Закладки

Тринадцать свадеб читать онлайн

не сразу поверила своим глазам: настолько она на себя не похожа.

– Как идет работа? – орет Полли мне на ухо. – Мы толком и не поговорили после твоего приезда.

– Все хорошо, – отделываюсь общей фразой. Недавно меня повысили до заместителя фоторедактора в еженедельном модном женском журнале Hebe, получившем название в честь древнегреческой богини юности. До этого я работала в мужском журнале о стильном образе жизни Marbles, но у босса нашего фотоотдела, судя по всему, не было намерений куда-либо двигаться, так что я решила идти дальше и выше.

– Ты точно не против отеля? – тысячный раз спрашивает Полли с обеспокоенным выражением на удивительно худом лице.

– Точно, – уверяю ее.

Самолет прибыл вчера на рассвете. Я встретилась пообедать с Полли – она работает менеджером в отеле, в котором я остановилась. Он расположен поблизости от собора Святого Павла, немного выше по улице. После обеда я отсыпалась, чтобы восстановиться после перелета, а затем мы отправились ужинать в Сохо с Грантом, ее возлюбленным, который работает инженером-конструктором. С ним очень интересно. Он, похоже, и правда любит мою подругу и знает, как совладать с ее чересчур властным характером, и это здорово. Они переехали в новую двухкомнатную квартиру совсем недавно и теперь живут вместе недалеко от реки. Хотя Полли и предложила мне ночевать у них на диване, я побоялась, что буду их стеснять, а ведь сейчас идет подготовка к такому важному событию. В течение следующих нескольких дней я собираюсь исследовать Лондон. Хотелось бы пробыть в городе подольше, ведь я здесь впервые. В среду мы едем с Полли и Грантом к его родителям в Брайтон. Свадьбу будут играть у них, так что я смогу помочь им с последними приготовлениями и провести время со старой подругой. Я даже не рассказала ей о Джейсоне. Полли расстроится. Она так настаивала на том, чтобы я наконец зажила семейной жизнью.

Несколько месяцев назад мой парень переехал работать в Западную Австралию. Он предлагал ехать с ним. Он много чего предлагал. Но мы просто не подходим друг другу. Три недели назад мы разошлись.

– Мне нужно в дамскую комнату, – сообщаю Полли, пока она не учуяла неладное. Протискиваюсь сквозь танцующую толпу и выныриваю без особых повреждений. Бросаю взгляд в сторону колонны, перед ней никого нет. Ну и ладно.

Полли и все остальные отдыхают у стойки. Подхожу к ним. Ступни нестерпимо горят: мне точно нужно присесть.

– Бронте, – зовет меня Полли. – Что будешь пить?

– Еще один «Морской бриз», если можно. – Надеюсь, спиртное ослабит боль в ногах. На плечах появляется чья-то рука. Я увертываюсь от потного раскрасневшегося малого, уставившегося на меня, но тот пьяно лыбится и просто так не отпускает.

– Мой лучший друг женится на следующей неделе, – говорит он заплетающимся языком. – Вот он.

Он обхватывает левой рукой парня и подтаскивает поближе:

– Он лучший. Из людей. По гроб жизни.

– Ух ты. Поздравляю, – говорю равнодушно, освобождаясь от его клешни, пока он не повалил меня на пол.

– Я Найджел, – говорит пьяный парень, пытаясь выглядеть серьезным и трезвым, но безуспешно.

– А у нас девичник, – перебивает Мишель.

Не подзадоривай его, чокнутая!

Глаза Найджела распахиваются от изумления, словно это обстоятельство на самом деле может послужить предметом удивления на этой тусовке.

– Не может быть? Кто невеста?

– Я, – хихикая и передавая мне бокал, отвечает Полли.

– Как тебя зовут? – спрашивает ее Найджел, наваливаясь на своего приятеля.

– Полли, – радостно отвечает она, и к нам присоединяются Мария, Келли и Бриджет. Потягиваю коктейль, смиренно воззрившись на процесс их знакомства. Ребят четверо: жениха зовут Брайан, но на этом этапе я отключаюсь.

– АЛЕКС, – внезапно орет Найджел прямо мне в ухо. И затем Алекс – ТОТ САМЫЙ Алекс – появляется рядом со мной. Потрясенно смотрю, как Найджел обхватывает его за шею.

– Куда ты провалился? – недоверчиво спрашивает он, шатаясь из стороны в сторону, вперед и назад. На лице Алекса ясно написано, что поддерживать парня в вертикальном положении не так уж и просто.

– На следующей неделе выходит замуж Поппи, – сообщает Найджел, указывая на нашу смущенную будущую невесту.

– ПОЛЛИ, – смеясь, поправляют его Мишель и Келли.

– Да-да, круто, – изображая заинтересованность, заявляет Алекс ребятам. Он воровато смотрит на часы, пока его друзья заигрывают с Полли и остальными.

– Я все видела, – подталкиваю его локтем под ребра. Он смущается. – Выпивка не помогла?

– Не-а, – отвечает он, а на лице, как мне кажется, проступает настоящая – хотя и скупая – улыбка. – Мне, наверное, таких рюмок штук десять нужно.

– Только скажи, и она сделает, – усмехаюсь я, наблюдая, как бармен расставляет рюмки в ряд перед Бриджет. Алекс явно сомневается. – Почему отстаешь? Друзья твои вообще вдрызг.

– Поздно пришел. – Пауза. И он добавляет: – Работа.

– В субботний вечер? Чем ты занимаешься?

