когда кипишь от гнева – они чутко реагируют на настроение людей. И я решила подняться на стену, чтобы успокоиться и заодно проверить воздушный щит – если накопитель снова сдвинулся, придется артефакт снимать и разбираться, что с ним не так, в мастерской.

В галерею боевого хода я вошла мрачная, как небо в пургу.

И обо всем на свете вмиг забыла, увидев Фроста. Перевесившись через стену, он держал другого стража… за ногу!

– Опустите его!

Фрост медленно обернулся и, приподняв смоляную бровь, спокойно уточнил:

– Вы уверены?

– Да! – Сообразив, что несчастный упадет с огромной высоты, тотчас закричала: – Нет. Вытяните его и опустите здесь, на пол хода!

Страж с красноречивым прозвищем Глыба без усилий вытащил несчастного из-за стены и вместе с ним спрыгнул с приступка. Спрыгнул неожиданно для такого веса и роста бесшумно, как лесной кот, – это я отметила краем сознания, угодив в вихрь эмоций.

Испуг и гнев, вызванные Фростом, смешались с затухающей злостью на Йохана. И внутри меня вспыхнул костер бешенства.

– С ума сошли?. Думаете, подобные шутки сойдут с рук? Считаете, раз вымахали, как дуб, можно издеваться над теми, кто слабее?..

Висящий вниз головой щуплый парень молчал, хоть я ринулась на его защиту. Эк, его проняло – боится Фроста, бедняга!

– Да отпустите же его. В таком положении вредно находиться долго!

Здоровяк бесцеремонно сбросил несчастного парня, как мешок с гнилой репой – без малейшей заботы.

Меня и вовсе понесло – я что-то кричала обидное и, кажется, даже ткнула пальцем в широкую грудь. А этот негодяй безмятежно слушал – и молчал. Только взгляд зелено-карих глаз говорил, что он живой, а не глыба льда.

– Что здесь происходит? – прогремел лорд Свер.

Его появление вместе с мастером Враном отрезвило – я смутно помнила, что активировала браслет стража, требуя подмоги, которым можно пользоваться в крайних случаях, ведь обычно достаточно магического «вестника».

Фрост безразлично развел руками. Пострадавший парень мелко затрясся – и в голову закралась неприятная мысль: сейчас он будет все отрицать. Это же Север. Сила часто решает многое!

А Глыба не просто силен, как маг, но и физически, он подавлял всем видом, невозмутимым взглядом, расслабленной позой хозяина ситуации.

Но ему крупно не повезло – есть я, и справедливость восторжествует.

– Лорд-хранитель, я увидела, как страж Фрост держит своего напарника вниз головой. Держит за стеной!

– Не-ет, не было такого. Леди показалось! – трусливо заблеял парень.

Предсказуемо и гадко.

– Фрост? – Лорд Свер требовательно посмотрел на здоровяка.

Тот покосился на меня осуждающе, словно не он провинился, а я.

– Мы повздорили с Хелдером.

– Что послужило причиной?

– Это личное, лорд-хранитель, – бесцветным голосом ответил Фрост и уставился поверх наших голов.

– В рабочее время нет личного, – сдержанно возразил лорд Свер. – Я должен знать причину.

Фрост не ответил – и лорд положил ладонь на серебряный амулет, связанный с артефактом, на котором стражи клялись в верности граду. И я ощутила легкое злорадство: Фросту придется все рассказать, магическая клятва заставит.

Сейчас он казался одной из ледяных статуй, которыми стихийники украшают площадь в зимние праздники. Неподвижный, хладнокровный, как будто неживой вовсе.

И он… не отреагировал на безмолвный приказ лорда-хранителя. Не подчинился, словно данная клятва оказалась для него пустышкой.

Пауза длилась несколько мгновений, затем под прицел бледно-голубых глаз лорда Свера попал второй страж.

– Хелдер, что произошло?

Что Фроста не заставила говорить магическая клятва, кроме лорда, заметила одна я – стояла удобно и видела всех участников разворачивающейся драмы одинаково хорошо.

Чтобы понять, что грядет именно драма, на предсказательницу учиться не надо, – щуплый страж, скуксившись, на морозе обливался потом от напряжения. Похоже, я погорячилась и висел он вниз головой за дело?!

– Мой лорд, я… я…

Признаваться он не хотел, изо всех сил сопротивляясь артефакту. Но заклинание подчинения быстро подавила его волю.

– Мой лорд, я крал накопители щитов! – выпалил бледный Хелдер. – Фрост поймал меня, сказал, что сбросит со стены, если попытаюсь вновь!

Черты лица лорда Свера заострились. Да он в ярости… Вот только на кого больше злится? На неудачливого вора? Или стража, скрывшего серьезное происшествие и взявшегося воспитывать нарушителя?

От работы щитов зависят жизни тысяч людей. В зимнюю пору, когда нечисть особенно лютует, порча артефакта – преступление. Неужели Хелдер идиот, что не понимал этого?

– Эйден Фрост, за то, что не сообщили о недостойном стража поведении часового Хелдера, объявляю выговор. – Лорд перевел злой взгляд на поникшего вора и ограничился одним словом: – Уволен.

