» » » Любовь понарошку, или Райд Эллэ против!
Закладки

Любовь понарошку, или Райд Эллэ против! читать онлайн

на конфискованные очки-бабочки, которые с молчаливой усмешкой взирали на меня. Взяв безделушку в руки, принялся внимательно осматривать. Отчего-то вспомнился рассказ Верда о колье, которое напрочь заблокировало способности Льяры во время визита к принцу Файбардскому. И это при том, что лорд Яррант лично проверил украшение прежде, чем позволить дочери надеть его. Теневой маг не заметил мощнейший блокиратор, как оказалось, спрятанный в застежке. Вдруг и здесь кроется что-то подобное?

Хотя глупость, наверное. Кому понадобится вредить простой девчонке, даже не аристократке? Откуда у нее столь состоятельные враги? Что-то не сходится. Но чтобы проверить подозрения, нужен хороший артефактор. Я в этом не спец, но где, как не в академии, собрались лучшие магические умы? Вот завтра и займусь, а сегодня уже поздновато беспокоить людей по пустякам.

И все же не удержался от эксперимента. Вообще-то в назидание за дерзкие взгляды я собирался провести его на Халли, когда та появится, но придется на себе. Воровато глянув на дежурного, отвернулся к окну и напялил дурацкие очки, слишком тесные для меня. Прислушавшись к ощущениям, не почувствовал никакой разницы. Хм… И как же понять, работает или нет?

Поймав отражение нелмана[15] в оконном стекле, подумал: «А у Пелти-то до сих пор ширинка расстегнута! Я ведь хотел сказать, когда в архив уходил, и забыл совсем!»

Нет, я не пытался внушить ему эти мысли, а вел себя так, будто просто размышляю, но взгляд дежурного тут же уперся мне в спину. Рука на мгновение сдвинулась с места, чтобы проверить подслушанное. Убедившись, что на деле все в порядке, Пелти снова недоуменно покосился.

Да ну! Серьезно?! Возликовав, я тут же задумался, что именно так действует. Камни? Оправа? Эмблема модного дома? Да что угодно! Чтобы определить это, моих способностей явно недостаточно. Но кто желает навредить девчонке? А может, наоборот, это она пыталась втюхать «бабочки» той зеленоглазой куколке? Что-то с этой студенткой явно не так. Я снял очки и с невозмутимым видом убрал их в ящик стола, который тут же с чавканьем закрылся. Теперь так просто до артефакта не добраться, доступ только у меня и Вердериона.

Выяснив, что модная вещица ослабляет щит, вышел из штаба, но вместо тренировочного зала ноги сами принесли на Земляничный ярус. Там в холле поймал первую попавшуюся навстречу девушку, спросил:

– Леди, добрый вечер! Вы знаете, где живет студентка Эрпи?

Та отрицательно мотнула головой, но через несколько шагов остановилась.

– Вы же о Халли? Четвертая ветвь, но комнату не скажу. Не знаю.

– Спасибо! – Я искренне улыбнулся и подмигнул, с удовольствием наблюдая, как отражается смущение на лице друидки.

Номера ветви оказалось достаточно. Мой зверь, как выяснилось, прекрасно запомнил запах Халли, даже особенная земляника, которую так старательно выращивают девушки, не оказалась помехой. Я остановился у двери комнаты номер семь. Эмпатия подсказала – внутри двое, но Халли среди них нет. И где же она ходит?

На стук открыла белокурая девушка с кудряшками и оторопело уставилась на меня.

– Райд Эллэ, служба безопасности академии. Добрый вечер, леди, – представился я, хотя вряд ли в этом была необходимость. – Халли Эрпи здесь живет?

– Кхм… Д-да.

Кажется, своим вопросом, а то и самим появлением я прилично ошарашил друидок. Блондинка с тревогой посмотрела на соседку. Брюнетка с длинными прямыми волосами, собранными в модный хвост, была не в пример сдержаннее и старательно скрывала чувства.