– Мне, гм, пришлось ехать на фотосессию. – Он явно не хочет об этом говорить, но я, естественно, невольно интересуюсь, для чего. – Ну, для журнала, – выдает он, переминаясь с ноги на ногу.

– Правда? И я работаю в журнале. Заместителем фоторедактора.

– Серьезно? – Он сразу же расслабляется, и я его понимаю. Некоторые люди, узнав, что ты работаешь в СМИ, начинают проявлять чрезмерный интерес и бурно реагировать.

В эту минуту нас перебивают, потому что «пора выпить». Мне хватит, но я все равно стукаюсь с Алексом и потихоньку меняю местами свой полный стакан и его пустой, как только он все выпивает.

– Ты что, не хочешь? – спрашивает он.

– Я выпила уже предостаточно, – откликаюсь.

Пожав плечами, он осушает рюмку, и из колонок начинает реветь песня Girls Just Want to Have Fun.

– ПОШЛИ ТАНЦЕВАТЬ! – вопит Мишель, таща за собой Полли и Брайана. Остальные, кажется, тоже рады за ними последовать, а мы с Алексом остаемся.

– Все еще слишком трезвый? – интересуюсь у него.

– Да, но ты иди, – говорит он.

– Мне надо сесть. Умираю, как болят ноги.

Парень кивает в сторону скамьи, тянущейся вдоль танцплощадки. Мне становится веселее. Иду за Алексом, глядя ему в затылок. На шее вьются темные волоски. Он совсем не похож на своих друзей. Они кажутся слишком обычными. Интересно, как Алекс с ними познакомился? Он подходит к черной скамейке, обложенной подушками, и, плюхнувшись на нее, прислоняет голову к стене. Сажусь рядом и скрещиваю ноги.

– Бэтмен снова за свое, – отмечаю я, глядя, как супергерой пристает к девушке в леопардовой мини-юбке в нескольких шагах от нас. Она явно мертвецки пьяна, что как раз играет ему на руку.

– Господи, – бормочет Алекс, видя, как она достает из стакана лед и завлекающе его облизывает.

Гляжу, выпучив глаза, как Бэтмен высовывает язык, а девушка водит по нему льдинкой. Хихикаю.

– Парню, который хочет кого-то подцепить, не найти места лучше. Девиц здесь девять на одного.

– Угу, – соглашается он

– Так откуда ты знаешь Брайана? – интересуюсь, пытаясь поддержать беседу.

– Он женится на моей младшей сестре.

– А-а, – говорю с понимающим видом. – Поняла.

Он смотрит на меня и спрашивает:

– Почему ты так говоришь?

– Не смотритесь вы вместе, – признаюсь, с опозданием понимая, что это звучит очень грубо, и все равно продолжаю: – Они явно тебе не ровня.

Ой.

– Упс, извини, это все из-за спиртного.

Он ухмыляется.

– Я все еще трезвый.

– Тогда возьми еще.

– Я не знаю, сколько еще здесь пробуду, – признается он, закатывая сбившийся рукав.

– Прекрасно, спасибо огромное, – рявкаю в шутку. – Ну, давай, бросай меня на произвол судьбы. Тут, может, и минуты не пройдет, как на меня накинется оборотень, но ты, конечно, иди. Пусть я останусь ему на растерзание.

Он криво усмехается и встает.

– Я к бару.

– Вот это по-нашему.

Ура!

– Еще будешь?

– Хочу еще «Морского бриза». Полагаю, что чем меньше водки, тем позже я отключусь.

Алекс улыбается, а я, глядя, как он идет сквозь толпу, немного нервничаю. Потом мое внимание привлекает Бэтмен, который тянет лед к девушке под юбку. В ужасе наблюдаю за происходящим. Фу, это же отвратительно! Он возвращает льдинку обратно ей в рот, а она зажимает губами и облизывает ее.

Я даже не замечаю, как несколько минут спустя возвращается Алекс. События развиваются дальше.

– Что такое? – спрашивает он, усаживаясь рядом и вопросительно глядя на меня.

– Они, – шикаю я. – Ты только посмотри!

Мы смотрим на сэндвич из прижатых друг к другу Бэтмена, Робина и дамы между ними. Она улыбается Робину, обернувшись через плечо, и наверняка думает, что выглядит невероятно соблазнительно.

Поворачиваю голову и неверящими глазами смотрю на Алекса. Его челюсть отвисает буквально до пола, и он выглядит так смешно, что меня разбирает смех. Он переводит взгляд на меня.

– Е-мое, – потрясенно произносит он.

– А ты ее попроси, будет твое, – язвлю я. Снова перевожу взгляд на супергероев. Она извлекла себя из этого месива и теперь прокладывает зигзагообразную траекторию в сторону туалетов. Бэтмен и Робин дают друг другу пять, и тут мне становится тошно, а вовсе не весело.

– Надеюсь, она пойдет домой, – говорю, видя, как Бэтмен поправляет костюм. – Фу, так это дурно!

Алекс с отвращением отворачивается и смотрит на меня. Я тоже больше не хочу этого видеть и прикрываю лицо рукой. Он весело мне улыбается, я смотрю ему в глаза, и сердце стучит все сильнее. В этот момент к нам подлетает Полли, и я внутренне напрягаюсь. Я же знаю, какой противной она бывает, когда напьется. Как я могла забыть такое?

– Чем это ты занимаешься? – требует она ответа.

Мысленно содрогаюсь.

– Ступни болят до смерти, – показываю туфлю с голубой подсветкой, но она уже подняла меня на ноги.

– А как же Джейсон? – орет она мне в ухо, грозно глядя на Алекса.

– Мы разошлись,

Книга Тринадцать свадеб: отзывы читателей