Закладки

Занесенный клинок читать онлайн

если ты не появишься.

– Я уверена, что смогу убежать от тебя.

Его улыбка стала озорной.

– Давай проверим эту теорию, – сказал он и метнулся ко мне.

***

После того, как он затащил меня в ванную, перебросив через плечо, мы почистили наши клыки, как хорошие маленькие вампирчики. Когда мы забрались в кровать с мягкими и прохладными одеялами, автоматические ставни медленно опустились на окна, зафиксировавшись на месте, чтобы защитить нас от смертоносного солнца.

Я свернулась в клубок у него под боком, его руки заключили меня в объятие.

– Гораздо лучше, чем спать одному, – сказал он. – Даже если этому сопутствует небольшая напасть.

Я не была уверена, насколько «небольшая» изменит кучу уже значительного размера.

– И как прошел твой девичник, хотя бы до мрачного оборота?

– Хорошо. Были стихи и шоколад. Мэллори с Линдси очень хорошо все продумали.

– И никаких стриптизеров?

– И никаких стриптизеров. – Я взглянула на него. – А у тебя?

– Никаких стриптизерш, – ответил он. – Хотя спиртного было полно, а сигары несомненно были кубинскими.

– К чему на мальчишнике сигары? Я в том смысле, что это весьма фаллический символ для предсвадебного торжества.

– Это мальчишник, – произнес он, подмигнув. – Мы празднуем не свадьбу. Мы чествуем жениха.

– Тебя едва ли нужно чествовать. Я думаю, твое эго и так довольно большое.

Слова едва успели вырваться из моего рта, как он набросился, накрывая мое тело своим и прижимая меня к кровати. Наклонившись вперед на локтях, он убрал волосы с моего лица.

– Ты хотела что-то сказать насчет моего эго, Страж?

Я улыбнулась ему и заправила прядь волос за ухо.

– Думаю, тебе и того хватит.

Закрыв глаза, он опустил свои губы на мои, дразня поцелуями, которые были нежными и сладкими, намекая на то, что ждет впереди.

– Ты моя, Страж. Мальчишник или нет, это чистая правда.

– Думаю, я всегда была твоей, – проговорила я, и его глаза потемнели. – Внутри есть что-то такое… – я положила руку на свое сердце, затем на его, – что всегда ждало тебя. Мне просто нужно было подготовиться к этому.

Он ухмыльнулся.

– Ты должна была созреть.

– Мне не нравится, как это звучит. И даже если это так, я не уверена, что это говорит о тебе. – Я погладила его по щеке. – Но четыреста лет – не так уж и долго.

Он игриво прикусил мою шею.

– Это ничто по вампирским меркам.

– Вроде собачьих лет, только дольше?

Он издал надменный звук и прикусил сильнее.

– Я забыла, – произнесла я. – Вообще-то я хотела с тобой кое о чем поговорить.

– Ммм. – Одной рукой он сжал мою грудь, посылая по коже дрожь предвкушения.

– Но из-за тебя сложно сконцентрироваться.

– В этом и задумка, – ответил он и так же прикусил меня за челюсть.

– Между прочим, это серьезный разговор. Правда.

Он посмотрел на меня, локон светлых волос закрывал его глаз, поэтому он очень походил на пирата, прерванного во время очень интересного путешествия. Сузив глаза, он сел и внимательно посмотрел на меня.

Я поднялась, чтобы сесть рядом с ним, подобрав под себя ноги.

– Это касается наших имен.

– Наших имен, – повторил он с невыразительным лицом.

– Только Мастера вампиров используют фамилии, и это правило, которое я технически нарушаю, поскольку Мерит – моя фамилия. Думаю, технически я могла бы быть «Кэролайн Мерит Салливан», но это уже слишком. Слишком лично, и это просто… я не знаю.

Он приподнял брови.

Я подняла руки.

– Я не говорю, что это хорошо. Дело в том, что после того, как мы поженимся, я бы хотела остаться «Мерит». Я хочу оставить это имя.

Он улыбнулся.

– А. Понятно.

– Я все откладывала этот разговор. Я не хотела тебя обидеть.

Он улыбнулся мне.

– Ты была рождена Кэролайн и сделала себя Мерит. Я прошу твоей любви и верности. – Он лукаво улыбнулся. – Твое имя – это твое личное дело.

Вообще-то, так оно и было. Это то, что я не могла выразить словами. Мне не следовало сомневаться в том, что он поймет, каково ощущать, что ты сформировал свою личность. Он поступил так же, когда сбежал от Бальтазара, вампира, который создал его.

– Иди сюда, – произнес он, потянув меня на себя, когда снова лег.

Я положила руку ему на грудь и почувствовала, как его сердце бьется под моей рукой.

– Ты родился солдатом и превратился в монстра, или боялся, что превратишься. И ты сделал себя Мастером. Ты сформировал свою личность.

– Понадобились усилия более чем одной деревни[14], но ты права, да. – Он поднес мои пальцы к своему рту и прижался губами к мягкой коже. – Другие хотели, чтобы мы играли определенные роли. Были определенными людьми. Но мы сделали себя сами. Поэтому оставь свое имя, Мерит из Дома Кадогана. У меня есть твое сердце.

Это уж точно.

– Кроме того, я не был рожден Салливаном. И мне кажется, я еще не рассказывал тебе эту историю.

