Закладки

Встретимся вновь читать онлайн

согласилась Эли.

— Значит, все в порядке? Так тебе будет удобнее приезжать в следующие несколько дней.

И это означает, что ездить предстоит именно ей, а не Деб, подумала Эли после того, как Ронин ушел. Эта мысль не была такой уж неприятной теперь, когда она знала, что он вовсе не гнусный лжец.

Он не женат. Эта мысль снова возникла в ее сознании, и она уже не могла выкинуть ее из головы.

В ее теле вспыхнули и стали медленно тлеть искры желания.

Как только Деб вернулась в офис, Эли объяснила, что сама займется детской. Новость о том, что отныне она не будет вести проект, нисколько не расстроила подругу.

— Работы там непочатый край, — сказала Деб, наклонив голову и бросая на нее испытующий взгляд. — Правда, у меня чувство, что ты что-то не договариваешь.

Эли постаралась выдержать ее атаку и отмахнуться от невысказанного вопроса, который отчетливо читался на лице Деб, но в конце концов сдалась.

— Послушай, я не хочу вдаваться в детали и не утомлять тебя подробностями. Мы с Ронином встретились недавно и хорошо провели время, однако на этом все закончилось. Когда мы получили этот контракт и я снова его увидела, я предположила, что он женат и это его ребенок.

— Вот как, — выдохнула Деб и понимающе взглянула на нее. — Ясно. Могу поклясться, тебя это взбесило?

— Еще как, — кивнула Эли. Ей снова стало плохо при воспоминании о том, что она наговорила Ронину сегодня днем.

— Но сейчас все уладилось, так?

— Похоже на то.

— Значит, ты собираешься, как бы это сказать, снова с ним видеться? И не пытайся вешать мне лапшу на уши и убеждать меня, что ты будешь встречаться с ним только по работе. Я имею в виду совсем другое. Ты меня понимаешь. — Деб усмехнулась и сложила руки на груди.

Эли слегка покачала головой. Деб слишком хорошо ее знала. Именно это она и собиралась сказать.

— Нет. Мы с ним не будем встречаться. Просто он пытается прийти в себя после гибели сестры и ее мужа. К тому же ему сейчас надо хотя бы одним глазом приглядывать за родителями, не говоря уже о том, чтобы заботиться о ребенке.

— Похоже, ему не помешает немного развеяться, верно? — подмигнула Деб.

— Думаю, у него сейчас не о том болит голова, — твердо ответила Эли, закрывая тему. — Скажи, покрасили детскую?

Они обсудили оформление стен: серые с белым узором. Их покрасили этим утром, и Деб показала Эли пару фотографий с планшета. Эли одобрительно кивнула.

— Они работают быстро и получается неплохо, правда? Надо немного приплатить им за срочность. Бюджет ведь позволяет?

Деб согласилась, и они склонились над списком необходимых вещей, составленным Эли. Отправиться по магазинам планировалось утром. Деб должна была купить сумку для пеленок и вещи, в том числе детские кресла, — одно в машину Ронина, другое — для автомобиля няни, а еще коляску и переносную кроватку на случай, если ребенок останется ночевать у дедушки с бабушкой. Эли должна была купить мебель и предметы декора, а также одежду и посуду. Она завязала себе узелок на память — попросить Ронина узнать в больнице, как и чем кормить ребенка. К тому моменту, когда его привезут, в доме должна быть еда.

Рабочий день заканчивался, и с приближением вечера она все больше воодушевлялась. С каким удовольствием она выполнит предстоящие завтра дела, твердила себе Эли, закрывая офис и направляясь в свою крошечную квартирку в Маунт-Эден. Ее энтузиазм не имеет никакого отношения к тому факту, что завтра она вновь увидит Ронина.

«Лгунья», — обругала она себя. Ей, конечно, нравится обставлять детскую. Но ее рабочее рвение не имеет никакого отношения к медленно разгоравшемуся пожару, который охватывал тело при мысли о том, что она снова окажется рядом с ним. Несмотря на все сказанное Деб, она не могла не спрашивать себя: что, если им с Ронином выпал еще один шанс? Эли отмахнулась от этого вопроса в ту же секунду, как только он пришел ей в голову. Она приняла решение остаться одной после катастрофы, которой закончился ее брак. Ее не нужны лишние сложности, которыми чреваты отношения с таким мужчиной, как Ронин Маршалл. Нисколько.

Глава 4


Ронин выдохнул с досадой, когда звонок во входную дверь прозвучал, наверное, в сотый раз за утро. Раньше он понятия не имел, как это хлопотно — устраивать маленькую комнатку для крошечного младенца, но еще немного — и он будет знать об этом все. Он-то думал, что с комфортом поработает дома, но нескончаемый поток курьеров заметно пошатнул его уверенность. Коробки занимали все фойе, и он понятия не имел, что в них.

— Чувствуешь себя в осаде? — спросила Эли с лучезарной улыбкой, кивнув на горы коробок, когда он открыл ей дверь.

Ронин выдохнул с облегчением. Какое счастье, что она здесь! Теперь можно было сосредоточиться на работе.

— Можно сказать и так, — согласился он. — Ты бы не помешала мне здесь в десять утра.