– Добрый вечер, лорд Эллэ, – поздоровалась она грудным бархатным голосом. – Чем обязаны визиту?

– Ищу вашу соседку леди Эрпи, но, судя по всему, здесь ее нет.

– Халли не леди, – поправила меня все тем же ровным тоном брюнетка.

– А вы не подскажете, где я могу ее найти?

– Халли-то? – откликнулась блондинка. – Без понятия. Мы не следим за частной жизнью друг друга.

– Разрешите осмотреться? – Мог бы и не спрашивать, но нервировать девушек лишний раз не хотелось.

Студентки переглянулись.

– Да, конечно, милорд, – ответила брюнетка.

Блондинка согласно кивнула.

– Здесь она спит? – указал на одну из кроватей, заправленную казенным темно-зеленым покрывалом.

Вопрос был излишним. На полке над ней совершенно отсутствовали какие-либо безделушки. Только стопка учебников, тетради да детский рисунок в дешевенькой деревянной рамке, на котором изображена семья кошмариков, а снизу старательными каракулями выведено: «Мама, я и Халли». Рядом на тумбочке лежала какая-то работа. В общем, больше ничего такого броского, как очки-бабочки у Халли, скорее всего, нет и не было. В отличие от соседок, у которых кровати застелены дорогими покрывалами, а на стенах красуются семейные портреты кисти лучших художников столицы в резных деревянных рамах.

Что-то удержало от прямых вопросов, да и не стоило будить ненужные подозрения раньше времени, а тем более давать повод для пересудов. Уже одно мое появление не пройдет для Халли даром. Уточнил еще раз на всякий случай:

– Я правильно понял, вы не знаете, куда ушла студентка Эрпи и скоро ли вернется?

– Все верно, милорд, – последовал дружный ответ, и я кивнул.

– Скажите, а не показалось ли вам сегодня ее поведение странным?

Блондинка хмыкнула.

– Не более чем обычно. Это ведь Халли, – с легкой иронией отозвалась светленькая.

– Разве что… – Я стремительно повернулся к темненькой, вынуждая продолжать: – Она оставила реферат на столе.

Сказано было так, словно это исчерпывающее объяснение.

– И? Леди, что в этом странного?

– Мы вынуждены делить территорию совместного проживания, потому стараемся не доставлять неудобств друг другу. Халли прекрасно знает это правило и всегда ему следует. Она бы убрала все на место, если бы собиралась уйти. – Брюнетка указала рукой на тумбочку, а затем нахмурилась. – Теперь мне кажется, что она планировала выйти ненадолго, но по какой-то причине задержалась.

Сказано было весьма проникновенно, даже внутри что-то сжалось. И чего это я так разволновался? Хотя кто бы не волновался? Совсем недавно выяснилось, что человек, который похищал оборотниц с кошачьей ипостасью, каждый день посещал академию и был известнейшей личностью и предметом обожания половины студенток. Что мешает очередному выродку интересоваться, к примеру, волчицами? Лучше проявить бдительность.

Первым делом стоило выяснить, не покидала ли Халли территорию академии. Чтобы связаться с дежурным у портала, мне даже амулет вызова не требовался – вот они, преимущества стаи. Послал ментальный запрос, который восприняли все члены отряда «Волчьи тени», находящиеся поблизости.

«Кто у портала?»

«Керк Баски, милорд!» – тотчас отозвался искомый нелман, в его отклике промелькнуло беспокойство. Вот как? А у Баски-то рыльце в пушку!

«Добрый вечер, Баски! Случилось что?»

«Нет, милорд. Все спокойно»

Не признается. Или у парня свои проблемы, а я тут с подозрениями? В любом случае пока не время ломать щиты властью вожака, выворачивая ему наружу душу. Можно просто спросить, что меня интересует:

«Баски, покидала ли территорию академии некая Халли Эрпи в период с шести часов до настоящего времени? Оборотница, третий курс».

Заминка. Тревога часового усилилась, к ней добавилось чувство вины.