– Мой лорд, простите, – взмолился тот, – я больше никогда…

Мастер Вран коснулся моего плеча и жестом велел идти за ним. Покинули боевой ход в молчании, а вот во дворе меня ждала выволочка.

– Зачем влезла в разборки стражей, Эйк? А лорда зачем позвала?

Я еще не чувствовала за собой вину, но она уже вытянула когти, чтобы вцепиться в мою совесть и хорошенько ее потрепать.

– Кража накопителей – серьезный проступок.

Мастер кивнул, соглашаясь.

– Многие в начале своей карьеры совершают проступки: драки, ошибки в расчетах, пьянство, срывы в бою… Не увольнять же всех боевиков? Кто Вьюгу защищать будет?

Одно дело грешки, из-за которых страдает сам маг, и другое – целый город.

– По-вашему, я должна была пройти мимо стражей, один из которых висит вниз головой за стеной?

– Да, Изольда. Они разобрались бы сами. Фрост – молодчага, – заявил мастер восхищенно. – После воспитательной беседы с ним, парень зарекся бы красть.

Теперь же его уволят.

Мастер подразумевал, что из-за меня?.. Жестоко.

– Хелдеру не дадут шанса на исправление?

– Нет. О его проступке узнали слишком многие, лорд Свер не имеет права давать слабину.

И почему я чувствую себя паршиво? Ведь это не я поступала бесчестно?

– Сожалею, я хотела, как лучше.

Хмурый мастер покачал головой и даже тростью возмущенно стукнул по расчищенным от снега плитам.

– Запомни, девочка. Никогда не влезай в ссоры стражей, вообще не влезай в мужские разборки. Поняла?

Пришлось подтвердить, что я его услышала.

– Фрост все ж молодчага, плохо, что ты помешала ему.

А мне-то как жаль, что влезла. Уж правду говорят: за добрыми деяниями волочится хвост из проблем.

– Ах да, Изольда, – опомнился мастер. – Завтра у тебя выходной. Даю целый день.

Я думала, он забыл о просьбе, которую озвучила, когда подавала направление на работу, и тихо радовалась, что не надо выполнять малоприятную обязанность.

– Спасибо, но мне хватит несколько часов – проведу отчима и приду…

– Не спорь со мной, – перебил маг. – Попрощаешься с Мароном, отоспишься и подумаешь о своем поведении.

Замечательно… И почему у меня такое ощущение, что выходной – не поощрение, а наказание?





Глава 3. «Снежная ведьма»




– Хелдер – мужик, а мужики должны отвечать за свои поступки. Ты не виновата, хватит корить себя, – тихо увещевала меня Хельга, как бы невзначай подсовывая вторую порцию мясного рулета.

– Теперь парень без работы. Из-за меня.

Я сдалась и отрезала ещё один сочный кусочек. Сил нет устоять – настолько вкусно!

Хозяйка трактира «Снежная ведьма» многие блюда готовила сама и получалось, без преувеличения, изумительно. К ней часто приходили поесть даже женатые стражи, что красноречиво подтверждало мое мнение.

– Чем вообще Хелдер думал, когда шел воровать? – Хельга презрительно наморщила тонкий нос. – И почему ты переживаешь не из-за того стража?

– В смысле? – Я даже есть перестала от неожиданности.

Поставив локти на стол и упершись подбородком в сложенные домиком ладони, Хельга смотрела на меня с интересом какого-нибудь зельевара, исследующего неведомое вещество.

– Фрост получил из-за тебя выговор, а ты жалеешь уволенного вора.

Признавать, что старшая подруга права, не хотелось. Да, я погорячилась и вдобавок наговорила много чего неприятного здоровяку, но сказать, что не права?

Гордость не позволяет.

– Ты переживаешь не из-за того мужчины намеренно?

Уточнение сбило с толку.

– О чем ты?

Когда Хельга так смотрела, мне становилось страшно. Высокая и фигуристая, с длинными льняными волосами, она напоминала мифическую снежную ведьму, в честь которой назван трактир. Красивая, но при этом бесцветная, словно обсыпанная мукой, Хельга могла осадить пьяного дебошира истинно ведьминским морозным взглядом – тот мгновенно трезвел и извинялся.

– Ты старательно не упоминаешь Фроста. Понравился? – Она хитро сощурила светло-серые глаза.

– Тот здоровила неотесанный? Мне?! – я искренне возмутилась. – Похоже, он прекрасный воин и сильный маг, но при этом грубый молчун, из которого слова не вытянешь. Как такой может нравиться?

Хозяйка трактира тонко улыбнулась и встала из-за стола.

– Меня охотники ведерком ки угостили. Будешь?

Она резко сменила тему разговора, к чему я уже привыкла, как и к другим чертам ее характера. Дружишь с человеком, принимай и его недостатки. Так часто повторял отец, когда товарищи из старателей спрашивали, почему он общается с Хансом Мароном, влюбленным в его жену.

Книга Страж вьюги и я: отзывы читателей