До раскрытия, вампиры меняли имена каждые несколько десятков лет, чтобы их не разоблачили.

– Не рассказывал, – ответила я, чувствуя себя немного виноватой, что не подумала спросить его раньше.

– В семидесятых был один тележурналист, – произнес он с ухмылкой. – Его звали Салливан Стил.

– Не может быть.

– Чистая правда. Он и близко не был таким обходительным, как могло показаться из-за его имени – думаю, все дело было в двухстороннем костюме, но мне понравилось «Салливан».

– А Этан?

– Это была задумка Алии. – Алия – это жена Малика, писательница, которая держится особняком. – Нашла его среди детских имен, которые мы тогда использовали для идей.

– В дни без всепомогающего Интернета.

– Не думаю, что он всепомогающий, но да. Тогда библиотеки были действительно нужны.

Я посмотрела на него, сузив глаза.

– Надеюсь, ты не хочешь сказать, что они не нужны сейчас. Потому что они нужны.

Он обнял меня.

– Полегче, Страж. Существует множество вампиров, которые пользуются библиотекой, включая нас. В противном случае Библиотекарь определенно возглавил бы движение за мое убийство или смещение.

– Хорошо, – ответила я. И быстро поцеловала его. – Потому что иначе это угрожало бы нашим отношениям.

Он кивнул.

– Кроме того, что бы я делал со всем этим свободным местом? Хотя оранжерея получилась бы неплохая… – Он снова улыбнулся, но в его глазах все еще был виден тревожный блеск.

– Ты пытаешься успокоить меня, – поняла я. – Поднять настроение.

– С тех пор, как мы встретились, – произнес он, опустив подбородок мне на голову, – я говорил тебе, чтобы ты оставалась спокойной.

– Значит, успокаиваешь, – сказала я и позволила себе погрузиться в его тепло и запах, утешиться его близостью, положиться во всем на свою путеводную звезду. – Я люблю тебя, Этан Салливан.

– И я люблю тебя, Мерит Без Фамилии.

И этого было достаточно для меня.

Глава 4

НЕРВОЗНОСТЬ


Мы забили на традицию спать в разных комнатах, но когда я проснулась, Этана все же не было. Марго оставила на завтрак поднос с маффинами, крупной красной клубникой и чайником «Эрл Грея»[15], который наполнял воздух цитрусовым бергамотом.

– Да начнется свадебная нега, – произнесла я и налила себе чашечку чая, устроившись в кресле в гостиной на пару минут тишины и покоя перед тем, как начнется хаос.

Этан оставил карточку на подносе. Спереди было напечатано его имя, а сзади водной голубой краской было изображено сердце и записка, написанная его наклонным почерком:

«Скоро увидимся, моя прекрасная невеста».

И потому, что это был Этан, следовала приписка:

«Инструктаж по безопасности в Р + 1», – или через час после рассвета.

Может, это и была ночь моей свадьбы, но мы все же жили в Доме Кадогана.

После инструктажа по безопасности меня отвезут в «Портман Гранд», где меня оденут и наведут красоту, а затем прямиком в библиотеку, где состоятся церемония и прием.

Меня внезапно поразили последствия того, что я переложила планировку на мою мать и Элен – они будут руководить днем моей свадьбы, и как и где я буду проводить время. Приятно, что мне не нужно будет беспокоиться об этом, но не так приятно, как когда празднествами руководят беззаботные подруги.

Надену-ка я удобную одежду на время прихорашивания, – решила я. Джинсы, старая футболка и любимая пара «Пум»[16]. Мой медальон Кадогана, как всегда. И немытые волосы, как велел мне стилист.

***

В Доме было даже как-то более суматошно, чем прошлой ночью. Там было больше человеческих охранников и безумие из-за последних приготовлений к свадьбе.

Открылась дверь, и вошел капитан охраны Дома Грей. Джонах был высоким и привлекательным, с голубыми глазами, идеальной челюстью и золотисто-каштановыми волосами, которые доходили до плеч. Также технически он был моим напарником в Красной Гвардии, секретной организации, созданной для того, чтобы следить за Мастерами и бороться за права вампиров. У нас с Джонахом в отношениях все было нормально, но с КГ я продолжала вести борьбу, потому что они предпочитали игнорировать проблемы вместо того, чтобы решать их.

Он посмотрел на меня и улыбнулся. Джонах испытывал сильные чувства, на которые я не могла ответить взаимностью, отчего, видимо, на его лице был слегка виноватый взгляд.

– Привет, – произнес он.

– Привет.

Он провел рукой по своим волосам, и в этом жесте было что-то изумительно застенчивое.

– Я не ожидал тебя увидеть. Раньше времени, я имею в виду.

– Предполагается, что сегодня я не должна видеть только Этана, – сказала я с улыбкой, – но мы проигнорируем это правило. Почему ты здесь?

– Охрана, – ответил он. – После прошлой ночи Люк спросил, не буду ли я против присмотреть за Домом, по крайней мере, пока вы с Этаном не уедете. Похоже, у тебя был насыщенный событиями вечер.

– «Насыщенный событиями» едва ли его описывает. У нас встреча руководства, а потом он должен спуститься вниз. – Хотя, – подумала я, глядя в сторону кухни, – пока суть да дело, пожалуй, я могу найти занятие Джонаху. Что-то, что



Книга Занесенный клинок: отзывы читателей