«Простите, милорд. Я не должен был выпускать двоих по одному коду. Но студент Глод сказал, что приготовил своей девушке сюрприз, и, если придется идти за разрешением, это убьет всю романтику. К тому же они опоздают. Я поддался… Вы ведь знаете, я сам недавно сделал предложение…»

«Три наряда вне очереди, Баски! За сентиментальность. Завтра утром на моем столе должен лежать рапорт с объяснениями. Куда они переместились?»

Последовала пауза. Бойцу потребовалось немного времени, чтобы считать координаты перехода.

«Столица, милорд. Портальный комплекс пять-восемнадцать».

«Когда студентка Эрпи вернется, немедленно сообщи мне. Разрешаю использовать ментальный вызов, как в экстренных случаях. Если не вернется – тоже сообщи».

«Да, милорд!»

Ощутив его любопытство и волнение, продиктованные раскаянием и рвением, милостиво разрешил:

«Спрашивай».

«Что-то случилось, милорд? Снова культисты?»

«Пока ничего, только подозрения. Но если случится, нарядами не отделаешься!»

«Я все понял, милорд. Простите».

Закончив разговор с подчиненным, извинился перед девушками за то, что их стеснил, и, распрощавшись, отправился к себе, разглядывая по дороге реферат, который прихватил с тумбочки.

– «Военно-силовое пространство геополитики». Ого!

Интересный выбор темы для девушки. Или это Шваргодд так измывается нынче? В любом случае ей прежде придется за ним зайти. Коварно? О да! Теперь, когда беспокойство оказалось напрасным, а девчонка, как оказалось, попросту спешила на свидание и забыла обо всем, я мог позволить себе немного коварства.



Халли Эрпи

– Мог хотя бы предупредить! – зло оттолкнувшись от Глода, я оперлась на спинку ближайшей скамьи и зажмурилась, борясь с накатывающей волнами дурнотой.

Понимаю выбор Риана, у теневых порталов мгновенная активация – пикнуть не успеешь. Но что он задумал?

Пока приходила в себя, мой спутник терпеливо ждал и даже удостоил участливой улыбки:

– Отпустило?

– Придурок!

Оскорблять его вслух точно не стоило, но я не сдержалась. Глод лишь хмыкнул:

– Вижу, ты уже в норме. Идем.

Он зашагал прочь, и мне осталось только поспешить следом, озираясь на ходу.

Мощенная серыми шлифованными плитами площадь. Окружающие ее каменные дома куда ни глянь. Сколько ни вертела головой, так и не увидела ни единого дерева-дома. От площади лучами расходились улочки, мощенные брусчаткой, которые освещались газовыми фонарями на тонких кованых столбах. Витрины многочисленных лавочек, торгующих сладостями и безделушками, украшали оставшиеся после Нового года гирлянды из магических цветов и огней – город не спешил снимать праздничный наряд.

Кстати, насчет наряда! Обхватила себя руками, подавляя жгучее желание перекинуться. Все-таки кофта на мне слишком тонкая, и я уже порядком замерзла. К слову, встречавшиеся нам мужчины сплошь были одеты в пальто с меховыми воротниками, дамы через одну кутались в меховые же манто, а на каждой второй красовались огромные очки вроде тех, что примеряла Миран.

На противоположном от портального комплекса краю площади собралась толпа зевак. В кругу зрителей танцевала гибкая, смуглокожая и темноволосая девушка, похоже, уроженка Арендолла. Она была одета лишь в полупрозрачные шаровары и коротенькое, украшенное каменьями бюстье, но и виду не подавала, что холодно, улыбаясь и мастерски жонглируя горящими булавами. Рядом глотал зажженные шпаги и дышал пламенем факир. Вот вроде бы никакой магии, а как завораживает!

– Не отставай!

Риан ухватил меня за руку. Его ладонь была такой теплой, что

Книга Любовь понарошку, или Райд Эллэ против!: отзывы читателей