Закладки

Занесенный клинок читать онлайн

тут делала?

– Горел свет. Учитывая памятку Элен, я собиралась оставить тебе записку, пожелать спокойной ночи. – Я мельком взглянула на вампира. – Но мне это не очень-то удалось.

В комнату вбежал Люк, глаза метались от вампира к Этану и ко мне.

– Что произошло?

– Я бы тоже хотел это знать. – Глаза Этана были холодными. – Незнакомый вампир проник в Дом и напал на моего Стража. И я безусловно узнаю, как это произошло.

***

Мы ждали, когда прибудут мой дедушка, Катчер и Джефф Кристофер, дедушкин компьютерный ас, с парой полицейских из ЧДП и медицинской бригадой. Медики сковали вампира, погрузили его на носилки и вывезли из Дома.

Я почувствовала, как часть напряжения, наконец, покинула мои плечи, когда его забрали, Дом освободился от него и его галлюцинаций. Мой дедушка, в своих дедушенских брюках и рубашке на пуговицах с короткими рукавами, похлопал меня по спине.

– Ты в порядке?

– Все хорошо, – ответила я, делая очередной глоток из бутылки «Крови для Вас», которую Этан достал из маленького холодильника, встроенного в книжные полки. Это была вампирская версия вкусняшек. – Получила свою дозу адреналина, но в основном потому, что он застал меня врасплох.

– Его зовут Уинстон Стайлз, – сказал Катчер. Он был выше моего дедушки – не говоря уже о том, что моложе и мощнее – с бритой головой, бледно-зелеными глазами и мускулистым телом. На нем были джинсы и поношенная футболка с надписью «МАГИЯ ПРИУМНОЖАЕТ МАГИЮ». – У него в кармане был бумажник.

– Куда вы его везете? – спросил Этан.

– На керамический завод, – ответил дедушка. Бывшая территория предприятия недалеко от озера была переоборудована в изолятор для сверхъестественных, для содержания которых обычные тюрьмы были недостаточно надежны. – Он останется там, по крайней мере, пока не придет в себя.

– Мы поговорим с ним, – сообщил Катчер.

Джефф, чье высокое, худощавое тело не соответствовало белому тигру, который существовал внутри, заправил свои русые волосы за уши. На нем были брюки защитного цвета, «Конверсы»[13] и белая рубашка на пуговицах с закатанными рукавами. Это был его любимый прикид, и что-то настолько привычное сейчас успокаивало.

– И проверим его подноготную, – сказал Джефф.

– Если вы не возражаете, – произнес мой дедушка, указывая на стулья, – уже поздно, и мне нужно присесть. Присоединитесь ко мне?

– С радостью, – ответила я, но я знала, что на самом деле не было «поздно» для моего дедушки. Он работал со сверхъестественными, поэтому всегда трудился допоздна. Он просто хотел, чтобы я присела, расслабилась. Поскольку я была согласна с тем, что мне нужна передышка, то устроилась на стуле напротив него и приняла порцию янтарной жидкости, которую протянул мне Этан в невысоком хрустальном стакане.

Я поглядела на него, приподняв брови.

– Хороший ирландский виски, – сообщил он. – Это должно снять напряжение.

Не уверена, что мне так уж сильно нужно было снимать напряжение, но я видела беспокойство в его глазах, поэтому решила побаловать его и выпила все обжигающим горло глотком.

– Расскажи мне все, – попросил мой дедушка, и я подробно поведала о случившемся от начала и до конца.

– Он все продолжал говорить о том, что слышит, как кричит какой-то голос, что не хочет больше этого слышать. Он казался растерянным, напуганным и злым.

– На меня? – спросил Этан. – На Кадоган?

Это было логично, поскольку вампир находился в кабинете Этана.

– Он не упоминал тебя. Я подумала, что он проситель, но вечером я его не видела. И он не сказал ничего конкретного. – Я закрыла глаза и попыталась воспроизвести в памяти то, что он делал, что говорил.

– Не уверена, что он был способен на какую-то конкретику. Ты его видел – похоже, он какое-то время жил на улице. Трудно сказать, случилось ли это из-за демонов или же жизнь на улице породила демонов. Но тут дело в голосе, который он слышит – он хотел, чтобы я это остановила, и когда я сказала ему, что не могу этого сделать, что мне нужно позвать помощь, он схватил нож для вскрытия писем. И это было ближе, чем мне хотелось бы.

– Как он сюда попал? – голос Этана был низким, и его угрожающий взгляд остановился на Люке. Выражение лица Люка было ничуть не дружелюбнее.

– Я не знаю. И я собираюсь это выяснить. – Он посмотрел на меня. – Прости, Мерит.

Я покачала головой. Я не сердилась на то, что он сюда пробрался; я и сама справилась. Но если бы он натолкнулся на вампира, который не смог бы себя защитить? Это было бы плохо.

– Я сейчас собираюсь просмотреть записи с камер видеонаблюдения, – сказал Люк.

– Если он пришел как проситель, – произнес Этан, – то должен был пройти регистрацию. Но я его не узнаю. А вы?

Мой дедушка отрицательно покачал головой и посмотрел на Катчера с Джеффом, которые сделали то же самое.

– В офисе его не было.

