Закладки

Страж вьюги и я читать онлайн

помог забыть Ханс Марон. Они даже положенный год траура с трудом выдержали – Адамина, здоровенькая и крепенькая, появилась на свет через восемь месяцев после свадьбы. Всем же знакомым мама рассказывала, что ее младшая дочь родилась недоношенной и слабой. Богине откровенная ложь не понравилась, и Адамина вскоре действительно начала болеть. Целитель заявил, что климат ей не подходит, и мама с отчимом затеяли переезд.

Радует, что мне хватило денег, заработанных за год практики, чтобы выкупить мамину часть дома, и он теперь полностью мой, и родовому гнезду Эйков ничто не угрожает.

– Чего притихла? – Нарушила молчание подруга.

– А ты?

– А я вспоминала поцелуи с бородатыми.

Хельга наверняка поддразнивала – с момента появления в нашем городе, она смотрела только на моего отца и, не будучи женой, хранила ему верность и после его загадочного исчезновения.

– И? Не томи! – Я решила поддаться на провокацию и посмотреть, что из этого выйдет.

Кто знает, может, и целовалась она с бородатыми? В старой жизни, до Вьюги?

– Все зависит от степени мягкости бороды. – Хельга напустила на себя вид умудренной жизнью женщины, хотя была старше лишь на четырнадцать лет. – У одного она, как мех, у другого напоминает одежную щетку.

Я кивнула. А что, похоже на правду. Косы у девушек ведь тоже разные бывают: у одной – шелк, у другой – пакля.

– Поверила? – Хельга довольно рассмеялась. – Прости, не удержалась. Я не помню, Иза. Да и смысл целоваться с мужчиной, если ты в этот момент думаешь, какая у него борода на ощупь?

И то верно… Глупости лезут в голову. Мы ещё похихикали, поговорили о последних новостях Вьюги и доели ки.

– Спасибо за шикарное угощение, Хельга. Пойду я, поздно уже.

– Я с тобой, только оставлю указания и утвержу утреннее меню.

В добротном трактире, построенном из камня и толстых дубовых бревен, часто останавливались путешественники – в их распоряжении был весь второй этаж. И хотя комнаты были по – настоящему благоустроены, с ярким маглампами и жаркими светочами, Хельга тут не жила, предпочитая тишину. И в отсутствие хозяйки в «Снежной ведьме» заправляла всем надежная семейная пара – стражник-ветеран и магичка земли, некогда входившая в артель старателей.

Последние посетители и постояльцы трактира заканчивали ужинать, и в просторном зале сейчас сидело человек восемь.

Пока Хельга общалась с помощниками, я без спешки оделась, глядя в окно. Двор освещали магические фонари, и поваливший поздним вечером снег красиво золотился в их свете. Эх, опять метель… Короткая куртка из меха фурра – чудная вещь, удобная на работе и в драке, но, когда дует ветер со стороны гор, даже в самых теплых штанах нещадно подмерзает попа.

– Это она, как и сказали, серебристо-пепельная магичка.

Злой шепот царапнул слух.

Я резко обернулась – неподалеку, возле пустого столика, стояли уже знакомые брюнетки. У той, что восхищалась моим цветом волос, в глазах плескалось отчаяние и решимость одновременно.

Вторая девица презрительно кривила губы, но при этом именно она заговорила первой:

– Изольда Эйк?

– Да. – Я опустила сложенные на груди руки, готовясь к самому неожиданному повороту событий.

– Я хотела с вами поговорить, Изольда, – тихо произнесла поклонница моей косы. – Я – Марта.

Она выжидающе на меня смотрела, и я нахмурилась, пытаясь заставить память очнуться.

Марта? Как будто имя мне о чем-то говорит.

Ой… а ведь говорит. Боги, да это же новая невеста Йохана!

Легкомысленное настроение, как вихрем снесло, в животе даже ледяной ком образовался. И что будущей счастливой новобрачной от меня надо?

– Изольда, я человек прямой, потому без всяких уверток попрошу: оставьте Йохана в покое. Не преследуйте его, пожалуйста!

Мои брови подпрыгнули на лоб и как бы там не остались навсегда – настолько удивило услышанное. Преследую Йохана?.. Я?!

Новость ошеломила, и все слова вылетели из головы. Вот, значит, как – я преследую своего бывшего парня… Дожилась… Наверняка еще и зажимаю у стен, приставая с поцелуями?

Что ж, Йохан больший негодяй, чем я думала. К шоку прибавилась горечь.

Восприняв мое молчание, как дурной знак, Марта заволновалась. Прижав руку к животу, скрытому дорогой шубой, и испуганно оглянувшись, она прошептала:

– Я жду ребенка, прошу вас, не забирайте у него отца.

Бедная, она до сих пор считает, что это тайна? Для большинства, вполне вероятно, а вот стражи все знают, будущий папаша успел похвалиться, если и нелюдимый Фрост уже в курсе.

– Зачем ты с ней церемонишься? – возмутилась вторая девица и шагнула ко мне ближе. – Слушай ты, если не отлипнешь от Йохана, – она сделала многозначительную паузу, – однажды ночью тебя встретит пара молодчиков – забудешь, как смотреть не только на чужих, но и на свободных мужиков!

Я криво усмехнулась.

– Угрозы и оскорбления в адрес стража крепости-града караются штрафом в тысячу лэтов и общественными работами на благо Вьюги сроком на полгода.

Агрессивная брюнетка побледнела, но упрямо вскинула подбородок.

– Предупреждение – не угроза!

– Да что вы говорите! – яростно прошипела Хельга, становясь рядом со мной. – Запомните, всяким молодчикам, посмевшим приблизиться к Изольде, ее жених оторвет все выступающие части тела. А затем кое-что сожрать заставит!

