Закладки

Один шаг до заката читать онлайн

вампиров, острое зрение, требовавшее почти постоянного ношения специальных линз или темных очков, и феноменальный слух. О необычной силе в хрупких с виду руках имели понятие очень немногие, но привычно списывали на наследственность: Кирилл Сергеевич пальцами подковы гнул и легко сминал из двухмиллиметрового листа железа фигурки оригами.

– Ну что, все собрались?

Бригада разом подтянулась, когда в кабинет широким шагом вошел нынешний глава Клана. Строгая тройка от дорогого дизайнера сменилась на свободный костюм военного покроя, который не скрывал его могучей фигуры. Исчез галстук, вместо модных ботинок – удобные мокасины с гибкой подошвой, надежно скрадывающие шаги. На левом запястье сиял новейший многофункциональный комп, за один взгляд на который спецы из министерства обороны съели бы свои фуражки.

Ева чуть улыбнулась: приближение отца почувствовала уже за десяток шагов, да и знакомый с детства запах его кожи не дал бы ошибиться. Шмель поспешно вскочил, словно невзначай спрятав одну руку за спину, торопливо проглотил недожеванный кусок и принял как можно более независимый вид. Кот, оказавшийся на ногах в тот самый миг, когда дверь только открылась, уважительно кивнул. Программист с кислой миной выдернул из-под тощего зада затекшую ногу и развернулся к двери.

Кирилл Сергеевич кивнул всем присутствующим и уверенно прошествовал к своему креслу.

– Отлично, тогда начинаем.

– ? как же Круг? – немного опешила Ева.

– Через полчаса. Но к этому времени вас тут быть не должно, ясно?

Бригада переглянулась и молча подтянулась к столу, гадая про себя об этих непонятных странностях.

– ? рейд? - решился уточнить Чери. - У нас заказ на Боровую.

– Сделают без тебя, не переживай. Бригада уже уехала. Я собрал вас совсем по другому поводу... есть задание, - Кирилл Сергеевич обвел внимательным взглядом всю компанию. Шмель, до сих пор неловко прячущий за спиной надкушенный бутерброд, непонимающе переглянулся с Котом, Чери нахмурилcя, Ева вопросительно посмотрела на отца.

Тот, не дождавшись напрашивающегоcя вопроса, медленно опустился за стол.

– Все вы знаете, что в последние два года вампиры сильно активизировались. Чери, ты посмотрел отчеты, что я просил?

– Да, шеф. Согласно статистике, число нападений только за прошлый год выросло на восемнадцать процентов. Причем, участились случаи в отдаленных районах, особенно страдают северные и восточные окраины. А в этом году темпы прироста вообще зашкаливают. Частота обнаружения гнезд нашими нюхачами выросла почти в полтора раза, а численность особей по ним увеличилась в среднем до семи-восьми штук. Я проверил трижды, но... все сходится.

– Совершенно верно, спасибо, - кивнул Кирилл Сергеевич. - Я скажу больше: в последние двенадцать лет и мы не сидели сложа руки, численность Охотников по Москве тоже значительно увеличилась. Мы разработали систему регулярного патрулирования, обучили и внедрили в бригады нюхачей, обзавелись световыми гранатами, увешали весь город камерами скрытого наблюдения (хотя пришлось немало потрудиться, чтобы Дума безнаказанно пропустила этот финт), взяли на вооружение разрывные пули, обзавелись ускорителями реакций и адаптогенами, но... – Ева заметно напряглась, потому что лицо отца стало неприятно бесстрастным. - ...но мы все равно не справляемся.

Охотники мрачно переглянулись.

– В Питере тоже проблемы, – повторил Олег. - И если я все правильно понял из вашего отчета, это происходит по всей стране.

– Не только в России, Чери. По всему миру тоже, можешь мне поверить. Вот именно поэтому я вынужден сегодня созвать Круг, – негромко закончил шеф. – Вампиров станoвится слишком много, чтобы это было простым совпадением, вот-вот о них станет известно людям... думаю, мы должны менять систему. Всю. Целиком. И разобраться, почему их число не только не уменьшается, а с каждым годом растет. Да ещё так быстро, будто нас и вовсе не существует.

– Зачем ты рассказываешь об этом сейчас? - тихо спросила Ева.

– Затем, что через два часа вы отправляетесь в Тверь.

– Куда?!

– В Тверь, - терпеливо повторил он.

– Но зачем?!

– Там же было тихо, сколько я себя помню! – не сдержался Шмель. – Ни одного крупного гнезда за десять лет! Мы во время обучения целый месяц провели в этом клоповнике, а нашли лишь одного жалкого трупоеда! Сонное царство!

– Все изменилось...

– Но там есть свой Клан, - поддержал друга Кот. - Зачем им мы? У нас в Москве работы по горло, а вы отправляете нас...

– Кoт, помолчи, – Ева нахмурилась и внимательно посмотрела на отца. - Что-то случилось? Почему ты отсылаешь туда одну из лучших бригад?

– Не только ее. Ты едешь тоже.

– ЧТО?! – теперь уже не сдержались все. – Как? Зачем?!

– За последний месяц город потерял четыре полных бригады Охотников, - жестко сказал глава Клана. - Четыре! Без причины с ними оказалась потеряна всякая связь, тел так и не нашли. Ни крови, ни обрывков одежды, ни самих вампиров поблизости. Абсолютно никаких следов. Теперь там осталось всего семь охотничьих троек и два штатных нюхача. И это только начало... примерно за то же время без вести пропало около полусотни человек, в основном бомжи и наркоманы, нo есть и парочка бывших вояк, четыре молодых девчонки из колледжей и несколько приезжих студентов-медиков. Местная милиция с ног сбилась, разыскивая секту маньяков или банду террористов, похищающих людей, но ни трупов, ни требований выкупа не поступало. Думаю, вам не надо объяснять, что это значит. Поэтому завтра вы уезжаете. Я хочу знать, что там происходит.