– Он рассказал тебе какие-нибудь подробности о человеке или вещах, которые он слышит? – спросил меня дедушка. – Вампир? Человек? Мужчина или женщина?

Я покачала головой.

– Только то, что он продолжает говорить «привет», что он кричит без остановки. Могу себе представить, как это может свести кого-нибудь с ума.

– Похоже, ему нужна помощь, – сказал мой дедушка, вставая. – Мы поедем, поможем его оформить. – Он легонько поцеловал меня в щеку. – Обязательно отдохни. Завтра у тебя важный вечер.

– Это все говорят, – ответила я, улыбнувшись, тем самым надеясь рассеять тени с лица Этана.

– Мы будем на связи, если что-то выяснится, – сказал Джефф. – И все вам сообщим.

Катчер не попрощался, но сжал мою руку, когда проходил мимо. А для него это вообще можно считать медвежьим объятием.

Они ушли за минуту до того, как Люк постучал в дверь, его взволнованная магия ощущалась даже через комнату.

– Дом чист, – сказал он. – Мы начали просматривать записи, полностью их проверим и завтра предоставим тебе отчет. Справились бы быстрее, но рассвет уже близко.

– Никаких возражений, – произнес Этан.

Люк подождал мгновение, открыл было рот, чтобы сказать что-то еще, но затем развернулся и ушел, каждый шаг сквозил раздражением.

– У вас с Люком все нормально? – спросила я, когда мы снова остались в кабинете одни.

– Я раздражен, потому что я босс, – ответил Этан. – Моя работа заключается в том, чтобы раздражаться. А он раздражен, потому что ему не нравится лажать. Вот почему он хорош в своем деле. Или это одна из причин. Ты знала, что он умеет запрыгивать быку на спину с лошади?

– Не знала. Полезно знать. – Я оглянулась на остатки книжных полок, стекла, книг и сувениров, разбросанных по полу. – Эта ночь закончилась ужасно.

Этан взял мое лицо в ладони, возвращая мое внимание к нему.

– Ты в порядке?

– Я в норме. Просто это было… – Я глубоко вздохнула и выдохнула. Не такого я ждала по возвращении домой. Я рассчитывала на беззаботный вечер и получила его, по большей части. Какое-то странное окончание моей холостяцкой жизни.

Этан заправил прядь волос мне ухо.

– Ты в одиночку справилась с незваным гостем без оружия в очень красивом вечернем платье. Я бы сказал, что это достойное окончание.

– Лучше. Но все еще тревожно.

У меня возникло внезапное сочувствие к Мэллори, ощущающей экзистенциальный страх, к бесконечному ощущению, что жизнь никогда не будет легкой, что мы никогда не будем в безопасности.

Нервозность, – сказала я себе. Это была ночь перед моей свадьбой, и я испытывала объяснимое волнение, а этот странный инцидент делу не помогал. Но у меня сейчас на это не было времени, поэтому я задвинула эти мысли на задний план.

– Я сомневаюсь, что это что-то личное, – сказал он. – Не нападение на тебя или меня, а человек, который нуждается в помощи – и теперь может ее получить.

Я кивнула.

– Ты прав. Не гонец. Лишь одинокая душа.

– И мы сделаем все возможное, чтобы вылечить его.

Часы пробили пять, каждый звон зловеще отдавался в тишине комнаты. Приближался рассвет.

– Мне пора идти в свою комнату, – сказала я. – Попытаться немного поспать.

– О, сегодня ты от меня никуда не уйдешь, Страж.

Я сразу же почувствовала облегчение. Но подумала о последствиях.

– Но традиция – вся эта фигня, чтобы не видеть друг друга?

– Я Мастер этого Дома, – ответил Этан и, словно намереваясь доказать это, потянул меня на себя и прижался своими губами к моим. Его поцелуи могли быть сладкими или нежными, дразнящими или распаляющими. Этот был собственническим и дающим обещание – что он здесь, и я в безопасности.

– Пойдем наверх, – проговорила я, когда поцелуй закончился, утыкаясь лицом в его рубашку, в его запах и его ощущение. – Давай оставим эту ночь позади и начнем завтрашний день.

– У меня нет на это возражений, Страж. Совершенно никаких.

***

Наши апартаменты на верхнем этаже Дома Кадогана были темными и прохладными, несколько золотистых светильников освещали темноту. Сегодня Марго не оставила корзину на сон грядущий – ее не было в Доме и она, вероятно, думала, что я сплю в маленькой комнате общежития, которая была моим первым жилищем в Доме.

Я прошла за Этаном в огромную гардеробную, где мое платье и его смокинг висели на вешалках в одинаковых черных чехлах, ожидая, когда солнце взойдет и снова зайдет.

– Ты готова?

Я взглянула на Этана. Он улыбался мне, выполняя свой ночной ритуал, снимая часы, извлекая ключи и бумажник.

– Я думаю, что все готово к церемонии и приему, если это то, что ты имеешь в виду.

– Ты знаешь, что не это.

– Полагаю, тебе придется выяснить, появлюсь ли я.

Он приподнял на это бровь, отстегивая свои запонки.

– Я уверен, что это шутка, поскольку ты знаешь, что я последую за тобой и на край света,



Книга Занесенный клинок: отзывы читателей