Я в защите не нуждалась, но поддержка приятна, вмиг согрела примороженную поклепом душу. Даже упоминание вымышленного жениха не расстроило.

– Простите Рагну, она слишком за меня переживает, – удрученная Марта поспешила замять ссору. – Госпоже Эйк, разумеется, никто не угрожает. Я могу только взывать к ее милосердию и великодушию. Пожалуйста, оставьте нас в покое…

– Девочки, ау. Вы оглохли? – Хельга поставила руки в боки и одарила искательниц справедливости жалостливым взглядом. – Не нужен Изе ваш безответственный Йохан, у нее жених есть.

Я легонько сжала руку подруги, давая понять, что против лжи. Когда гордость пострадала, откровенное вранье – последнее лекарство, в котором она нуждается.

– И как же зовут ее жениха, уже придумали? – ядовито поинтересовалась Рагна.

– Кузина, хватит!

– Нет, Марта, я хочу узнать имя. Эйк только вернулась – и сразу обзавелась женишком?

Похоже, подобная скорость девицу задела. Больное место?

Хельга посчитала так же и ударила прямо по нему:

– Красивая, умная девушка в одиночестве прозябать не станет. – Тон изменился, когда подруга смотрела на невесту моего бывшего жениха. – Госпожа Марта, я всегда буду рада видеть вас в моем трактире, но без лгуна Йохана и этой невоспитанной змеи.

Рагна побагровела.

– Знаете, что!..

– Закрой рот, мы уходим! – В голосе Марты зазвучала сталь.

Девушка выпрямила спину, расправила плечи. Разгневанная, она показалась мне невероятно красивой. Может, не на деньги позарился Йохан, а на саму Марту?.. Ей бы дар и на боевой факультет – получилась бы воительница, не хуже древних.

Решительно схватив кузину за рукав шубы, Марта направилась к выходу.

Остановившись на пороге, обернулась и попросила:

– Простите… Я не ревнивая дура, я просто очень люблю Йохана и боюсь потерять…

– Не переживайте, жених Изольды тоже ревнив, – беззаботно отмахнулась Хельга и хихикнула: – Возможно, моя подруга выйдет замуж даже раньше вас – страж Фрост такой нетерпеливый.

Пол закачался под ногами. В глазах потемнело.

Она назвала моим женихом Фроста?.. О боги, за что вы со мной так? Я же теперь стану посмешищем Вьюги, если не всех крепостей-градов Севера!

– Фрост? – пискляво воскликнула Рагна. – Эта глыба льда?..

Марта толкнула плечом дверь и потащила упирающуюся кузину на улицу, прямо в объятия метели.

Хельга перестала довольно скалиться, когда увидела выражение моего лица.

– Иза, что случилось?

– Твой длинный язык случился! – Я сделал глубокий вдох и выпалила: – Зачем ты наврала? Зачем приплела Фроста?

– А кого, если только о нем мы весь вечер и говорили? – искренне удивилась она.

– Меня же теперь съедят без соли. Только ленивый не станет тыкать пальцем, говоря, что я лгунья. А Фрост?.. Как с ним быть?

– Да никак. Все хорошо, Иза.

Подруга легкомысленно улыбалась, а меня колотила нервная дрожь.

– Не вижу ничего хорошего… моя репутация погублена!

– Да ладно тебе. Не станут же девицы всем рассказывать, что приходили с угрозами? А без этого они не смогут объяснить, откуда узнали имя твоего жениха.

– Хельга, у меня его нет. И ты плохо знаешь коварство девиц. После КУМа у меня безрадостных наблюдений накопилось предостаточно, чтобы знать точно: та же Рагна пустит слухи, не заботясь о репутации кузины. И о моей мнимой помолвке завтра будет знать весь город!

– А даже если и так, то кто рискнет расспрашивать Фроста? – Хельга рассмеялась и выпорхнула из трактира. – Его уважают и одновременно побаиваются. Никто не полезет к нему подтверждать или опровергать сплетни.

Я следовала за ней, и с каждым шагом ситуация лишалась мрачных красок. Хельга права – никто не заведет с Глыбой разговор о личном. Ох, очень на это надеюсь!

Ночью Вьюга преображалась, становясь ещё краше. Над головами – черный шелк небес, вышитый бриллиантами звезд. Под ногами – сокровища зимы. Свет желтых и белых фонарей золотил или серебрил сугробы, пушистый снег на деревьях, крышах домов. Порой сдавалось, что ступаешь по россыпям самоцветов.

Где-то лаяли, перекликаясь между собой, собаки – со скуки, без тревоги или злобы, а значит, в городе тихо и безопасно – ни нечисть, ни нежить за стены не проникла.

– Доброй ночи, дамы!

Нас обогнали стражники на ньйорах.

– Удачного дежурства! – пожелала я уличным патрульным, а Хельга помахала рукой.

Мужчины поехали впереди без спешки, невзначай сопровождая нас.

Оставив позади трактир, я уже не жалела, что с паршивым настроением пошла к Хельге, а не сразу домой. Настроение кислым видом своей физиономии я никому не испортила, наоборот, от души насмеялась.

А что пересеклась с Мартой, так эта встреча неизбежна. Я бы тоже посмотрела на возможную разлучницу и дала понять, что любимый мужчина ей не достанется. Стычка к тому же взбодрила и в очередной раз доказала, что Йохан – болван и далек до идеала моего мужчины.

– Хельга, а почему Фроста прозвали новой легендой?

– Точно. Сейчас расскажу, а то как бы парень


Книга Страж вьюги и я: отзывы читателей