— Извини. Я приехала, как только смогла. — Эли показала ему альбом с образцами тканей, и он потянулся забрать у нее такую тяжесть.

— Позволь мне…

— Спасибо. В машине еще пара таких.

— Шутишь?!

Эли рассмеялась, к его удивлению, и Ронин почувствовал, что тоже улыбается.

— Нисколько. Это очень важно.

Она повернулась на умопомрачительно высоких каблуках и спустилась к машине. Ронин пошел за ней и взял еще несколько альбомов с образцами, все это время стараясь не пялиться на ее бедра, обтянутые элегантными брюками, когда она склонилась над багажником. Он подумал, что она не одевалась модно и дорого, но ей всегда удавалось выглядеть привлекательно. Он перевел взгляд на тяжелые альбомы в своих руках.

— Это все ради одних занавесок? — недоверчиво спросил он.

— О, у них были еще, — с широкой улыбкой сказала она. — Но не было того, что я искала.

Ронин последовал за ней в дом. В фойе Эли остановилась и принялась изучать надписи на грудах коробок. Она вытащила планшет из сумки и сделала несколько пометок, а затем подняла пару коробок.

— Заглянем наверх? Я хочу знать твое мнение насчет ткани.

— Честное слово, я ничего не смыслю о цвете. Обычно я предоставлял решать все… — Голос изменил ему, и он вновь ощутил боль потери.

Дизайн был коньком Си Си, делом ее жизни, и она стала блестящим специалистом. Отчасти поэтому он частенько поддразнивал ее, почему она ничего не делает для комнаты малыша. В детстве она не была суеверной, и ее внезапные страхи невольно порождали вопрос: может быть, она предчувствовала, что что-то должно случиться? Ронин постарался выкинуть это из головы, не желая гадать. Он никогда так не думал и не будет думать впредь. Интуицию он считал выдумкой, игрой подсознания. Никакие знаки судьбы не могли помочь предотвратить трагедию, не могли спасти Си Си и Р. Джея.

Глядя в вопрошающее лицо Эли, Ронин понял, что она ждет окончания фразы.

— Другим людям, которые в этом разбираются куда лучше, чем я, — неуклюже закончил он.

— Ну, если ты не возражаешь, я могу принять решение. Просто я подумала, раз это твой дом, ты захочешь приложить руку к его преображению.

— Принятие решений я оставляю за тобой. У меня скоро конференц-связь по телефону с клиентом из Вьетнама. Это займет около часа. Пожалуйста, не уезжай, пока я не закончу. Это важный разговор, и я не смогу прерывать его, чтобы открыть дверь очередному курьеру, поэтому, если ты возьмешь на себя труд отпирать ворота и дверь, я буду тебе очень благодарен.

Эли спокойно улыбнулась.

— Конечно. Я пробуду здесь до обеда. Мебель доставят к трем, а я хочу расставить ее как можно скорее.

— Хорошо. Я закончу разговор и внесу отпечатки твоих пальцев в систему безопасности дома.

Они поднялись наверх, и Эли открыла дверь в комнату, которая должна была стать детской. Ронин удивился тому, как много уже было сделано. Он попросил двух человек из числа домашней обслуги перенести отсюда мебель и ковер в комнату над гаражом. В последний раз, когда он сюда заглядывал, деревянный пол был накрыт куском ткани, забрызганным краской, а стены больше походили на мольберт с незаконченным грязно-белым полотном, заляпанным лимонными, голубыми и серыми пятнами. Теперь же он был приятно удивлен глубоким, но теплым оттенком серых стен, которые подчеркивал белоснежный узор.

— Думаю, мне нравится, — сказал Ронин, кладя стопку альбомов с образцами тканей на пол.

— Здорово смотрится, правда? Сначала я думала выкрасить три стены бледно-голубым, а на четвертой нарисовать картину из фермерской жизни, но решила, чтобы полюбоваться видом, надо просто выглянуть в окно. Мы с Деб решили, что для этой комнаты лучше всего подойдет серый. Тогда ее не нужно будет перекрашивать, когда малыш подрастет.

Ронин пытался представить то, о чем она говорила, но получалось не очень. Он чувствовал себя увереннее, когда говорил о спецификациях и несущих конструкциях. Эли же была как рыба в воде, когда речь шла о цвете.

Эли склонилась над альбомами и стала перебирать образцы тканей. От одной из страниц она открепила лоскут белого цвета, но на этом не успокоилась. На его взгляд, эти образцы были того же цвета, что и стены.

— Вот, — сказала она, открывая один из альбомов на странице с образцом, который был на несколько оттенков темнее стен. — Не мог бы ты подержать его у окна? Я хочу увидеть, как он сочетается с комнатой.

Ронин повиновался. Но, к его удивлению, она решительно покачала головой.

— Что? Не тот цвет?

— Совершенно, — пробормотала она, снова углубляясь в образцы. — Так, попробуй этот.

Ему показалось, что это тот же самый цвет, но он не стал ей перечить.

— Да, так лучше, — сказала Эли, слегка наклоняя голову и отступая на шаг. — Я тебе больше скажу: он подходит идеально! Мы повесим такие занавески

Книга Встретимся вновь: отзывы читателей