Ева растеряно переглянулась с остальными. Нет, она, конечно, не раз и не два участвовала в рейдах: высматривала и выискивала лежбища вампиров, а затем наводила на их след натасканную бригаду настоящиx Охотников. Вот и с Котом раньше пересекалась, да и со многими другими тоже. Бывало, участвовала в зачистках выявленных гнезд, и, разумеется, знала с какого конца браться за автомат: двухлетний курс обучения на закрытой базе в Подмосковье, на котором она в свое время настoяла к неудовольствию родителя, не прошел даром. Хоть и оставил далеко не самые приятные воспоминания. Но войти в состав бригады надолго?

Она помотала головой и ошарашенно воззрилась на отца. Он что, с ума сошел? Да парням потребуется всего пара дней, чтобы заподозрить неладное и понять, что свойства нюхача для нее – норма жизни! И «суперсенс» не имеет к этому никакого отношения! Что темные очки – не глупая причуда, не атрибут пресловутой «крутизны», а покраснение кожи и жжение на солнце – не банальный ожог. Да даже не в этом дело! Нет никакой гарантии, что приступы подозрительной болезненной чувствительности не вернутся в самый неподходящий момент! Ведь Кот далеко не дурак. Быстро просечет, что дело нечисто. А если он увидит в такой миг ее неестественно красные глаза, ужасающе похожие на глаза трупоедов? Упаси господь! Это вам не сказочка про суперпупермена, лихо размахивающего посеребренными железками и косящего откровенно туповатых кровососов направо и налево. Это – жуткая реальность, кошмарная явь, от которой нет спасительнoго эликсира из чесночной вытяжки, как нет рядом врача-гематолога, способного придумать волшебную таблетку. Современные вампиры – не новая раса. Это мерзкие, склизкие, жадные и абсолютно тупые твари, которые умеют делать только две вещи: искать и пожирать теплую, ещё живую добычу. А некоторые их жертвы с определенным, неясным пока процентом, после укуса не погибают, а превращаются в таких же монстров. Пусть не сразу, но если парни хоть на миг усомнятся в ее человечности, всего лишь заподозрят...

Кирилл Сергеевич тяжело вздохнул, заметив настоящий ужас, промелькнувший в глазах дочери. Он бы все отдал, чтобы этого кошмара в ее жизни никогда не случилось. Все сделал, чтобы вернуть Верoнику, не пожалел бы и второй ноги, и даже жизни... но прошлого не вернуть. Ева тоже сделала свой выбор, и теперь у нее другого пути не было.

– ?тец...

Он быстро подошел и крепко обнял ее, не смущаясь присутствием посторонних. Бережно погладил коротко стриженные волосы, легко коснулся губами макушки.

– Прости, милая. Лучше, чем ты, у меня нет нюхачей. Лучше, чем бригада Кота, у меня нет людей. Ты поможешь им, а они позаботятся о том, чтобы ты не пострадала.

– Но...

– Я все знаю. Однако мне действительно больше некого туда отправить. Я надеюсь на твои способности и благоразумие... кроме того, не хочу, чтобы вы ввязывались во что-то, что вам не понравится. Мне нужна только информация, понятно? Вы должны выяснить, что там происходит. И все. Приехали, обошли город, разнюхали, залегли, отчитались. Никакой самодеятельности. Никаких глупостей. Никакого геройства. Все ясно?

Бригада, неловко отводя взгляды от трогательной семейной сцены, дружно кивнула.

– Подробную информацию получите на месте, вам окажут всю помощь, какая потребуется. Отчеты отправлять каждый день. Лично мне. Напролом не лезьте, думайте головой. Кот, на тебя надеюсь! Если возникнут трудности, немедленно дашь знать – я пришлю подкрепление.

Лидер бригады широко улыбнулся и, покосившись на Еву, неожиданно озорно сверкнул глазами.

– Понял, шеф!

— Ничего ты не понял, - сухо констатировал Кирилл Сергеевич. - Я тебя, дурья башка, не на прогулку отправляю. Это далеко не обычный рейд, а чтобы вы это осознали... - он поджал губы и негромко бросил в наручный комп:

– Зайди.

Бригада удивленно обернулась к открывшимся дверям. Кто там еще? Чего это шеф удумал? Помощника им нашел, что ли? Зачем?

Ева всегда отличалась крайней сдержанностью, крепкими нервами и по праву гордилась своей способностью сохранять невозмутимость в любых ситуациях, но при виде вoшедшего даже она не смогла сдержать мимолетной дрожи в руках. Кoт же мгновенно переменился в лице и невольно сделал шаг назад, передернув плечами, как от сквозняка, Шмеля и Чери вообще перекосило, а Ева застыла соляным столбом. Кулаки сжались так сильно, что внезапно подросшие ногти опасно глубоко впились в кожу. Скулы свело, словно от судороги, все тело непроизвольно напряглось, будто перед прыжком, а вдоль позвoночника прокатилась холодная волна. Она едва позорно не сорвалась. И лишь внезапно вспыхнувшая боль в ладонях да запах собственной крови, ударивший в ноздри, отрезвили и приглушили мгновенно вспыхнувшее


Книга Один шаг до заката: отзывы читателей